4 raisons pour lesquelles les plafonds de données à large bande doivent mourir

Tout le monde les déteste, mais de plus en plus d'Américains vivent dans les limites des plafonds de données à large bande. Chaque mois, des millions de ménages luttent pour trouver un équilibre entre leur utilisation d'Internet et le respect de leurs limites d'utilisation.

À mesure que le nombre d'utilisateurs touchés par les limites de données augmente, le nombre de plaintes augmente également. Le président de la FCC, Tom Wheeler, a déclaré que l'agence examinait les plafonds de données: "Ce n'est pas un nouveau sujet pour nous, c'est sûr", a-t-il déclaré. Mais les régulateurs et les législateurs n'ont encore rien fait à leur sujet - et ils devraient le faire. Voici pourquoi.

Aucune garantie d'exactitude ou de transparence

Que vous croyiez ou non que les limites de données soient justes, il ne peut y avoir aucun argument selon lequel les compteurs utilisés pour mesurer l'utilisation doivent être précis et transparents - mais ils ne le sont pas. Malgré tout ce que le PDG de Comcast, Brian Roberts, aime à affirmer que les données à large bande sont exactement comme l'électricité et que les clients qui en consomment davantage devraient payer plus, la société s'est battue bec et ongles contre la réglementation comme un service public. Il n'y a pas d'agence semblable à la FERC réglementant les appareils de mesure à large bande.

Sans surprise, il existe de nombreux rapports de FAI facturant des consommateurs pour une utilisation lorsqu'ils ne sont pas chez eux, alors que leurs modems sont déconnectés ou que l'alimentation est coupée. Selon DSLReports, la FCC a reçu 13 000 plaintes concernant les plafonds de données de Comcast cette année, nombre d'entre elles affirmant que les compteurs de l'entreprise ne correspondent pas aux statistiques des routeurs des utilisateurs.

Ars Technica a raconté ce mois-ci en détail les expériences de quatre clients de Comcast dans différentes régions du pays qui ont été confrontés à des frais de dépassement exorbitants - plus de 1500 dollars dans un cas - pour le haut débit qu'ils insistent sur le fait qu'ils n'auraient pas pu consommer.

La réponse de Comcast dans tous les cas (surprise!) A été de dire aux clients que les compteurs étaient précis et ne devaient pas être remis en question. "Nous savons que notre compteur est correct ... avec notre compteur, nous vous garantissons qu'il est parfait", a insisté un représentant du service client de Comcast auprès d'un abonné qui a contesté les frais de données. Qui a dit que le client a toujours raison?

Comcast est tellement confiant quant à la précision de ses compteurs parce que NetForecast, la société que Comcast paie pour effectuer des évaluations périodiques de ses compteurs d'utilisation, a effectué des mesures dans 55 foyers l'année dernière - une fraction infinitésimale des 23,8 millions de clients haut débit de Comcast - et a constaté que Comcast a atteint son objectif de 99% de précision.

Les clients férus de technologie se tournent souvent vers des micrologiciels tiers comme DD-WRT pour mesurer leur utilisation. Un abonné a utilisé le micrologiciel Tomato gratuit pour mesurer son utilisation des données Comcast depuis la mi-2013 et a trouvé des écarts répétés - le compteur de données de Comcast produisant fréquemment des lectures au moins 10% plus élevées que ses propres lectures - et parfois jusqu'à 52% plus élevées. . À d'autres moments, les lectures de Comcast étaient inférieures aux siennes ou presque identiques. La société n'a jamais donné de mot officiel sur ce qui aurait pu causer les différences.

En aucun cas de surcoûts contestés, l'entreprise ne fournirait la preuve que les données ont été consommées, ni ne préciserait sur quels sites Web elles ont été utilisées ou par quelle méthode elles ont été mesurées. «Si Comcast, le plus grand fournisseur Internet du pays, ne peut pas déterminer ce qui pousse ses abonnés au-dessus de leurs limites de données, pourquoi devrait-on s'attendre à ce que les clients le découvrent eux-mêmes? Demanda Ars.

Ce n'est pas un problème nouveau - cela dure depuis des années. Les FAI ont l'obligation, en vertu de la règle de transparence de l'Internet ouvert, de divulguer des informations exactes sur les performances et le coût de leurs services. S'ils ne sont pas en mesure de fournir cela, il existe une solution simple aux problèmes de compteur d'utilisation: supprimer les plafonds.

Ils existent uniquement pour évaluer les prix des utilisateurs

La précision des compteurs d'utilisation n'est qu'une partie du problème des plafonds de données. Le fait est que des plafonds sur l'utilisation du haut débit à domicile ne sont pas nécessaires en premier lieu. Les plafonds de données sont le résultat du fait que les FAI tirent pleinement parti d'un manque de concurrence sur le marché du haut débit pour arnaquer les consommateurs.

En 2012, une loi a été soumise au Sénat qui aurait limité l'utilisation des plafonds de données par les FAI uniquement pour remédier à la congestion du réseau. Le Data Cap Integrity Act est venu en réponse à une étude du groupe à but non lucratif The New America Foundation, qui a conclu que les plafonds de données sur l'utilisation du haut débit ne servent qu'à escroquer les clients et à étouffer l'innovation en ligne, plutôt que de garantir que les données Internet parcourent les lignes du réseau sans entrave.

Comcast a admis à la FCC dans un document de divulgation que les plafonds de données "ne traitent pas le problème de la congestion du réseau, qui résulte de niveaux de trafic qui varient d'une minute à l'autre". Les plafonds admis par un dirigeant de Comcast sont une «politique commerciale» plutôt qu'une nécessité technique.

Au lieu de cela, Comcast aime à affirmer que les plafonds de données concernent «l'équité», afin de garantir que les clients qui utilisent plus paient plus. Mais une étude du National Bureau of Economic Research a révélé que les personnes disposant de forfaits de données illimités paient en réalité moins par gigaoctet de données que celles bénéficiant de forfaits avec compteur - environ 1,68 USD contre 3,02 USD, respectivement, soit une différence de près de 80%. Et vous ne voyez pas Comcast offrir de rembourser la différence aux clients qui consomment moins que leur allocation de données chaque mois. Où est l'équité là-dedans?

"Les partisans des plafonds de données Internet veulent jouer dans les deux sens: admettre que les limites d'utilisation mensuelles n'ont rien à voir avec la congestion, tout en faisant valoir que ceux qui utilisent le plus devraient payer plus (mais pas que ceux qui en utilisent le moins devraient en avoir discount) », écrit Consumerist.

Les Américains paient déjà certains des tarifs haut débit les plus élevés au monde. De plus en plus, les FAI évaluent les abonnés avec des frais de dépassement en plus - ou exhortent les clients à souscrire à un plan de données illimité, ce qui, dans le cas de Comcast, ajoute 50 $ de plus par mois.

Une étude du Pew Research Center a révélé que l'adoption du haut débit domestique a plafonné à 67% des Américains, en légère baisse par rapport à 70% en 2013. Le coût mensuel du service est cité par les non-adoptants comme la raison la plus importante pour ne pas avoir le haut débit domestique, même mais l'absence de service est considérée par les deux tiers des Américains comme un inconvénient majeur pour trouver un emploi, obtenir des informations sur la santé ou accéder à d'autres informations clés.

Les marges bénéficiaires de Comcast sur Internet haut débit dépassent 90%, et les marges haut débit de Time Warner Cable étaient de 97% en 2013, rapporte le CIO. Comcast a affiché ses bénéfices les plus élevés depuis des années, enregistrant un bénéfice de 2,13 milliards de dollars sur un chiffre d'affaires de 18,8 milliards de dollars au premier trimestre. L'utilisation croissante par la société des plafonds de données garantira que le flux de revenus continue de croître.

Découragez les coupures de cordon et limitez l'innovation

Comme je l'ai écrit la semaine dernière, «les câblodistributeurs mettent tout en œuvre pour faire [de couper le cordon] une proposition coûteuse. Les plafonds de données à large bande sont devenus le talon d'Achille du streaming». 

Une étude de la New America Foundation a révélé que les plafonds de données sapent la concurrence en décourageant les consommateurs de se tourner vers des services comme Netflix, Hulu et Crackle. Autre point de discorde: les services de streaming proposés par des FAI comme Cox et Comcast sont exemptés de leurs plafonds de données, alors que le streaming de rivaux comme Netflix et YouTube ne l'est pas.

Des recherches du National Bureau of Economic Research montrent que les plafonds de données à large bande à domicile ont un effet dramatique sur le comportement des consommateurs. "Nous voyons les gens reculer considérablement lorsque la possibilité de dépassements se présente", a déclaré au Washington Post Jonathan Williams, co-auteur de l'article et professeur adjoint d'économie à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

Le Government Accountability Office (GAO) a fait part de ses préoccupations selon lesquelles la tarification basée sur l'utilisation pourrait amener les consommateurs à limiter leur utilisation de contenus et d'applications riches en données. Limiter les utilisateurs lourds pourrait à son tour "limiter l'innovation et le développement d'applications gourmandes en données", a averti le GAO.

Le rapport de la New America Foundation a confirmé: «L'avenir [d'Internet] ne consiste pas seulement à diffuser des films ou des émissions de télévision en continu, mais aussi à accéder à l'éducation en ligne ou à des services de télésanté qui commencent tout juste à décoller. l’avenir aussi. "

Aucun recours sur le marché pour les utilisateurs du haut débit

La cause fondamentale des plafonds de données - mis à part la cupidité - est que le marché américain du haut débit est de moins en moins compétitif. L'année dernière, le ministère de la Justice a noté que 70% des foyers américains ont accès à un seul ou aucun fournisseur offrant des vitesses de 25 Mbps - la définition standard du haut débit. Grâce aux lois étatiques écrites et soutenues par l'industrie interdisant la concurrence du haut débit municipal, il est peu probable que cette situation s'améliore de si tôt.

Les participants au groupe de discussion du GAO sur le haut débit domestique ont déclaré qu'ils chercheraient à changer de fournisseur s'ils étaient confrontés à des plafonds de données, mais n'ont pas le choix. Cette plainte a été reprise par un client qui a contesté les frais de surtaxe de Comcast et a déclaré qu'il changerait de fournisseur de services à large bande, mais Comcast était la seule option viable où il vit.

Combattez la casquette

Quelle est la réponse?

Le groupe de défense Stop the Cap se bat pour amener les régulateurs à arrêter la tendance au plafonnement des données à large bande. "Si les consommateurs acceptent simplement les plafonds de données à large bande", écrit le CIO, "la FCC - qui enquête actuellement sur eux - sera moins incitée à sévir."