Rétrospective 2015, la plus grande année jamais enregistrée par Microsoft

Avec des annonces de produits majeures et un certain nombre de gros paris sur l'avenir, 2015 est en passe d'être l'une des années les plus importantes jamais enregistrées par Microsoft.

Pour couronner le tout, c'était le lancement de Windows 10. Pour la première fois, un an plus tôt, 2015 a été l'année où nous avons enfin pu voir le nouveau système d'exploitation dans son intégralité. Microsoft a dévoilé des fonctionnalités clés, notamment son assistant virtuel Cortana allant au-delà de Windows Phone et sur le bureau, et son nouveau navigateur Web Edge.

Windows 10 a également apporté une nouvelle plate-forme d'application universelle Windows qui permet aux développeurs de créer une application qui fonctionne sur les téléphones, tablettes et ordinateurs Windows 10. Cela fait partie du jeu de Microsoft d'essayer d'augmenter le nombre d'applications disponibles pour les tablettes et les smartphones Windows 10 en tentant les développeurs avec une stratégie de construction unique et de déploiement partout.

Depuis son lancement en juillet, Windows 10 a connu une adoption massive. Tout le monde n'aime pas tout à ce sujet et Microsoft a fait sa part de faux pas, comme garder secrets les informations personnelles envoyées du système d'exploitation à ses serveurs jusqu'à ce que les utilisateurs aient soulevé des problèmes de confidentialité à ce sujet. Mais dans l'ensemble, il a été très bien accueilli.

Gordon Ung

L'un des mouvements les plus inattendus de l'année a été l'entrée de Microsoft dans le secteur des ordinateurs portables avec le Surface Book. Pendant des années, Microsoft s'est appuyé sur des partenaires tels que HP, Dell et Toshiba pour produire des ordinateurs portables - et ils ne sont pas hors de propos - mais avec sa propre machine, il tente un peu le modèle commercial réussi d'Apple, en vendant directement l'ordinateur. il pense que les clients veulent.

La machine dispose d'un clavier puissant avec une puissance de calcul sérieuse qui dispose d'un écran tactile amovible, qui peut servir de tablette. Les premières critiques sont favorables et l'appareil est vraiment cool. Mais son prix élevé et sa conception quelque peu maladroite ne me portent pas à croire que c'est un slam-dunk pour une adoption généralisée par les consommateurs au-delà de la base de fans inconditionnelle de Microsoft.

Dans l'espace des smartphones, l'année a été celle de la contraction. Microsoft a licencié des milliers de personnes de sa division de matériel téléphonique et a vu sa part de marché passer de 2,7% à 2,2%, selon les estimations d'IDC.

Rob Schultz

Au cours de l'année, il a sorti les téléphones phares Lumia 950 et 950 XL qui étaient censés aider à ramener les smartphones Windows à la pertinence. Les avis sur les téléphones sont bons et contiennent des fonctionnalités intéressantes, telles que la possibilité d'utiliser la reconnaissance de l'iris pour déverrouiller l'appareil, mais le plus gros inconvénient est> \ un problème familier pour les smartphones Windows: la petite sélection d'applications.

Mais Microsoft n'a pas encore renoncé à construire des smartphones.

Une nouvelle technologie, Continuum, permet aux utilisateurs de connecter leur téléphone à un clavier, une souris et un moniteur pour une utilisation comme un PC. C'est génial, mais nécessite un support d'application qui n'existe pas encore dans l'écosystème tiers de Windows 10. Microsoft parie que la plate-forme d'applications universelle Windows sera suffisamment populaire parmi les développeurs pour combler son manque d'applications, mais cela ne s'est pas encore produit.

Microsoft

Il y a beaucoup plus d'excitation sur un autre projet matériel: HoloLens.

Lorsqu'il a été dévoilé en janvier, Microsoft a montré quelque chose qui n'était même en grande partie même pas rumeur: un casque bourré de technologie qui permet aux utilisateurs de superposer des objets numériques sur le monde physique qui les entoure. C'est un truc futuriste, et bien que le HoloLens n'offre pas tout à fait la réalité augmentée grand angle, c'est toujours un kit extrêmement cool.

L'une des choses les plus intéressantes à ce sujet est que les outils de développement gèrent une grande partie du gros du travail pour accéder aux capacités matérielles de l'appareil. La reconnaissance vocale, le mappage spatial et la reconnaissance gestuelle sont facilement gérés par les outils de développement HoloLens, afin que les fabricants d'applications puissent se concentrer sur la création de leur logiciel. Cela augure bien pour l'avenir de l'appareil, qui sera mis à la disposition de certains développeurs au début de l'année prochaine.

Mais les nouveaux logiciels et les nouveaux appareils n'étaient qu'une partie de la stratégie que Microsoft a poussée cette année. L'entreprise a également commencé à travailler avec ses concurrents d'une manière qu'elle n'aurait jamais eue auparavant. Satya Nadella s'est entretenu sur scène avec le PDG de Salesforce Marc Benioff chez Dreamforce, et d'autres dirigeants de haut niveau de Microsoft sont apparus lors d'événements majeurs organisés par VMware, Apple et Box.

Microsoft n'a pas renoncé à concurrencer ces entreprises - loin de là. Mais le partenariat avec ses concurrents est un changement titanesque pour Microsoft et montre un côté plus humble d'une entreprise qui n'était pas visible il y a quelques années.

La société a également lancé une frénésie d'acquisitions majeures, rassemblant une montagne d'autres entreprises, y compris des équipes derrière des applications telles que Wunderlist et Sunrise Calendar.

Et il y avait celui qui s'est enfui. L'accord supposé entre Microsoft et Salesforce n'aurait pas eu lieu parce que Microsoft a refusé de verser autant d'argent que Salesforce le recherchait.

Les acquisitions sont une affaire assez aride, mais ces accords montrent un Microsoft qui a soif d'augmenter ses capacités avec l'aide d'entreprises extérieures qui ont des solutions éprouvées.

Dans la perspective de 2016, nous verrons si tous les gros paris que Microsoft a mis en place cette année portent leurs fruits. Les analystes s'attendent à ce que, cette année, de nombreuses entreprises passent à Windows 10. Microsoft se prépare également à pousser plus agressivement les consommateurs à effectuer une mise à niveau, ce qui pourrait à son tour inciter les développeurs à créer des applications pour le nouveau système d'exploitation.

Mais le Windows Store pourrait suivre le chemin du Mac App Store plutôt que de l'App Store iOS ou du Google Play Store. Les préoccupations des administrateurs système concernant les mises à jour cumulatives obligatoires de Windows 10 pourraient retarder l'adoption. Le HoloLens pourrait s'avérer être un flop futuriste. De toute évidence, Microsoft a un résultat escompté pour tous ces mouvements, mais les gros paris de la société ne fonctionnent pas toujours comme prévu.

Et 2016 est également le moment où les nouvelles stratégies de Microsoft consistant à multiplier les plates-formes et à collaborer avec d'autres entreprises technologiques cesseront d'être à nouveau nouvelles. À ce stade, cela ne me surprendrait pas si Nadella se présentait aux côtés de Tim Cook lors d'un événement de presse Apple - ce qui est un grand départ par rapport à Microsoft de 2012, mais pas à l'année dernière de la société. Restez à l'écoute, mes amis - Microsoft est prêt pour un sacré tour.