Le danger caché des écrans tactiles

Passez cinq minutes dans n'importe quel coin de rue très fréquenté et vous apercevrez des personnes utilisant des tablettes et des smartphones de manière dangereuse, qu'il s'agisse d'envoyer des SMS au volant ou de se promener les yeux sur l'écran.

Mais la distraction au volant et à la marche ne sont pas les seuls dangers qui se cachent derrière les appareils à écran tactile tels que les iPad, les iPhones, les BlackBerry, les téléphones Windows et les androïdes. Bien qu'ils ne soient pas aussi dramatiques, les autres dangers pour la santé liés à l'écran tactile sont encore plus insidieux car la plupart des gens ne sont même pas conscients de leur existence. Le potentiel de blessure lié à l'utilisation des écrans tactiles ne fera qu'augmenter à mesure que de plus en plus de personnes utilisent des smartphones et des tablettes, en particulier si l'effort de Microsoft Windows 8 réussit à populariser les PC et les ordinateurs portables à écran tactile.

Les risques ergonomiques ne sont pas nouveaux pour les utilisateurs d'ordinateurs. Les ordinateurs portables et les netbooks, dont les ventes dépassent désormais de plus de deux le nombre d'ordinateurs de bureau, posent leurs propres problèmes de santé. Mais l'essor de l'écran tactile signifie à la fois de nouveaux types de risques pour la santé et une utilisation accrue dans des scénarios à risque.

[Regardez le guide «Un calcul plus sûr» pour prévenir les traumatismes dus au stress répétitif sur votre lieu de travail: sous forme de vidéo ou de diaporama. | Découvrez pourquoi les fonctionnalités tactiles de Windows 7 ont échoué et ce que Microsoft a en réserve pour les plans tactiles de Windows 8. ]

Après des décennies de recherche sur les interactions machine-homme, les experts médicaux ont identifié trois catégories de maladies liées à l'ordinateur, à la fois dans l'utilisation traditionnelle des PC et dans la nouvelle classe d'appareils à écran tactile:

  • Blessures par mouvements répétés. Communément appelées RSI, pour les traumatismes liés au stress répétitif, ces affections résultent de mouvements récurrents, grands ou petits, qui affectent les articulations, les muscles, les tendons et les nerfs. Par exemple, les personnes qui utilisent fréquemment leurs pouces pour taper des messages texte sur les téléphones portables développent parfois le syndrome de Quervain, une affection douloureuse qui implique les tendons qui bougent le pouce. Bien que le lien de cause à effet ne soit pas aussi bien établi que chez les patients qui souffrent de douleur due à une utilisation prolongée du clavier de bureau, il ne fait aucun doute que les textos trop zélés peuvent causer une douleur débilitante.
  • Maladies causées par des postures et des forces non naturelles. Étroitement liés aux RSI, ces troubles surviennent lorsque les gens utilisent leur corps de manière à induire un stress physique, comme incliner leurs mains trop loin vers l'intérieur ou vers l'extérieur tout en tapotant ou en mettant de la force sur leurs poignets lors de la frappe. Le syndrome du canal carpien, peut-être la maladie la plus connue dans cette catégorie, résulte d'une pression sur le nerf médian du poignet.
  • Fatigue des yeux. La difficulté à lire les écrans d'ordinateur, soit parce que les caractères et les images ne sont pas clairs, soit parce que l'écran est obscurci par des reflets ou des reflets, peut causer des problèmes allant de gênants à incapacitants. Appelés «syndrome de vision par ordinateur» par certains ophtalmologistes, les symptômes comprennent une douleur ou une rougeur oculaire, une vision floue ou double et des maux de tête.

De nombreuses personnes sont également préoccupées par le rayonnement émis par les moniteurs CRT à l'ancienne et les radios cellulaires des smartphones et de certaines tablettes, ainsi que par les radios Wi-Fi de divers appareils. La recherche ici a été contradictoire, bien que le risque soit probablement faible si vous suivez les directives des fabricants pour une utilisation en toute sécurité.

Grâce aux efforts des agences gouvernementales, des associations commerciales et des groupes professionnels tels que la Human Factors and Ergonomics Society, les personnes qui utilisent des ordinateurs de bureau sont désormais plus familiarisées avec les stratégies de réduction des risques en choisissant judicieusement l'équipement et en l'utilisant correctement qu'elles ne l'étaient 10 ou 15. il y a des années. Les vendeurs d'ordinateurs, d'accessoires et de mobilier de bureau intègrent régulièrement les avantages ergonomiques de leurs produits, et les manuels contiennent souvent des conseils sur la façon de travailler avec eux en toute sécurité.

Malheureusement, la sensibilisation aux risques ne s'est pas répercutée sur le monde des appareils à écran tactile et des ordinateurs portables. Voici quelques-unes des façons dont les ordinateurs portables et les appareils mobiles peuvent vous blesser et ce que vous pouvez faire pour éviter les blessures.

Tout d'abord: les dangers pour la santé des ordinateurs portables

Pendant des années, les utilisateurs d'ordinateurs portables ont été contraints de troquer la puissance contre la portabilité. Ce n'est plus le cas - les ordinateurs portables récents rivalisent avec les plates-formes de bureau en termes de vitesse et de stockage. Pour de nombreuses personnes, les ordinateurs portables ont une double fonction sur la route et dans les bureaux et les maisons. Malheureusement, leur conception les limite ergonomiquement. Étant donné que l'écran et le clavier sont reliés l'un à l'autre, vous ne pouvez pas les positionner de manière optimale en même temps.

Pour une utilisation prolongée sur le bureau, un moniteur supplémentaire vous permet de placer le clavier à la hauteur du bureau, les coudes pliés à un angle de 90 degrés et le haut de l'écran externe à peu près au niveau des yeux, comme la vidéo "Un calcul plus sûr" et " Présentation du diaporama sur une informatique plus sûre Si c'est trop cher, procurez-vous un support pour élever le moniteur intégré de l'ordinateur portable et achetez un clavier et un dispositif de pointage séparés.

Les ordinateurs portables posent encore plus de problèmes lorsque vous les utilisez dans des environnements décontractés ou au bureau des invités d'un bureau ou au bureau d'une chambre d'hôtel, où il est plus difficile de trouver des positions qui ne mettent pas trop de pression sur votre cou, vos épaules, vos bras, vos poignets et vos mains . Si vous travaillez beaucoup sur la route, pensez à emporter un clavier externe léger et un dispositif de pointage, puis à élever l'ordinateur portable avec un annuaire téléphonique ou un autre objet.

Si vous insistez pour utiliser votre ordinateur portable au lit ou pendant que vous regardez la télévision sur le canapé, évitez la tentation de vous allonger sur le côté avec votre tête appuyée sur votre bras: cela met votre cou en tension et vous rend presque impossible de taper. ou utilisez un clavier ou un trackpad dans tout ce qui ressemble à une position naturelle. Au lit, asseyez-vous le dos droit, soutenu par un coussin ferme, placez un oreiller sous vos genoux et inclinez l'écran pour minimiser les reflets des lumières derrière vous. Même si vous prenez ces précautions, n'utilisez pas l'ordinateur plus de, disons, 5 ou 10 minutes d'affilée sans faire de pause. Si vous devez travailler plus d'une demi-heure environ, installez-vous dans un bureau si vous le pouvez.

Faire face aux nouveaux dangers des appareils à écran tactile

Votre cou et la colonne cervicale qui le soutient sont très sensibles à une mauvaise posture, qui peut comprimer ou s'étirer sur les nerfs qui sortent de la moelle épinière. Résistez à la tentation de plier votre cou en avant ou en arrière, et surtout évitez de tourner la tête ou de l'incliner d'un côté ou de l'autre pendant des périodes prolongées. Faites des pauses fréquentes et si vous ressentez des douleurs, des engourdissements ou des picotements, arrêtez immédiatement ce que vous faites et trouvez une position plus confortable.

Comment positionner correctement l'écran tactile. Contrairement aux ordinateurs portables, les tablettes comme l'iPad d'Apple et les liseuses comme le Kindle d'Amazon.com fonctionnent verticalement, horizontalement et n'importe où entre les deux. L'utilisation horizontale est généralement moins stressante, en particulier lorsque la tablette est dans une position confortable pour vos bras et vos mains (similaire à la façon dont vous devez utiliser un clavier sur un ordinateur portable ou un ordinateur de bureau) - bien que l'écran soit positionné sur ou près des genoux niveau signifie que vous risquez de plier le cou, ce qui est problématique pour votre posture.

Les écrans tactiles positionnés à la verticale sont ergonomiquement inférieurs. Comme l'écran d'ordinateur futuriste que le personnage de Tom Cruise a utilisé dans le film de 2002 "Minority Report", les écrans tactiles verticaux tels que dans la nouvelle génération de PC Windows 8 attendus plus tard cette année (et dans certains PC actuels) vous obligent à utiliser les gros muscles de votre épaule et vos bras de manière à favoriser la fatigue. Steve Jobs, alors PDG d'Apple, l'a bien dit lors d'une conférence de presse en octobre 2010: «Les surfaces tactiles ne veulent pas être verticales». Plus l'écran est perpendiculaire, plus il faut plier le poignet pour taper, une posture que les anatomistes appellent «dorsiflexion». Cela met plus de pression sur le nerf médian et les autres structures du canal carpien du poignet.

Les moniteurs à écran tactile orientés verticalement vous obligent à vous pencher vers l'avant et à lever votre bras contre la gravité, ce qui fatigue rapidement vos muscles. Cela se produit également dans une certaine mesure lorsque vous utilisez une souris ou un trackpad lorsque vous êtes assis trop loin de votre bureau, mais la solution est simple: rapprochez-vous.

Si les positions horizontale et verticale posent problème, quel angle est acceptable? Contrairement aux configurations d'ordinateurs de bureau, où il existe des directives bien établies basées sur la recherche scientifique, les recommandations pour les personnes qui utilisent des écrans tactiles sont rares et parfois contradictoires car elles dépendent de la tâche que vous effectuez. Pour la lecture, il est préférable de placer l'appareil de sorte que vous puissiez voir clairement tout l'écran. En général, cela signifie un angle raide presque perpendiculaire à votre ligne de visée - en d'autres termes, comme celui d'un moniteur standard. Mais pour taper et taper, les angles peu profonds (environ 30 degrés) sont les meilleurs.

Éviter les blessures en tapant et en tapotant. La position de votre poignet affecte également la probabilité de blessure en effectuant des gestes multipoints sur les écrans tactiles. Selon Alan Hedge, directeur du Laboratoire des facteurs humains et de l'ergonomie de l'Université Cornell, plus vous dorsiflexez votre poignet, plus le risque de blessure est grand. Mais, ajoute-t-il, la plupart des gestes ne nécessitent pas trop de force, vous êtes donc généralement en sécurité tant que vous ne pliez pas excessivement votre poignet ou ne répétez pas les gestes trop rapidement.

En théorie, les claviers à l'écran des tablettes et des smartphones présentent les mêmes risques de RSI et de blessures associées que les claviers physiques. Actuellement, le principal problème unique des claviers à écran tactile est leur manque de rétroaction tactile. Contrairement aux touches mécaniques, qui bougent et offrent une résistance, les touches virtuelles ne réagissent pas lorsqu'elles sont enfoncées. Pour contourner le problème, les fabricants vous permettent généralement d'activer les clics de touche audibles, mais ce n'est pas toujours efficace, en particulier dans les environnements bruyants. En conséquence, dit Hedge, les utilisateurs frappent des touches virtuelles avec jusqu'à huit fois plus de force que les vraies - et toute cette force exerce une pression sur vos doigts, votre poignet et votre avant-bras. Si vous devez taper plus de quelques phrases à la fois sur une tablette ou un smartphone, pensez à utiliser un Bluetooth ou un autre clavier externe.

Dans le même temps, les claviers à l'écran confèrent des avantages uniques, pas seulement des risques, tels que la possibilité de fournir des dispositions alternatives qui placent les touches dans des positions moins stressantes. Malheureusement, c'est un avantage que les fournisseurs n'ont pas encore beaucoup retenu.

Une force excessive est parfois un problème même si vous ne bougez pas vos doigts. Les tenir de manière rigide en prévision du prochain coup lorsque vous prenez des notes sur une tablette ou que vous zappez des ennemis dans un jeu sur votre smartphone nécessite une tension dite isométrique, qui met le stress sur les muscles et les tendons. Pour apprécier l'effet, laissez votre bras pendre librement à vos côtés, les doigts incurvés naturellement. Maintenant, forcez votre doigt à maintenir la même position en resserrant vos muscles et vos articulations. Sentir la différence? Comme pour les gros muscles, plus vous êtes détendu, mieux c'est.

Éviter la fatigue oculaire lors de l'utilisation d'appareils mobiles. Il semble intuitif que plus vos yeux doivent travailler pour voir ce qui se trouve sur votre appareil à écran tactile, plus ils risquent de souffrir - tout comme la lecture d'un livre dans une faible lumière pendant des heures peut entraîner des maux de tête, des douleurs oculaires et d'autres conditions. Bien que les mécanismes physiques derrière nombre de ces conditions soient étonnamment obscurs, les symptômes n'en sont pas moins réels.

De manière générale, le risque de fatigue oculaire et de problèmes similaires sur les tablettes et les smartphones est directement lié à trois attributs inhérents à l'écran: la résolution (la netteté de l'image), le contraste (la luminosité ou l'obscurité des caractères et des images par rapport à l'arrière-plan) et la luminosité (la quantité de lumière émise par l'écran). Depuis l'époque des écrans sombres et à faible résolution des premiers PDA, la technologie a fait des progrès substantiels dans les trois domaines, et les écrans nets et lumineux comme celui de l'iPhone d'Apple et des smartphones Galaxy de Samsung sont heureusement monnaie courante de nos jours.

Mais les nouveaux écrans haute résolution posent leurs propres problèmes. Parce qu'ils contiennent plus de pixels par pouce carré, ils sont capables d'afficher des polices de plus en plus petites. À l'instar des petits caractères sur les documents papier, les petits caractères peuvent être difficiles à lire et provoquer une fatigue oculaire, même si vous réglez la luminosité à un niveau confortablement équilibré avec l'éclairage ambiant. Les smartphones avec écran tactile prenant en charge le zoom multitouch vous permettent généralement d'agrandir de manière sélective un texte trop petit, bien que cela devienne fastidieux lorsque vous visualisez une page sur un ordinateur de poche. Des lunettes adaptées à la lecture des écrans des tablettes peuvent vous aider, en particulier si votre vision a diminué en raison de l'âge (tout comme de nombreuses personnes profitent du port de «lunettes d'ordinateur» dont les prescriptions sont modifiées pour une utilisation soutenue de l'ordinateur).

Les facteurs environnementaux jouent également un rôle dans l'aggravation de certaines plaintes visuelles. Contrairement aux espaces de travail de bureau, où il n'est généralement pas trop difficile de trouver une position de moniteur qui évite l'éblouissement des lumières, les appareils mobiles sont souvent utilisés dans des situations où l'environnement change constamment. Comme pour les ordinateurs portables, le mieux que vous puissiez faire est d'être conscient de ce qui vous entoure et d'éviter les reflets. Et comme la sécheresse contribue à certains symptômes, évitez les environnements arides ou demandez à un ophtalmologiste de vous recommander des gouttes lubrifiantes.

Où nous en sommes, où nous allons

Bien qu'il soit peu probable que nous voyons une réponse similaire aux problèmes de santé causés par les appareils mobiles, les fournisseurs travaillent sur des solutions telles que les claviers à l'écran avec retour tactile. Finalement, nous pourrions même voir des appareils plus intelligents qui nous alertent lorsque nous les utilisons de manière non sécurisée. D'ici là, il vaut mieux être conscient des dangers et prendre des précautions raisonnables.

Cette histoire, "Le danger caché des écrans tactiles", a été publiée à l'origine sur .com. Suivez les derniers développements de Microsoft Windows et de la technologie mobile sur .com. Pour connaître les derniers développements dans l'actualité des technologies commerciales, suivez .com sur Twitter.