La folie mobile est notre épidémie la plus ridicule

Comme vous vous en doutez, lorsque j'ai entendu parler du nouveau Microsoft Band, je me suis précipité sur le Microsoft Store pour en découvrir un. Les unités étaient rares, mais j'ai montré au vendeur ma carte de presse de calibre .38 et il m'a laissé essayer une unité d'examen immédiatement.

J'ai été un peu déçu par son ingénierie, car il m'a immédiatement déclaré mort. Sur le plan positif, il était très instructif sur la cause du décès, montrant un arbre de Noël de voyants lumineux qui confirmait que j'avais fait ma sieste en raison d'une consommation brute d'alcool et d'un taux de cholestérol qui me rend essentiellement une meule de fromage avec des pieds. Il m'a également dit que j'étais très mobile pour un cadavre pendant ma course folle des flics enquêtant sur la confusion de la carte de presse.

Pendant que j'étais en voyage au McGinty's Mobility Futility Pub, j'ai commencé à réfléchir à notre nouvelle dépendance aux gadgets. Qu'est-ce qui a engendré cette dépendance à l'égard de tous les articles petits, rectangulaires et brillants qui semble avoir infesté le cerveau de tous les consommateurs de l'hémisphère occidental? Je suis journaliste technique, donc examiner les gadgets me permet de payer mon loyer exorbitant et de nourrir mon habitude de scotch. Mais quelle est l'excuse de tout le monde? Ou peut-être que «excuse» n'est pas le mot juste. Que diriez-vous de la «dépendance enragée et moussante»?

Jours plus sains

Quand j'étais un garçon, le téléphone le plus inventif que nous ayons avait la forme d'un ballon de football et était bon pour un petit rire et un regard fatigué et désapprobateur de maman. Lorsque la numérotation tactile est devenue courante, nous étions heureux d'une manière «gee, c'est bien». Les répondeurs étaient la prochaine grande chose suivie par les téléavertisseurs, mais de longues files de consommateurs non avertis ne se sont jamais accroupis des jours entiers pour mettre la main sur la dernière unité de messagerie. Qu'est-il arrivé? J'ai campé pendant la nuit pour des billets Journey une fois, et étant donné l'expérience de concert complètement dégonflante, je ne l'ai plus jamais fait.

Il y a dix ou deux ans, j'ai écrit des articles sceptiques sur le concept de réseau personnel (PAN) inventé par les fabricants de PDA. Tout le monde savait que ces choses finiraient par se transformer en téléphones, donc nous n'aurions toujours qu'un seul appareil. PAN était un stratagème de marketing flagrant et nous l'avons traité en conséquence - plus les imbéciles que nous.

À l'époque, les PDA étaient pour les geeks. De nos jours, porter le dernier gadget est devenu un kudo social, surtout si vous pouvez affirmer que vous avez forcé un assistant malheureux à faire pipi dans sa tasse Starbucks toute la nuit pendant que vous vous trouviez chez vous. Le PAN n'est plus un mythe risible - c'est devenu la mission de nombreux consommateurs dans la vie, et c'est une mission coûteuse qui devient de plus en plus coûteuse avec le temps.

A quel prix commodité?

Ce qui me dérange le plus, c'est la frivolité de ces appareils. Y a-t-il suffisamment de différence entre l'iPhone 4 et l'iPhone 5 pour que cela vaille 200 $ de plus et que l'on batte une vieille dame pour monter d'un espace en ligne? Ainsi, vous obtenez un nombre de pixels plus élevé sur l'appareil photo, un écran plus haute définition qui vous permet de regarder la télévision avec une image de 3 par 6 pouces au lieu de 2 par 4, et un processeur légèrement plus rapide qui aspire la batterie comme un vampire affamé.

Les applications alimentées par ces processeurs supplémentaires sont parfois innovantes, mais la plupart des gens que je connais exécutent simplement des jeux pour passer le temps dans les trains, peuvent peut-être lancer le calculateur de pourboires s'ils ont échoué en mathématiques élémentaires et se concentrer sur diverses applications de divertissement pour tuer le temps. . Si vous vous occupez de vos finances personnelles sur ces appareils et de leurs capacités de sécurité inégales, vous méritez ce qui vous arrive.

Microsoft maintient Office sur tous ses téléphones et continue d'annoncer la possibilité de modifier des diapositives PowerPoint toujours plus grandes et des documents Word plus longs pendant que vous êtes «en déplacement». Qui fait ça? Si j'ai besoin d'écrire en voyage, je le fais quand j'ai 20 minutes pour moi seul dans un salon d'aéroport ou, plus probablement, dans un bar. C'est l'heure du portable, pas l'heure du téléphone. Je ne regarde mon téléphone que lorsque je bouge réellement, et faire n'importe quel type de travail de cette façon signifie une chance statistiquement élevée de marcher dans un poteau lumineux ou une startup VC sans-abri.

Ces scénarios fabriqués et absurdement inutiles inventés par des spécialistes du marketing mobile bondés ne sont pas le seul ennui. C'est l'immense bande de la population qui se rassemblera devant le magasin AT&T tous les quelques mois et grimpera les uns sur les autres comme des zombies à la recherche du dernier rectangle clignotant, bien qu'il ne soit que légèrement différent du rectangle qu'ils ont déjà.

Maintenant, je suis censé dépenser 200 $ pour un bracelet qui indique mon téléphone, qui indique à mon écouteur, jusqu'où j'ai couru et combien j'ai transpiré dans le processus? Je n'ai pas besoin de savoir combien de kilomètres j'ai parcouru. Je mesure cela en fonction de la distance à laquelle je booste avant de me renverser et de pirater mes trois derniers repas. M'informer de combien j'ai dormi? Je ne sais pas si les cerveaux de Microsoft s'en souviennent, mais c'est à cela que sert une horloge, et je n'ai certainement pas besoin que Cortana me le chuchote sur le chemin du travail.

Peut-être que je suis en train de devenir un Luddite dans ma vieillesse, mais cette tendance ennuyeuse ne montre aucun signe de refroidissement. J'imagine ma nièce et mon neveu dans 20 ans en train de supplier maman et Pop pour 1000 $ parce qu'ils ont dépensé leurs frais de scolarité pendant six mois - d'ici là, c'est le temps qu'il faudra à Apple pour lancer trois générations du même gadget. Ajoutez des dépendances aux bracelets, aux lunettes, aux chaussures intelligentes et aux sous-vêtements qui parlent et la prochaine génération fera faillite bien avant d'être durcie par la sécurité sociale. Sur le plan positif, peut-être que leurs lunettes de réalité augmentée donneront à la boîte de réfrigérateur dans laquelle ils vivent l'apparence d'un manoir.