Yahoo a commencé petit et s'est développé rapidement

Microsoft a proposé d'acheter Yahoo pour 44,6 milliards de dollars - mais comment une entreprise qui a commencé si petit en est-elle venue à valoir autant? C'est une histoire qui a commencé au tout début du World Wide Web, lorsque les gens avaient du mal à suivre le nouveau monde multimédia qu'il leur offrait.

À cette époque, les gens consultaient le Web via NCSA Mosaic, un navigateur qui aidait à populariser le Web; ils pouvaient vérifier le niveau de café dans la machine à café Trojan Room de l'université de Cambridge en utilisant la première webcam sur Internet, et ils pouvaient lire les gros titres du NandO Times, l'une des premières opérations de «nouveaux médias».

Yahoo est apparu pour la première fois sur Internet en 1994 lorsque Jerry Yang et David Filo étaient encore à l'Université de Stanford - ce qui était immédiatement évident depuis la première adresse du site: //akebono.stanford.edu/yahoo/. Ce n'est que plus tard en 1994 que le plus facile à taper www.yahoo.com est arrivé, mais même alors, il a redirigé vers le serveur de Stanford.

Mais en 1994, les gens n'étaient pas préoccupés par les adresses maladroites. Ils vivaient avec l'Internet textuel depuis des années et le Web avec toute sa richesse avait rendu les gens accro. Yahoo est intervenu pour résoudre un problème précoce: comment les utilisateurs pourraient-ils suivre l'évolution rapide du World Wide Web.

Ce que Yang et Filo ont construit était révolutionnaire pour l'époque: un index hiérarchique du Web divisé en sujets tels que «ordinateurs», «gouvernement» et «société et culture». (Le service existe aujourd'hui sous le nom de Yahoo Directory.)

Le coup de foudre

"David Filo et Jerry Yang devraient recevoir une médaille d'honneur, puis enfermés dans une pièce et ne jamais avoir le droit de gagner des vies: ils font déjà un excellent travail de catégorisation du Web avec la liste d'hôtes de Yahoo", a écrit un utilisateur en réponse à un septembre. 1994 Publication Usenet demandant un annuaire de sites Web.

La nouvelle du service s'est répandue sur Internet, souvent de la part d'utilisateurs enthousiastes qui transmettaient des détails sur la ressource, mais parfois avec un peu de promotion par Yang et Filo eux-mêmes.

"Nous avons une liste assez complète dans la base de données Yahoo", a écrit Yang sur Usenet en septembre 1994. "C'est une tentative d'être organisé par sujet (mais pas très bien) - mais nous y travaillons. Recherche aussi," il a écrit.

Tout le temps, Yang et Filo ont continué à vivre tous les jours, sans savoir qu'ils deviendraient milliardaires dans moins d'une décennie. Un regard sur les anciennes publications Usenet révèle que Yang milite pour un financement équitable pour les étudiants, tandis que Filo essayait d'échanger des billets de Coupe du monde en ligne.

Au début de 1995, Yahoo servait 200 000 pages par jour à partir de son index d'environ 25 000 sites Web, et était sur le point de connaître le grand succès. Au cours de cette année, Yang a publié un livre sur Yahoo et a obtenu une interview sur Fresh Air de la National Public Radio. Les deux co-fondateurs sont apparus dans un documentaire de PBS Frontline TV sur Internet intitulé «High Stakes in Cyberspace».

"Ce que Yahoo fait, c'est que vous perdez votre temps plus facilement. Il veut que vous arriviez là où vous voulez aller pour perdre du temps plus rapidement, pour que vous n'ayez pas à perdre du temps à perdre du temps", explique Yang dans le documentaire. à une transcription de l'émission.

La publicité est venue juste au moment où des milliers de personnes ont commencé à s'empiler sur le Web et que de nouveaux sites apparaissaient de plus en plus vite. En conséquence, à la mi-juin 1996, Yahoo était passé à 9 millions de pages par jour, et au troisième trimestre de cette année, le trafic pour la période de trois mois a atteint 1 milliard de pages vues.

L'investissement dans le site populaire et à croissance rapide n'a pas été loin derrière sa popularité croissante. En avril 1995, Sequoia Capital a fourni à Yahoo deux tours de financement de capital-risque au moment où Yang et Filo ont décidé de suspendre leurs études et de commencer à gérer Yahoo à plein temps.

«Nous [n'avions] rien fait sur nos recherches au cours des derniers mois», a déclaré Filo au magazine CIO dans une interview en juin 1995. "Nous devions décider de la chose à poursuivre, et nous ne sommes pas vraiment intéressés par ce que faisaient nos doctorats."

Une offre publique initiale et une expansion internationale étaient les suivantes sur les cartes, et à la fin de 1996, Yahoo avait des sites au Royaume-Uni, en Allemagne, en France et au Japon, et avait lancé le service Yahooligans pour les enfants.

Compétition précoce

Mais Yahoo a réussi à endurer la concurrence, peut-être parce que son annuaire était souvent un meilleur endroit pour trouver des liens que les premiers moteurs de recherche.

Microsoft faisait un démarrage tardif sur Internet, lançant MSN en tant que service d'accès Internet commuté aux États-Unis en 1995. Ce n'est que quelques années plus tard que MSN a été relancé en tant que portail et encore plus d'années jusqu'à ce que Microsoft mette tout son poids dans le développement de produits et services Internet.

Comme Yahoo, Google est également né de l'Université de Stanford, mais n'a commencé à être reconnu qu'à la fin de la décennie. En quelques années, cependant, il est devenu le leader de la recherche en ligne.

Aujourd'hui, Yahoo est l'une des marques de médias en ligne les plus puissantes au monde. Il compte plus de 500 millions d'utilisateurs dans de nombreux pays et son nom est reconnaissable à des milliards de personnes.