Review: Kyocera DuraForce est le téléphone Android conçu pour The Hulk

Dans un monde de smartphones Android moi aussi, le Kyocera DuraForce se démarque. Sortie. C'est lourd, encombrant et pas vraiment joli. Quelque chose que Hulk emporterait.

Mais comme son nom l'indique, le DuraForce n'est pas conçu pour être élégant. Au lieu de cela, il est conçu pour être abusé tout en continuant à fonctionner. Ce smartphone Android robuste est destiné aux travailleurs de la construction, aux monteurs de lignes utilitaires, aux gréeurs pétroliers, aux gardes de sécurité, aux entraîneurs, aux gardes forestiers et à d'autres personnes dont les environnements de travail sont difficiles et tumultueux.

Kyocera commercialise le DuraForce comme un smartphone capable de résister aux éléments - températures extrêmes, poussière, chocs, rayonnement solaire, brouillard salin, "pluie battante" et immersion en eau peu profonde (six pieds) pendant 30 minutes Conformité à l'indice IP68 et à la norme Mil-Std-810G pour les engrenages trempés.

Galen Gruman |

Kyocera m'a mis au défi d'abuser du DuraForce. Ce que j'ai fait avec bonheur. J'ai d'abord fait le test des toilettes, car les smartphones sur les ceintures de travail et les vestes de travail semblent aimer tomber dans les toilettes. Je laisse le DuraForce s'asseoir, allumé, dans une cuvette propre pendant 10 minutes. Son écran est resté allumé pendant le trempage et le smartphone a fonctionné sans problème lorsque je l'ai récupéré. (Il n'y a aucun moyen d'essayer cela avec mon iPhone. Il y a une raison pour laquelle les techniciens d'Apple prélèvent des échantillons d'humidité sur les ports de l'iPhone lorsqu'un client apporte une unité morte.)

J'ai ensuite congelé le DuraForce à 2 ° F pendant une demi-heure. Cela fonctionnait toujours bien, même lorsque les gouttes congelées fondaient.

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Ensuite, j'ai laissé tomber le Duraforce de six pieds sur un oreiller fin pour voir comment il réagissait à un choc. C'était imperturbable. Mais ce n'est pas une grosse baisse - mon iPhone peut le supporter aussi. Alors je l'ai laissé tomber de 15 pieds, avec un peu d'anglais ajouté, sur mon balcon dans le jardin ci-dessous. Le DuraForce est resté imperturbable. 

À ce stade, je n'avais aucun scrupule à le mettre sous un robinet en marche pour nettoyer la saleté. Je ne ferais ça avec aucun autre smartphone!

Enfin, j'ai fait un deuxième test de toilettes, cette fois avec le port audio ouvert afin de pouvoir simuler ce qui arriverait au DuraForce s'il tombait dans l'eau tout en étant utilisé pour écouter de la musique ou passer un appel téléphonique avec des écouteurs. Encore une fois, le DuraForce a continué comme si de rien n'était.

Eh bien, sauf que le lendemain matin, le bouton d'alimentation en haut du DuraForce ne répondait plus à une pression. Je ne suis pas sûr de la raison pour laquelle ce bouton a cessé de fonctionner, mais il est situé juste à côté du port de la prise audio que j'ai laissé ouvert lors du deuxième test des toilettes, donc je suppose que l'eau a suffisamment pénétré pour causer un problème.

Quelle qu'en soit la cause, cela montre que le DuraForce n'est pas insensible aux dommages malgré son blindage. (Kyocera dit que la panne du bouton d'alimentation que j'ai subie à la fin de mes tests est anormale et l'entreprise est surprise qu'elle se soit produite.) Néanmoins, il est clair que le DuraForce peut subir beaucoup plus d'abus que votre smartphone typique.

Malheureusement, je n'avais aucun moyen de tester sa capacité à résister à la poussière, au rayonnement solaire, au brouillard salin ou à la pluie battante. Peut-être la prochaine fois!

AT&T

Pour obtenir sa durabilité, Kyocera a essentiellement blindé le DuraForce, ce qui en fait une véritable brute d'un smartphone. Et cela apparaît dans certains des choix de conception.

Le DuraForce pèse 7 onces, contre 5,1 onces. du produit phare de l'entreprise Android Samsung Galaxy S5. Le DuraForce mesure 0,55 pouces d'épaisseur, contre 0,32 pouces du S5. En gros, il est à nouveau moitié aussi lourd et à moitié aussi épais que le smartphone typique.

Croyez-moi, vous remarquez vraiment à quel point il est volumineux et lourd - cet appareil appartient à une ceinture à outils, pas à la poche de votre chemise. Pourtant, son écran est plus petit que la plupart: seulement 4,5 pouces de diagonale.

Un autre compromis est la réactivité de l'écran. L'écran tactile ne détecte parfois pas les tapotements, vous devez donc appuyer un peu plus fort pour que le DuraForce réponde. Le besoin de cette force supplémentaire a un avantage: il est moins probable d'enregistrer des tapotements par inadvertance chaque fois que vos doigts effleurent accidentellement l'écran.

Les boutons physiques du Kyocera DuraForce demandent un certain temps pour s'y habituer. Les deux boutons du haut semblent identiques, il est donc facile de savoir lequel est le bouton d'alimentation et quelle est la touche du haut-parleur.

Le gros bouton bordé de rouge sur le côté gauche est une clé unique au DuraForce. Vous pouvez programmer ce qu'il fait, ce qui est bien en théorie mais peut être ennuyeux en pratique car il est si facile d'appuyer dessus par erreur. J'ai configuré mon unité de prêt pour afficher les notifications lorsque vous appuyez sur le bouton programmable, car cette action ne fait aucun mal lorsqu'elle est effectuée par inadvertance.

Les boutons physiques Accueil, Retour et Applications récentes sont à la fois une bonne idée et une mauvaise idée. Bon parce qu'ils sont faciles à presser et parce qu'ils réagissent même lorsque vous portez des gants de travail. Mauvais parce qu'ils sont faciles à presser accidentellement tout en s'enracinant autour de votre poche ou de votre ceinture à outils. Dans ce cas, le bien l'emporte sur le mal.

Les ports du DuraForce sont tous couverts, de sorte qu'ils ne se bouchent pas avec de la saleté ou ne laissent pas entrer de liquides qui pourraient faire frire l'appareil. Cela signifie qu'il y a des languettes gênantes accrochées sur le côté lorsque vous chargez le téléphone ou branchez vos écouteurs - un compromis acceptable pour la protection supplémentaire nécessaire dans les environnements difficiles.

Lorsque vous avez dépassé le matériel blindé du DuraForce, vous disposez d'un smartphone Android vanille, avec les applications Android habituelles préinstallées. La version AT&T, que j'ai testée, possède également le bloatware AT&T habituel. 

Une différence logicielle par rapport à Android standard, cependant, est malvenue: l'écran de verrouillage vous permet d'utiliser un widget pour choisir ce que vous voulez faire lorsque vous déverrouillez le smartphone: passer un appel, utiliser l'appareil photo ou accéder à l'écran d'accueil. Il est destiné à fournir un accès rapide au téléphone et à l'appareil photo, mais ce qu'il fait vraiment, c'est de ralentir votre accès aux fonctionnalités de l'appareil. Je souhaite que ce soit facultatif.

La durée de vie de la batterie est bonne, avec une charge d'au moins une journée d'utilisation normale.

Le DuraForce fonctionne sous Android 4.4.2 KitKat et est livré avec 16 Go de stockage interne, plus il prend en charge une carte SD pour un stockage supplémentaire. Aux États-Unis, AT&T et US Cellular l'offrent à 399 $ sans contrat. Comme vous vous en doutez, il prend en charge les réseaux LTE, Bluetooth Low Energy, Wi-Fi (802.11 b / g / n, mais pas 802.11ac) et NFC (communications à proximité).

Dans l'ensemble, le Kyocera DuraForce est rugueux à bien des égards. Si vous travaillez dans des environnements pénibles ou si vous êtes un utilisateur rude comme The Hulk, le DuraForce mérite clairement votre attention. Sinon, optez pour autre chose de plus élégant, même si moins résistant.

fiche d'évaluation Applications et Web (20%) Services de plateforme (20%) Sécurité et gestion (20%) Convivialité (20%) Matériel (20%) Score global
Kyocera DuraForce sept sept 6 sept 8 7,0