Pourquoi l'e-mail n'a pas tué le fax

Il y a cinq ans, j'ai écrit une chronique sur la façon dont le télécopieur refuse de mourir. Cinq ans, c'est long en termes de technologie, mais peu de temps en termes de télécopieurs. Selon la façon dont vous définissez le point d'origine de la première méthode de distribution d'images ou de photographies sur un fil électrique, le télécopieur peut dater de 1843.

Il y avait un service de télécopie en service entre Paris et Lyon, France, en 1865. La transmission d'images sur les réseaux radio sans fil a été effectuée régulièrement tout au long du début du 20e siècle. Le télécopieur moderne tel que nous le connaissons a été introduit aux États-Unis en 1964.

De toutes les technologies informatiques ou numériques disponibles dans le commerce en 1964, vous n'en trouverez probablement aucune dans un Staples aujourd'hui - à l'exception du télécopieur. Nous n'utilisons plus d'imprimantes matricielles ou de moniteurs CRT ou de téléviseurs. Nous avons largement migré des lignes fixes vers les téléphones portables, et même nos lignes fixes sont numériques dans la plupart des endroits ces jours-ci. Les technologies de cette époque sont désormais toutes des pièces de musée, à l'exception flagrante de cet ancien système de transmission de documents qui continue comme un zombie, dévorant des forêts de papier et hurlant des tons de modem à 14 400 bps.

Cela a été ramené en contraste frappant avec moi l'autre jour lorsque j'ai été obligé de passer des heures au téléphone avec plusieurs sociétés de soins de santé pour résoudre un problème lié à une transmission par fax déformée d'un renouvellement d'ordonnance.

Nous sommes en 2016. Je peux diffuser la télévision en direct d'un côté de la Terre à l'autre en HD. Je peux utiliser ma montre pour passer des appels téléphoniques, afficher une carte d'embarquement dans un avion et démarrer ma voiture de n'importe où. Je n'ai pas moins d'une douzaine de moyens différents pour communiquer avec mes amis, ma famille et mes collègues situés pratiquement n'importe où sur la planète - ou même en orbite.

Pourtant, nous sommes toujours très dépendants de l'ancien rituel consistant à prendre des scans approximatifs de papier, à passer un appel téléphonique analogique, à se connecter à un modem distant à des vitesses pouvant chuter à 9600 bps ou moins et à transmettre une image de ce papier, une ligne. à la fois, à une imprimante de l'autre côté. C'est de la folie. Nous avons réussi à éliminer les cigarettes de tous les lieux de travail aux États-Unis entre 1964 et aujourd'hui, mais nous sommes toujours très dépendants de nos télécopieurs.

Il y a plusieurs raisons à cela. La première est la loi du plus petit dénominateur commun. Les télécopieurs sont si omniprésents que si vous devez envoyer un document à quelqu'un dans une autre entreprise, ils auront sans aucun doute un télécopieur si tout le reste échoue. Deuxièmement, les gens croient toujours qu'ils doivent signer physiquement les documents qui leur ont été envoyés numériquement, puis les redigitiser. C'est ce qui conduit les gens à imprimer 12 pages d'un PDF, à signer la dernière page, puis à télécopier le tout quelque part.

La seule chose que les télécopieurs ont en leur faveur est qu'ils fournissent une communication directe. Si un document est faxé d'un endroit à un autre, il peut être accompagné d'un reçu immédiat indiquant qu'il a été reçu. En outre, la progression de la transmission peut être directement surveillée. Enfin, la sécurité de la transmission elle-même a au moins l'apparence d'être solide, car c'est une connexion directe. C'est la principale raison pour laquelle les prestataires de soins de santé continuent d'utiliser des télécopieurs pour transmettre des informations sensibles.

Bien sûr, ce serait bien mieux pour toutes les parties concernées si, plutôt que d'imprimer des documents Word et de les télécopier, nous les envoyions par courrier électronique. Pourquoi pas nous? Pourquoi tant d'entreprises continuent-elles à compter sur le fax à la place? Après tout, le courrier électronique devrait être plus sécurisé, plus fiable et bien meilleur que les télécopieurs pour la transmission des informations les plus sensibles. Au moins, il n'y a aucune raison technique que ce ne soit pas le cas. Nous pouvons fournir un cryptage de bout en bout pour la transmission et la réception des e-mails, nous pouvons fournir des accusés de réception, et même si cela a généralement été mal vu, nous pouvons même envoyer de grandes pièces jointes par e-mail.

Le triste fait est que le courrier électronique n'est jamais devenu le moyen sûr de transmettre des documents sensibles comme il se doit. C'est sur nous - après tout ce temps, nous n'avons jamais eu le bon email.

L'état actuel des courriers électroniques ressemble à un tarmac nidifié, scintillant à certains endroits, usé jusqu'au gravier dans d'autres, et jonché de dépliants et de brochures colportant toutes sortes de conneries. Lorsque vous envoyez un e-mail, vous devez être sûr que le serveur de l'autre côté est correctement configuré et sécurisé. Vous devez également espérer que ses filtres anti-spam sont réglés correctement ou que vous êtes un expéditeur approuvé dans sa liste blanche. Vous devez espérer que si le destinataire rencontre des problèmes de service, des serveurs secondaires adéquats sont en place.

S'ils utilisent un grand fournisseur de messagerie, vous feriez mieux d'espérer que vous n'êtes pas sur une liste noire errante qui entraîne la suppression de votre message. Et bonne chance à vous si quelqu'un d'autre a utilisé votre FAI ou votre relais de messagerie comme vecteur de spam ou de malware dans le passé, et que votre relais a été mis sur liste noire en conséquence.

C'est la réalité du courrier électronique aujourd'hui, et c'est un endroit moche et scabreux. Dans cette perspective, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi certaines entreprises continuent de s'appuyer sur des télécopieurs. De leur point de vue, la technologie de transmission de documents fiable et «sécurisée» demeure dans les années 1960.

Si jamais nous devons nous débarrasser du fax, nous devons soit réparer le courrier électronique, soit développer des normes qui ne sont pas sujettes aux aléas qui ont corrompu le courrier électronique, mais peuvent être utilisées par n'importe quel fournisseur pour communiquer à l'intérieur et à l'extérieur de leur propre réseau. D'une manière ou d'une autre, nous devons recréer le système de télécopie pour le monde moderne, car le système de télécopie de 1964 est bien au-delà obsolète - c'est honteux.