Vous entrez sur le marché chinois? Voici comment procéder d'abord dans le cloud

Établir une présence numérique en Chine peut être intimidant pour toute entreprise occidentale. Vous êtes obligé de faire face à une myriade de problèmes de réglementation et de sécurité nouveaux et en évolution rapide, à diverses tensions de guerre commerciale et, bien sûr, au grand pare-feu. Lors de la mise en place d'une infrastructure informatique depuis la Chine continentale, vous serez confronté à des considérations différentes de celles de presque toutes les autres zones géographiques du monde.

Sans surprise, le marché chinois du cloud est dominé par les acteurs locaux, les chiffres d'IDC montrant qu'Aliyun (également connu sous le nom d'Alibaba Cloud) détenait 42% du marché du cloud public en 2018, suivi de Tencent Cloud avec 12%, China Telecom avec 9% et Amazon Web Services (AWS) suit de près avec 6%. Le marché total de l'infrastructure et des logiciels cloud dans la deuxième économie mondiale a atteint 5,4 milliards de dollars au premier semestre 2019.

Les avantages d'exécuter des charges de travail ou des applications clés sur une infrastructure locale ont tendance à se concentrer sur des considérations de performances et de résidence des données, que vous souhaitiez installer une instance cloud pour lancer de nouveaux produits sur le marché chinois ou établir une présence commerciale dans la région.

Prenons l'exemple de Starbucks. Le géant du café basé à Seattle prévoit de doubler le nombre de ses cafés à 6000 d'ici l'exercice 2022 dans la région, quelles que soient les tensions de la guerre commerciale. Il a déjà ouvert l'immense Starbucks Reserve Roastery à Shanghai en 2017, qui intégrait pour la première fois l'expérience client en magasin et en ligne dans la région, avec une application de réalité augmentée conçue par Alibaba. Une telle expansion ne se fait pas sans une infrastructure de base en place.

Bases de référence en matière de performances, de confidentialité et de sécurité

Les performances sont un problème clé en Chine, en raison du grand pare-feu susmentionné, qui ralentit le trafic Internet transfrontalier. Donc, si vous souhaitez vous lancer sur le marché en Chine avec une présence Internet suffisamment performante, il est préférable d'adopter une instance de cloud locale - soit celle-là, soit de vous préparer pour le processus coûteux et chronophage de création d'un centre de données local.

Jia Woei Ling, directrice générale des comptes mondiaux, des startups et du développement commercial du territoire pour AWS Greater China, l'a expliqué ainsi lors de la conférence re: Invent du géant du cloud à la fin de l'année dernière: «La Chine, comme beaucoup d'entre vous le savent peut-être déjà, a le Grand pare-feu en place. Ainsi, le réseau à l'intérieur et à l'extérieur de la Chine n'est pas aussi fluide que ce que vous obtenez normalement d'autres pays, mais il existe des moyens de surmonter cela et c'est quelque chose sur lequel nous continuons à travailler.

De même, dans son guide pour entrer sur le marché chinois, Alibaba cloud identifie que «la vitesse de chargement du site Web est cruciale partout dans le monde, mais particulièrement vitale dans un marché centré sur le mobile comme la Chine. La meilleure option pour minimiser la latence, améliorer la visibilité SEO et fournir une haute disponibilité consiste à héberger en Chine continentale. »

Ensuite, il y a les considérations relatives à la résidence des données et à la confidentialité.

Le gouvernement chinois a un certain nombre de lois strictes sur la cybersécurité qui nécessiteront un examen et une conformité pour toute organisation souhaitant exploiter des services cloud à l'intérieur de ses frontières. Comme l'a rapporté Dan Swinhoe du CSO en octobre, un certain nombre de nouvelles mesures ont été récemment introduites pour permettre aux "forces de l'ordre et aux services de renseignement chinois" de surveiller et d'inspecter de près tout ce qui se passe sur les réseaux du pays.

Dans une interview en mars 2019 avec CSO, Priscilla Moriuchi, directrice du développement des menaces stratégiques chez Recorded Future, conseille à ceux qui entrent en Chine de s'engager dans `` autant de segmentation que possible des opérations nationales en Chine à partir du reste du réseau mondial de l'entreprise ... supposons simplement que toutes les activités et recherches que vous menez au niveau national en Chine parviendront au gouvernement à un moment donné. »

Que votre organisation soit à l'aise avec cela ou non sera une considération clé avant d'aller de l'avant dans la région.

Les obstacles réglementaires de la Chine 

En supposant que vous soyez prêt à payer pour l'infrastructure dans le pays et à accepter les espionnages du gouvernement, votre prochain défi se présente: toute entreprise souhaitant exploiter un site Web public en Chine doit d'abord s'inscrire en tant qu'ICP (fournisseur de contenu Internet).

«Le contenu n'a pas d'importance tant qu'il s'agit d'une face externe», a expliqué Woei Ling chez AWS. "Cela vous oblige à indiquer qui est le propriétaire du site Web, quel est le nom de domaine, l'adresse IP, à quoi est destiné le contenu, qui est le contact de sécurité en cas de problème avec le contenu, etc."

Les partenaires locaux aideront généralement les clients tout au long du processus, qui peut prendre entre une semaine et 20 jours selon la province. AWS, par exemple, bloque en fait le port 80 et le port 443 par défaut pour les clients afin d'éviter de publier accidentellement un site Web sans terminer le processus ICP.

Microsoft Azure propose également un vaste playbook en ligne pour les entreprises souhaitant passer des instances mondiales à celles exploitées en Chine. Cela comprend une liste de contrôle réglementaire pour garantir que des éléments tels que la vérification du nom réel pour les utilisateurs de services en ligne et les dépôts ICP ont été effectués.

Il convient également de garder à l'esprit que les prix peuvent être différents en Chine. Mettre rapidement vos équipes financières au courant serait une bonne idée, d'autant plus que certains fournisseurs insistent sur la tarification annuelle plutôt que sur les factures mensuelles plus courantes émises par les fournisseurs de cloud.

Les règles relatives à la réglementation du contenu Internet se durcissent également rapidement dans la région, avec de nouvelles orientations qui doivent entrer en vigueur en mars et de nouvelles règles de protection des données en préparation pour 2020. Cela rend d'autant plus important d'avoir un partenaire local de confiance pour vous aider. guide sur des problèmes comme celui-ci.

Quelles sont vos options?

L'infrastructure en tant que service (IaaS) est considérée comme un service lié aux télécommunications en Chine. Seuls les partenaires locaux peuvent fournir ce service, ce qui signifie que ni AWS (qui a lancé son premier centre de données chinois à Pékin en 2014) ni Microsoft Azure (qui possède des centres de données à Pékin et Shanghai) ne fonctionnent réellement en Chine. AWS s'associe à Beijing Sinnet Technology et Ningxia Western Cloud Data Technology (NWDC) et Microsoft à 21Vianet pour offrir des services cloud dans la région.

Alibaba a également progressivement renforcé sa présence occidentale au cours des deux dernières années et a lancé un service China Gateway en 2019 pour aider les clients à demander une licence ICP, à établir un VPN pour des connexions de données fiables et sécurisées et à établir une connexion dédiée entre différents cloud. environnements, si nécessaire.

Ensuite, il y a Google Cloud, qui n'a actuellement pas l'intention d'ouvrir une région cloud chinoise après des années de querelles avec le pays après ses tentatives de courte durée pour y lancer un moteur de recherche - sans parler des critiques persistantes des militants des droits de l'homme et de ses propres employés. .

Nuage d'Alibaba

Leader incontesté du marché local, Alibaba s'est déjà révélé un partenaire de confiance pour les entreprises chinoises qui se développent dans les zones de disponibilité européennes, et maintenant avec China Gateway, elle cherche à faire de même pour les entreprises qui évoluent dans l'autre sens.

"Nous avons constaté une croissance rapide du nombre d'entreprises britanniques et européennes qui tentent de s'étendre en Chine au cours des 18 derniers mois environ", a déclaré Selina Yuan, présidente des affaires internationales d'Alibaba Cloud Intelligence.

[Lire la suite: Comment Alibaba Cloud prévoit de perturber AWS, Microsoft et Google dans la zone EMEA ]

Les principaux défis auxquels ces organisations sont confrontées sont «la sécurité, la connectivité et les problèmes de configuration d'infrastructures numériques transfrontalières exigeantes», a-t-elle ajouté, que vous vous lanciez à distance sur le marché ou que vous installiez un bureau local et des opérations en dehors de la Chine.

Dans le cadre de China Gateway, Alibaba dispose d'équipes locales à travers l'Europe pour aider avec le processus de bout en bout de mise en service en Chine, y compris une équipe de support technique dans la région elle-même, ainsi que l'enregistrement et le support ICP accélérés.

«La vitesse de connexion est élevée et la latence est suffisamment faible pour que des entreprises telles que les services financiers puissent s'engager avec le cloud Alibaba pour leurs activités transfrontalières en temps réel», a déclaré un porte-parole d'Alibaba.

Là où Alibaba a clairement l'avantage sur ses concurrents occidentaux, c'est l'étendue de ses zones de disponibilité - huit en Chine continentale et deux en Europe - et son expertise locale. «Alibaba Cloud prend en charge les différentes unités commerciales d'Alibaba Group, ce qui donne à Alibaba Cloud un aperçu de la manière dont les entreprises étrangères peuvent s'intégrer dans l'écosystème chinois à la fois d'un point de vue technologique et commercial», a déclaré Yuan.

Par exemple, le géant mondial du CRM Salesforce s'est tourné vers Alibaba exclusivement pour lancer des services en Chine continentale, à Hong Kong, à Taiwan et à Macao en juillet de l'année dernière.

«L'infrastructure avancée et sécurisée d'Alibaba et sa connaissance de ces marchés donneront à nos clients mondiaux une solution qui répond aux besoins des entreprises locales», a déclaré un article de blog Salesforce. Parmi les autres clients de China Gateway d'Alibaba figurent InterContinental Hotels Group (IHG) et Costa Cruises.

AWS

Le leader du marché occidental AWS gère deux zones de disponibilité dans la région chinoise, une à Pékin gérée par la société chinoise Sinnet et une au Ningxia, gérée par NWCD. 

Woei Ling, d'AWS, a déclaré avoir «conçu ces centres de données exactement de la même manière que vous nous connaissez. Nous l'avons fait de manière très cohérente, vous pouvez vous attendre au même standard, à la même qualité, au même design dans les centres de données en Chine. »

En outre, l'expérience de la console a été conçue pour ressembler étroitement aux autres régions AWS, avec les mêmes API, SDK et interfaces de ligne de commande (CLI) que celles utilisées dans d'autres régions AWS. Les factures et le support proviendront cependant du partenaire local en anglais et en mandarin, d'accord.

«Nous avons des services professionnels à part entière, des formations, des architectes de solutions, un support technique, le tout en Chine», a ajouté Ling.

AWS a également souhaité développer une expertise locale en Chine, avec divers programmes de formation dans les régions et un programme étudiant qui, selon Ling, a déjà formé 80000 étudiants.

Microsoft Azure

Microsoft gère ses régions Azure chinoises via 21Vianet, avec un compte mondial distinct et des tarifs différents. Le site Web Azure propose une liste complète des services disponibles dans les régions de Chine.

«Le cloud évolue rapidement en Chine. Hormis quelques secteurs hautement réglementés comme la banque, le reste des secteurs industriels n'hésite pas à adopter une instance cloud en Chine, mais la mise en œuvre et diverses réglementations signifient que nous devons comprendre les exigences commerciales de ce client », Horace Chow, chef a déclaré le responsable des opérations chez Microsoft Chine.

Chow a cité le besoin de simplicité d'utilisation et de portabilité des données et des applications à travers les frontières mondiales comme raisons courantes pour lesquelles les clients se tournent vers Microsoft pour leurs besoins en cloud computing chinois.

«Nous avons travaillé très dur pour faire beaucoup d'échange d'informations et d'éducation à notre équipe mondiale de comptes et les utiliser comme un moyen de dire aux clients s'ils viennent en Chine qu'il y a des choses dont ils doivent être conscients», a déclaré Chow. «Nous avons une équipe locale de technologie cloud pour aider les clients à comprendre les défis de sécurité et de propriété des données, et également une équipe juridique et financière pour comprendre cette partie du monde.»

Autres fournisseurs

Les fournisseurs locaux comme Tencent et China Telecom ont des capacités moins complètes pour les entreprises occidentales, mais offrent des services locaux de cloud computing.

China Telecom propose des services de cloud d'entreprise qui se connectent soit à AWS ou Azure en Chine, soit via des services IaaS partagés et dédiés conçus et fournis par le fournisseur lui-même.

Tencent propose diverses solutions, y compris un simple service d'hébergement de site Web, et a connu la plupart de son succès à ce jour en travaillant avec des sociétés de jeux mondiales telles que Clash Royale et Pitaya.

Faire le saut vers l'Empire du Milieu

Une entreprise qui s'est développée avec succès en Chine en utilisant un fournisseur de cloud occidental est HERE Technologies, le spécialiste des données de localisation qui a été vendu par Nokia en 2015 et qui appartient maintenant à un consortium d'entreprises technologiques et automobiles.

S'exprimant lors de la conférence AWS re: invent à Las Vegas l'année dernière, Jason Fuller, responsable des opérations cloud et de la gestion chez HERE, a expliqué comment l'entreprise héberge avec succès des services en Chine avec AWS depuis trois ans. «Cela ressemble et cela ressemble beaucoup à l'expérience AWS», a déclaré Fuller. "L'infrastructure que vous construisez en Chine a également une apparence et une sensation et des performances très similaires à l'infrastructure que vous avez dans le monde."

Pourtant, Fuller admet qu'il y a une courbe d'apprentissage abrupte dans les relations avec des partenaires cloud chinois, même en passant par AWS. «Assurez-vous que vos équipes financières mondiales sont préparées», conseille-t-il. «Quand vous pensez à la Chine et que vous pensez aux dépenses de la Chine, ce ne sera pas le prix d'AWS qui vous coûtera de l'argent», a-t-il déclaré. Le temps et les efforts nécessaires pour gérer les exigences uniques de la Chine doivent être soigneusement mis en balance avec les avantages lors de l'élaboration d'une analyse de rentabilisation pour l'exploitation de services numériques dans le pays.

Heureusement, le moment semble être le meilleur moment pour prendre cette décision, car les grands fournisseurs de cloud comprennent le besoin de solutions simples et de nombreux supports pour accompagner les clients dans leur voyage.