Brocade finalise l'acquisition de Foundry

Brocade Communications a finalisé vendredi son acquisition de Foundry Networks, une transaction qui transforme une solide société Ethernet LAN dans un géant des réseaux de stockage.

Les entreprises ont conclu un accord d'environ 3 milliards de dollars en juillet, mais peu de temps après, les ralentissements des marchés boursiers et du crédit ont soulevé des questions sur les transactions importantes et la santé des dépenses informatiques. Brocade a obtenu un financement pour l'opération, mais les actions de Foundry ont décliné et, fin octobre, Brocade a abaissé son offre à 16,50 dollars par action en espèces, soit environ 2,6 milliards de dollars. Un vote sur la transaction par les actionnaires de Foundry a été retardé à plusieurs reprises et ils l'ont finalement approuvé mercredi.

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Les produits de Foundry et ses quelque 1 100 employés seront désormais intégrés à Brocade. Mais Bobby Johnson, qui a fondé l'entreprise en 1996, ne rejoindra pas Brocade. Johnson "a maintenant l'opportunité de poursuivre plusieurs activités caritatives qu'il n'a pas eu le temps de faire alors qu'il servait en sa qualité de PDG", a déclaré Brocade dans un communiqué préparé.

Bien que Brocade n'obtienne pas ce vétéran du réseautage, il en a embauché deux autres. Vendredi, la société a annoncé avoir embauché l'ancien PDG de Force10 Networks, Marc Randall, en tant que vice-président senior des produits et des offres. Randall a dirigé le fabricant de routeurs et de commutateurs pour entreprises et fournisseurs de services de 2003 à cette année. Il était autrefois vice-président de l'ingénierie chez Cisco Systems, où il a dirigé le développement du routeur de la gamme Cisco 7500, selon Brocade.

Vendredi également, Brocade a déclaré avoir embauché Dave Stevens comme directeur technique. Stevens a fondé le fabricant de pare-feu Palo Alto Networks et était PDG de la société jusqu'à son départ en juin. Il est un ancien cadre de Brocade qui a rejoint la société via son acquisition de Rhapsody Networks en 2003. Le long CV de Stevens remonte à des sociétés de réseautage fondamentales telles que SynOptics et Bay Networks, ainsi que Nortel Networks et Atmosphere Networks.

Brocade est un acteur majeur des SAN (réseaux de stockage), avec plus de 55% du marché des commutateurs SAN modulaires au troisième trimestre de cette année, selon le groupe Dell'Oro. Son concurrent le plus proche, Cisco Systems, traîne dans ce segment avec environ 44 pour cent. Avec Foundry, Brocade affronte Cisco sur l'ensemble des réseaux d'entreprise et de centre de données.

La société combinée sera en mesure de se diversifier d'un marché SAN avec un chiffre d'affaires annuel d'environ 2 milliards de dollars vers le marché des réseaux IP, dix fois plus important, a déclaré le PDG de Brocade, Mike Klayko, dans un commentaire vidéo sur les nouvelles publié vendredi.