Microsoft a transformé le navire en 2014

Nous nous sommes tous demandé pendant des années si une société géante et balkanisée comme Microsoft pourrait se propulser dans l'ère post-PC, centrée sur le cloud, sans s'effondrer de son propre poids.

Cette longue marche ne fait que commencer. Mais malgré quelques trébuchements, Redmond peut se féliciter des progrès majeurs cette année.

Le cloud intelligent se déplace

Les différents services SaaS, IaaS et PaaS de Microsoft se combinent pour former le deuxième cloud derrière Amazon Web Services. Pourquoi Microsoft plutôt que Google? Eh bien, d'une part, Google n'a même pas laissé tomber d'indices sur les revenus de son cloud d'entreprise cette année. La seule estimation que je puisse trouver provient de Technology Business Research, qui suppose que Google atteindra 1,6 milliard de dollars - par opposition à l'affirmation de Satya Nadella selon laquelle Microsoft atteindra 4 milliards de dollars de revenus dans le cloud en 2014.

Selon les derniers chiffres trimestriels de Microsoft, les revenus commerciaux du cloud ont augmenté de 128%. Comme d'habitude, Microsoft fournit peu d'indices sur les offres qui stimulent la croissance des revenus, mais Office 365 ouvre presque certainement la voie.

Maintenant, pour être clair, Office 365 n'est pas vraiment une offre cloud. À la base, Office 365 est un fatware téléchargeable vendu par abonnement et connecté aux serveurs Exchange, SharePoint et Lync gérés par Microsoft dans ses centres de données cloud. Le fait est que Microsoft semble faire la transition de la licence à l'abonnement sans tuer sa vache à lait. C'est tout un tour du chapeau et met Microsoft dans une bonne position pour un avenir SaaS durable.

En ce qui concerne le cloud Azure, Redmond a investi des milliards dans l'infrastructure du centre de données cloud et ouvre la voie dans le cloud hybride, avec une intégration croissante prévue entre Windows Server / System Center et le cloud Azure. De plus, la société développe des services sur Azure à un rythme effréné.

Certains ajouts notables à Azure lancés cette année incluent la base de données NoSQL Azure DocumentDB; Visual Studio Online basé sur le cloud; reprise après sinistre sous la forme d'Azure Site Recovery; et Azure Stream Analytics et Event Hubs pour le traitement des événements. En outre, de nouvelles améliorations apportées à Azure Active Directory et à Azure SQL Database permettent aux clients de déplacer plus facilement les applications locales vers le cloud.

Cependant, le progrès le plus significatif a peut-être été dans la prise en charge agressive d'Azure pour les technologies open source.

Aimer l'open source

J'étais à la conférence de presse où Satya Nadella a présenté le mème «Microsoft [coeurs] Linux» à la consternation générale. Cette déclaration d'affection s'applique à Azure, qui prend en charge CentOS, Suse, Ubuntu et plus récemment CoreOS. Un journaliste a posé une question sur Red Hat, et Nadella a répondu que tout dépendait de Red Hat - il serait également heureux de prendre en charge le Linux de cette société sur Azure.

Les gens de Microsoft Server et Tools peuvent ne pas partager cet enthousiasme, mais Azure est un animal différent. Il a besoin de clients. Les grands déploiements cloud ont tendance à utiliser Linux. Quelle est l'option de Microsoft - envoyer les utilisateurs vers un autre cloud?

Plus généralement, Microsoft doit prendre en charge l'open source car il est devenu le centre du développement technologique rapide des entreprises d'aujourd'hui. Il est impératif de sauter sur le nouveau ou de se laisser distancer: lorsque les projets ou produits open source gagnent du terrain, les fournisseurs de cloud doivent offrir un support ou créer des services basés sur eux. Cette année, Microsoft a pris le train en marche Docker et Kubernetes, et a annoncé qu'il travaillait à la création d'un conteneur Docker natif pour Windows.

Le plus grand jalon de l'open source cette année est peut-être venu le mois dernier, lorsque Microsoft a ouvert la totalité de la pile .Net côté serveur. Oui, cela se faisait attendre depuis longtemps, mais Microsoft dit que ce n'est pas encore terminé et qu'il "s'associera profondément" avec Xamarin pour ouvrir le côté client .Net.

Windows, mobile et plus

Il est un peu tôt pour le dire, mais il semble que Windows 10 sera à Windows 8 ce que Windows 7 était à Vista - un soulagement bienvenu. Sur le bureau, le menu Démarrer reviendra et l'interface Metro en mosaïque disparaîtra, tandis que Metro persistera sur les tablettes et les téléphones, dont les applications pourront à leur tour s'exécuter sur le bureau Windows 10. Woody Leonhard, l'un des critiques Windows les plus virulents de Microsoft, a de grands espoirs pour Windows 10.

Peu d'espoir est en évidence pour l'activité mobile de Microsoft. Plus tôt ce mois-ci, Galen Gruman de 's a qualifié Windows Phone d'être pris dans "une spirale descendante - sans un système d'exploitation sous-jacent solide, les développeurs ne peuvent pas créer d'applications convaincantes. Sans une part de marché raisonnable, les développeurs ne créeront pas d'applications raisonnables même si le système d'exploitation les prend en charge. "

Le seul point lumineux mobile a été la Surface Pro 3, qui a corrigé certaines des faiblesses des versions antérieures. Selon Microsoft, le nouveau modèle a contribué à porter les revenus de Surface à 908 millions de dollars pour son premier trimestre fiscal FY15.

Ce chiffre est un peu paradoxal. Les mouvements les plus marquants de Microsoft ont été dans le cloud, mais jusqu'à présent, les revenus du cloud ne dépassent que légèrement les revenus générés par un ordinateur portable / une tablette médiocre. Mais bon, nous oublions souvent que nous sommes encore au début du voyage dans le cloud. Cette année, du côté des entreprises, Microsoft a bien orienté les choses dans la bonne direction.