Mode Windows XP: la nouvelle box DOS

Une surprise d'octobre - c'est le nombre d'entre eux qui interprètent la révélation de la 11e heure de Microsoft selon laquelle il fournira une copie virtualisée de Windows XP en tant que complément de compatibilité gratuit aux éditions Windows 7 Professionnel, Intégrale et Entreprise.

L'idée est d'inciter les éventuels responsables de la mise à niveau à franchir le pas de Windows 7 en répondant à l'une des préoccupations les plus largement citées concernant le produit: il cassera les applications héritées de l'ère Windows XP. Et sur la base de la quantité de buzz entourant cette nouvelle fonctionnalité inattendue, il semblerait que Microsoft a frappé un coup de pied avec son annonce de mode Windows XP.

[Découvrez comment faciliter la migration de XP vers Windows 7. | Windows 7 améliorera-t-il les performances de Vista? Voir «Windows 7 démasqué». ]

Pourtant, je crains qu'une grande partie de cette excitation ne se transforme en déception alors que les magasins informatiques commencent à comprendre ce qu'est vraiment le mode XP et à quel point ses fondements basés sur Virtual PC peuvent être limités. En termes simples, le mode XP est un peu un kludge, une demi-mesure à moitié cuite d'une solution bricolée à partir de diverses technologies Microsoft disjointes. Comparé à quelque chose comme Mac OS X, qui a introduit l'une des solutions de compatibilité héritées les plus élégantes sous la forme de sa prise en charge intégrée des applications Mac OS 9, le mode XP de Windows 7 est carrément simple.

Avant de me plonger dans les raisons pour lesquelles je n'aime pas le mode Windows XP, il peut être utile de commencer par examiner exactement ce que c'est et comment cela fonctionne. En termes simples, le mode XP est un fichier image de machine virtuelle qui contient une copie entièrement sous licence et activée de Windows XP avec le Service Pack 3 installé. L'image est livrée au format de disque dur virtuel (VHD) de Microsoft et est compatible avec Windows Virtual PC 7, le nouvel outil de virtualisation de bureau basé sur l'hôte de la société.

Virtual PC à la rescousse

Windows Virtual PC 7 est une mise à jour de l'anémique Virtual PC 2007 de la société, un produit que j'ai analysé il y a plus d'un an lors d'une fusillade à quatre avec VMware Workstation, Parallels Workstation et VirtualBox. La nouvelle version ajoute la prise en charge des périphériques USB indispensables et revendique des performances améliorées et une meilleure intégration avec les ressources matérielles du système hôte, telles que les lecteurs de cartes à puce.

Démarrer avec le mode XP est remarquablement simple. La première étape consiste à installer Windows Virtual PC 7 en téléchargeant et en exécutant son package Windows Update correspondant à partir du site Web de Microsoft. Ensuite, vous installez le package Virtual Windows XP, qui copie les composants VHD nécessaires et enregistre la machine virtuelle avec Windows Virtual PC 7.

Une fois les mises à jour en place (et le cycle de redémarrage Windows requis), il vous suffit de lancer Virtual Windows XP à partir du menu Démarrer. Si c'est la première fois que vous démarrez la machine virtuelle, des questions de base sur la configuration de Windows XP vous sont posées, telles que la gestion des mises à jour automatiques. Étant donné que Virtual Windows XP encapsule une installation complète de Windows XP dans une image de machine virtuelle, il conserve son propre ensemble distinct d'outils de configuration et de gestion à l'échelle du système. Il s'agit notamment de Windows Update, du service de pare-feu Windows et des ressources associées au niveau du système d'exploitation - ce qu'il faut garder à l'esprit lorsque vous évaluez les implications de support et de maintenance du déploiement de ce module complémentaire.

Dépassez les questions et réponses sur la configuration initiale et une fenêtre contenant une représentation du bureau de Windows XP virtualisé s'affiche. Vous interagissez avec ce bureau comme vous le feriez avec n'importe quel système Windows XP physique: en cliquant sur le menu Démarrer pour lancer des applications, accéder à l'Explorateur Windows, etc. Et grâce à la magie du protocole de bureau à distance de Microsoft (oui, RDP - vous visualisez en fait le bureau virtualisé comme s'il s'agissait d'un PC distant), de nombreux attributs de l'environnement virtuel se répercutent sur votre hôte Windows 7.

Les applications exécutées en mode Windows XP, telles que l'instance de Microsoft Word au premier plan, s'intègrent de manière presque transparente dans le bureau Windows 7 natif. Ils manquent de touches stylistiques et d'effets Aero que Windows 7 apporte aux applications natives, telles que l'instance de Microsoft Word en arrière-plan.