8 applications qui vous aident à discuter sur les services de messagerie instantanée

Le monde de la messagerie instantanée est bondé et le devient encore plus. Cela a commencé avec ICQ (est-ce que quelqu'un l'utilise aujourd'hui?), Qui a été suivi de près par AIM, MSN Messenger et Yahoo Messenger. Plus récemment, ce trio est mis au défi par d'autres protocoles de chat IM, comme Google Talk, et même par des réseaux sociaux comme MySpace et Facebook, qui ont leurs propres fonctionnalités de messagerie instantanée.

Ce que tout cela ajoute est ... un énorme gâchis. Pour utiliser l'un de ces services de messagerie instantanée dans leurs formats natifs, vous devez télécharger et installer un programme de chat différent.

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C'est là qu'interviennent les applications de messagerie instantanée telles que Digsby, Pidgin ou Trillian. Ces applications de chat - qui peuvent être décrites comme des applications de messagerie instantanée multiplateformes ou multiprotocoles - prennent en charge plusieurs réseaux de messagerie instantanée. Au lieu d'exécuter simultanément les programmes de discussion AIM et Yahoo Messenger sur votre ordinateur, vous pouvez utiliser une seule application pour accéder à vos comptes à partir de ces deux réseaux de messagerie instantanée.

Tous ces MI multiprotocoles ont été développés indépendamment, la plupart sans le soutien officiel d'aucune des sociétés qui possèdent les réseaux IM. Peut-être en conséquence, les huit services de messagerie instantanée multiprotocole couverts ici sont très différents les uns des autres en termes de fonctionnalités et d'expérience de l'interface utilisateur.

De plus, ce sont toutes des applications gratuites - du moins pour les particuliers. Quelques-uns ont des versions «pro» ou de niveau entreprise, auquel cas la version gratuite est un bon moyen de la tester en premier.

Notez que presque aucun de ces IM multiprotocoles (à l'exception de Trillian) ne prend en charge la fonctionnalité de chat webcam / vidéo des principaux réseaux de messagerie instantanée (qui incluent AOL, Yahoo et Microsoft). Les entreprises derrière ces réseaux de messagerie instantanée conservent leurs technologies de chat vidéo propriétaires, c'est donc un défi pour les développeurs de clients de messagerie instantanée non officiels et tiers de procéder à une rétro-ingénierie de cette fonctionnalité.

Ce qui suit est un aperçu rapide (et avisé) de huit de ces applications de messagerie instantanée. En fin de compte, celui que vous voudrez utiliser dépend de ce que vous pensez de l'utilisation d'un système de messagerie instantanée et de l'utilisation que vous en faites.

Adium

Le résumé rapide: Jusqu'à récemment (lorsque VoxOx est apparu), c'était le seul choix de messagerie instantanée multiprotocole pour les utilisateurs de Mac. Comme Pidgin et Miranda, Adium est open source. Mais, tout comme Miranda est uniquement pour Windows, Adium est exclusif à OS X. Outre les protocoles de messagerie instantanée les plus populaires, Adium prend en charge la messagerie via le service MobileMe d'Apple et la technologie de réseau Bonjour.

Qualité de l'interface utilisateur: Bien sûr, étant une application uniquement Mac, Adium a été conçue par ses développeurs dès le début pour s'harmoniser avec OS X. La liste d'amis et les fenêtres de discussion d'Adium s'intègrent parfaitement dans le schéma standard d'OS X, mais son La mise en page sera familière à quiconque utilise une application de messagerie instantanée sur une autre plate-forme de système d'exploitation.

Ce qui le distingue: comme les deux autres systèmes de messagerie instantanée open source, les utilisateurs peuvent personnaliser Adium. Les apparences de la liste d'amis et des fenêtres de discussion peuvent être modifiées séparément. Les utilisateurs ont créé une multitude de scripts Apple qui peuvent être installés sur Adium. La plupart font des choses triviales telles que la génération aléatoire de dictons de l'auteur Douglas Adams ou du personnage de dessin animé Homer Simpson, mais certains de ces AppleScripts fournissent en fait des fonctionnalités utiles, comme la traduction de langue ou le contrôle d'iTunes depuis Adium.

Vous pouvez également installer quelques plug-ins, mais rien ne se démarque vraiment. (Un plug-in importe votre liste de contacts Skype, vous pouvez donc taper avec eux via Adium au lieu d'avoir à utiliser Skype.)

Verdict final: bien qu'il prenne en charge plusieurs protocoles de messagerie (y compris les réseaux d'environnement d'entreprise Novell GroupWise et Lotus Sametime), Adium ne dispose pas de conférence par webcam. (Le chat vidéo est une fonctionnalité sur laquelle les développeurs d'Adium et Pidgin travaillent tous les deux à ajouter, car leurs applications partagent le même logiciel sous-jacent pour la messagerie.)

Néanmoins, si vous envisagez de passer à un Mac, Adium devrait certainement figurer sur votre liste d'applications à télécharger et à installer. Il est également recommandé pour les bureaux qui utilisent des Mac, en raison de sa prise en charge de GroupWise et Sametime.

Digsby

Le résumé rapide: Sorti vers la fin de 2007, Digsby, de dotSyntax LLC, a gagné une suite tout au long de 2008 parmi les adeptes des systèmes de messagerie instantanée multiprotocole. On comprend pourquoi: Digsby rassemble non seulement vos comptes avec les principaux services de messagerie instantanée, mais également ceux que vous avez sur les réseaux sociaux populaires (Facebook, MySpace, LinkedIn, Twitter), les services de messagerie Web (Gmail, Yahoo Mail, Hotmail, AOL Mail) et votre e-mail POP ou IMAP.

Qualité de l'interface utilisateur: Étonnamment, malgré la combinaison de vos comptes à partir d'une multitude de services de messagerie instantanée, sociaux et de messagerie électronique, l'interface de Digsby est propre et très intuitive à naviguer. Les choix de skin incluent le changement de couleur et la disposition des fenêtres de messagerie, mais le skin par défaut est assez bon tel quel.

Ce qui le distingue: Digsby définit des icônes sur votre barre de notification Windows pour représenter votre réseau social et vos comptes de messagerie. Il vous permet de gérer vos comptes de réseaux sociaux sans avoir besoin de visiter les sites Web correspondants, en vous alertant lorsque des choses se produisent. Ainsi, vous pouvez suivre le statut de vos amis sur, par exemple, Facebook en cliquant sur l'icône de la barre de notification Facebook pour ouvrir un fil d'actualité. Lorsque vous recevez un message sur votre compte, l'icône de la barre de notification vous indique en indiquant le nombre de messages non lus. Cliquez sur l'icône pour accéder à votre navigateur Web et vous connecter à la boîte de réception du message de votre compte Facebook.

De même, vous pouvez gérer votre boîte de réception e-mail via Digsby sans accéder directement à votre compte e-mail (ou Webmail). Lorsque de nouveaux e-mails arrivent, une petite fenêtre contextuelle apparaît sur la barre de notification et inclut un extrait de chaque message. En cliquant sur l'icône de notification par e-mail, vous pouvez ensuite marquer chacun de vos messages non lus comme lu, le supprimer ou le signaler comme spam.

Comme le Web Meebo, Digsby vous permet d'intégrer un widget sur votre site Web afin que les visiteurs puissent discuter avec vous via votre site.

Verdict final: Digsby est tout simplement le meilleur choix en ce moment parmi les autres messagers multiprotocoles. C'est un équilibre stable et bien conçu entre les fonctionnalités et l'expérience utilisateur. Cependant, il n'est disponible que pour Windows. (Les développeurs disent qu'ils travaillent sur les versions OS X et Linux.)

Instant

Le résumé rapide: Instan-t, d'Interactive Networks Inc., existe depuis quelques années, mais reste encore quelque peu inconnu. C'est surprenant étant donné que cette messagerie instantanée multiprotocole dispose d'une salle de conférence virtuelle astucieuse avec chat vidéo et audio. Instan-t est disponible uniquement pour Windows. Il existe plusieurs éditions de niveau entreprise basées sur le serveur et hébergées.

Qualité de l'interface utilisateur: la plupart des principaux paramètres sont accessibles et ajustés directement à partir de la fenêtre de la liste d'amis. Par exemple, vous pouvez trier rapidement vos amis - en les regroupant en fonction du service réseau sur lequel ils se trouvent, ou afficher les noms de ceux qui sont hors ligne - en cliquant facilement sur les boutons icône appropriés.

Cependant, il existe un certain nombre de bizarreries qui, bien que chacune puisse être mineure en soi, s'additionnent. Par exemple, Instan-t manque de commodités pour vous aider à gérer vos listes d'amis et à améliorer votre expérience globale de messagerie instantanée. Vous pouvez ajouter des amis, mais il ne semble pas y avoir de moyen de les supprimer. La taille du texte dans la liste d'amis et les fenêtres de discussion semble petite, en particulier si vous utilisez Instan-t sur un écran haute résolution, mais la taille de la police ne peut pas être ajustée. Le format de disposition des fenêtres de discussion ne peut pas non plus être modifié.

Instan-t est également disponible sous forme de site Web sous Instan-t Express. Bien que similaire à Meebo, son interface n'est pas aussi polyvalente. Par exemple, vous ne pouvez pas afficher la liste d'amis et les boîtes de discussion dans leurs propres fenêtres de navigateur Web. Et, étonnamment, il n'y a pas de bouton "Sign / Log off" à trouver. Si vous recherchez une solution de messagerie instantanée pour site Web uniquement, restez avec Meebo.

Ce qui le distingue: Instan-t dispose d'une fonction de salle de chat multipersonne basée sur Flash. Vous pouvez inviter toute personne de votre liste d'amis à y participer, quel que soit le réseau de messagerie instantanée qu'elle utilise, à condition qu'elle dispose d'un navigateur Web avec Flash installé. Cette salle de conférence virtuelle comprend également un chat vidéo et audio. Tout fonctionne remarquablement bien - la qualité audio est comparable, sinon meilleure, à celle de Skype - et parvient à faire un travail capable de montrer les webcams de nombreuses personnes à la fois.

Verdict final: son interface utilisateur est limitée, mais la conférence virtuelle permet à Instan-t de se démarquer parmi les nombreux MI multiprotocoles que vous pouvez utiliser gratuitement. Si vous avez besoin d'organiser des réunions d'affaires virtuelles nécessitant la vidéo ou la voix, avec des personnes utilisant des services réseau de messagerie instantanée incompatibles, Instan-t peut facilement rassembler tout le monde.

Meebo

Le résumé rapide: Meebo est une messagerie instantanée multiprotocole qui s'exécute entièrement via un site Web. Il a été lancé en septembre 2005.

Qualité de l'interface utilisateur: vous créez un compte gratuit sur meebo.com, vous vous connectez et ajoutez les noms d'utilisateur et les mots de passe de vos comptes de messagerie instantanée. Ensuite, grâce à la magie de la technologie JavaScript propriétaire de Meebo, une application de messagerie instantanée répertoriant vos amis apparaît dans votre navigateur Web. Vous pouvez faire apparaître l'application hors du navigateur et dans sa propre fenêtre sur votre bureau.

Bien que l'apparence de l'interface soit basique, l'expérience globale ressemble beaucoup à ce que vous attendez d'un «vrai» programme de messagerie instantanée autonome. Les ingénieurs de Meebo ont même réussi à implémenter la visioconférence via son service (entre utilisateurs Meebo).

Ce qui le distingue: De toute évidence, puisque Meebo fonctionne sur le Web, vous n'avez pas besoin de télécharger ou d'installer de logiciel. Tout ce dont vous avez besoin est votre navigateur Web avec JavaScript activé.

Outre ce nouveau concept, Meebo se distingue davantage en vous permettant d'intégrer un widget de messagerie instantanée sur votre site Web. Ainsi, vous pouvez discuter avec toute personne qui visite votre site. (Digsby a également une fonctionnalité de widget similaire.)

Et Meebo effectue des ajustements spéciaux pour les propriétaires de téléphones intelligents. Il propose une interface personnalisée pour l'iPhone, tandis que les possesseurs du T-Mobile G1 peuvent installer une application "Meebo pour Android".

Vous pouvez démarrer ou rejoindre des salles de discussion de groupe, mais les utilisateurs utilisant différents protocoles de messagerie instantanée ne peuvent pas entrer dans la même salle. Lorsque vous démarrez une salle de discussion sous, par exemple, le protocole réseau AIM, vous ne pouvez inviter que vos amis qui sont également sur AIM - un ami Yahoo Messenger ne peut pas traverser.

Verdict final: Meebo est le mieux adapté lorsque vous êtes coincé avec un ordinateur autre que le vôtre. La messagerie instantanée via Meebo semble irréprochable, sans aucun problème, mais ses performances globales dépendent, bien sûr, de la charge à laquelle vous soumettez votre navigateur Web. Et il peut devenir facile d'oublier que Meebo est en cours d'exécution (surtout si vous avez un tas d'onglets de navigateur Web ouverts) et de fermer accidentellement votre session de messagerie instantanée.

Pour y remédier en partie, les développeurs de Meebo fournissent un module complémentaire Firefox qui place l'application Meebo en tant que barre latérale du navigateur (et inclut des fonctionnalités améliorées). Pourtant, cela semble aller à l'encontre de l'objectif même de Meebo d'être uniquement Web: si vous ressentez le besoin d'installer ce module complémentaire, pourquoi ne pas simplement utiliser une application de messagerie instantanée autonome à la place?

Miranda

Le résumé rapide: les développeurs de ce système de messagerie instantanée open-source mettent fortement l'accent sur le minimalisme dans la forme et la fonction. Mais il prend toujours en charge les fonctionnalités de messagerie de base de cinq protocoles de messagerie instantanée populaires, et intègre le chat à l'ancienne via IRC et l'obscur (du moins, dans les pays anglophones) Gadu-Gadu. Miranda est disponible pour Windows uniquement.

Qualité de l'interface utilisateur: ce que vous obtenez avec Miranda est le strict minimum absolu. Les graphiques sont rares. Dans la version par défaut, il n'y a même pas d'icônes d'utilisateur pour représenter vos amis en ligne sur la liste d'amis.

Si vous préférez que votre système de messagerie instantanée ait l'air plus volumineux, des centaines de skins, de thèmes et d'autres personnalisations créés par les utilisateurs peuvent être téléchargés et installés. La communauté des scènes mod Miranda semble être plus active que celle des autres programmes de messagerie instantanée multiprotocole qui permettent le contenu créé par l'utilisateur.

Ce qui le distingue: répétons-le - Miranda est une question de simplicité. Son interface clairsemée sera soit son principal argument de vente, soit un "merci, mais je vous transmettrai celui-ci".

C'est un projet open-source, mais ne fonctionne que sous Windows, ce qui le rend un peu différent (en ce sens que la plupart des applications open-source sont compatibles avec Linux). Il se démarque donc de l'autre IM multiprotocole open source, Pidgin, qui a des versions pour les distributions Windows et Linux.

Comme Pidgin, Miranda autorise les plug-ins. Malheureusement, la plupart des plug-ins créés par la communauté d'utilisateurs de Miranda sont techniquement ésotériques (on génère un rapport de plantage ... passionnant). Les plus intéressants et les plus utiles fournissent des informations météorologiques ou indiquent à vos amis quelle musique vous écoutez.

Verdict final: Franchement, Miranda semble avoir été créée pour les personnes qui dédaignent l'idée même de la messagerie instantanée - mais qui doivent les utiliser pour une raison ou une autre (c.-à-d. Travail, trop d'amis les mettant sur écoute pour en relation en ligne, etc.). Donc, si cela vous décrit, Miranda pourrait rendre votre messagerie instantanée supportable. La fenêtre de la liste d'amis est petite - minuscule, en fait, sur la plupart des tailles d'écran - que vous oublierez facilement qu'elle est en cours d'exécution. De plus, Miranda utilise moins de ressources système et mémoire que les autres IM multiprotocoles.