Le Brésil menace de fermer Google.br

Les procureurs fédéraux au Brésil menacent de forcer Google Brésil à fermer et à payer des amendes pour ne pas avoir remis les dossiers des clients dans le cadre d'enquêtes contre les pédophiles.

Les autorités brésiliennes enquêtent sur des personnes susceptibles d'avoir abusé d'Orkut, un site de réseau social appartenant à Google Inc., et ont demandé à Google Brésil de fournir des informations sur les utilisateurs d'Orkut.

Cependant, Google Brésil soutient qu'il ne peut pas offrir de telles données car il n'y a pas accès. "Google Brésil n'héberge ni la base de données d'Orkut ni les informations sur ses utilisateurs", a déclaré un porte-parole de Google dans un communiqué. Au lieu de cela, les informations utilisateur d'Orkut sont stockées et gérées par Google Inc. aux États-Unis.

Lundi, Google a déposé une pétition devant les tribunaux brésiliens demandant qu'un expert indépendant soit nommé pour vérifier que Google Brésil ne dispose pas des informations recherchées par les procureurs. "Google Inc. est convaincu que les conclusions de l'expert convaincront le procureur brésilien, qui continue de menacer de poursuites contre Google Brésil, que Google Brésil ne dispose pas des informations recherchées", a déclaré le porte-parole dans le communiqué.

Mardi, le parquet fédéral a déposé une plainte demandant que Google Brésil soit contraint de fermer et de payer une amende quotidienne pouvant s'élever à 130 millions de réaux (61 millions de dollars) pour ne pas avoir fourni les informations demandées sur les utilisateurs.

Les groupes de défense des droits de l'homme et les procureurs au Brésil affirment que, comme Google opère à partir du Brésil, il doit se conformer aux lois locales et être accessible via le bureau local. Jusqu'à il y a environ 60 jours, Google Inc. ne disposait pas d'un représentant légal au Brésil que les autorités locales pouvaient contacter pour des demandes d'informations.

En outre, Google Brésil a transmis des données utilisateur dans le passé. Une mondaine brésilienne a poursuivi Google Brésil pour avoir hébergé du contenu diffamatoire à son sujet sur orkut. Elle a demandé des données sur les utilisateurs d'Orkut et Google Brésil a déclaré que bien qu'il n'ait pas accès aux serveurs Orkut, il a contacté Google Inc. et a obtenu les données, y compris les adresses IP (Internet Protocol). Google Brésil a donné les données au socialite, selon des documents judiciaires. L'avocat du socialite a environ 40 cas similaires en cours et dans beaucoup d'entre eux, Google Brésil a demandé à Google Inc. des données similaires et les a reçues.

Les procureurs brésiliens ont également révélé avoir adressé des demandes d'informations similaires à d'autres multinationales ayant des filiales au Brésil, notamment Yahoo et Microsoft, qui se sont toutes deux conformées.

Orkut était le site Web le plus visité au Brésil en juillet, attirant 9,6 milliards de pages vues ce mois-là, selon IBOPE / NetRatings, une joint-venture entre l'Institut brésilien de l'opinion publique et des statistiques et NetRatings. Environ la moitié de la population du Web au Brésil utilise orkut.

Mais la popularité du site a attiré des utilisations sinistres. Il héberge plus de 3 000 profils et 1 200 communautés de pédophiles, selon l'organisation brésilienne des droits de l'homme SaferNet. Depuis janvier, des groupes de défense des droits humains au Brésil ont reçu plus de 100 000 plaintes concernant des crimes contre les droits humains sur Orkut, qui est également utilisé pour vendre de la drogue et des armes à feu.

L'accès du gouvernement aux données des utilisateurs en ligne est devenu un sujet délicat dans certaines régions du monde. Lorsque Google a lancé une version de son moteur de recherche hébergée en Chine et conforme aux lois chinoises sur la censure, il a commencé à stocker des enregistrements de recherche pour le site en dehors de la Chine pour empêcher le gouvernement d'accéder aux données sans le consentement de Google.

Au Brésil, Google vise à être aussi coopératif que possible dans l'enquête tout en équilibrant soigneusement les intérêts de ses utilisateurs, a-t-il déclaré.

(Robert McMillan à San Francisco a contribué à ce rapport.)