Les co-PDG de RIM démissionnent, le nouveau PDG garde le cap

Les co-PDG de Research in Motion, Mike Lazaridis et Jim Balsillie, ont démissionné après une période tumultueuse au sein de l'entreprise, qui a vu une concurrence intense, une baisse des ventes, un échec des débuts de la tablette et une longue interruption de service chez le fabricant du BlackBerry au cours des deux dernières années. . La société est en train de remplacer son système d'exploitation et sa gamme de produits BlackBerry par une nouvelle plate-forme basée sur le système d'exploitation QNX qu'elle a acquis en 2010. Les premiers produits «BlackBerry reboot» sont attendus fin 2012.

Un initié, COO Thorsten Heins, a pris en charge en tant que président et chef de la direction, la mise en œuvre du plan de succession précédemment soumis au conseil par les anciens co-PDG, a déclaré RIM dans un communiqué dimanche soir. Heins a rejoint RIM après avoir quitté Siemens Communications Group en décembre 2007 en tant que vice-président senior pour l'ingénierie matérielle et est devenu COO pour les produits et les ventes en août 2011.

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Heins a déclaré au journal Toronto Globe and Mail qu'il avait l'intention de poursuivre la stratégie établie par Balsillie et Lazarids, y compris le passage à une nouvelle patform BlackBerry. Il a également déclaré qu'il serait ouvert à l'octroi de licences pour cette plate-forme à d'autres fabricants d'appareils. Dans une déclaration publiée par RIM, Heins a déclaré: «C'est la réticence persistante de Mike [Lazaridis et Balsillie] à sacrifier la valeur à long terme pour un gain à court terme qui a fait de RIM la grande entreprise qu'elle est aujourd'hui. Je partage cette philosophie et je suis très enthousiasmé par l'avenir de l'entreprise. " Lors d'une conférence de presse le lendemain matin, il a déclaré que RIM se concentrerait sur les consommateurs, ce qui est sa stratégie affichée depuis plusieurs années, au cours desquelles RIM a tenté d'attirer les développeurs de jeux et d'autres applications et de promouvoir ses capacités de mise en réseau scoial.

Lazaridis et Balsillie ont également quitté leurs fonctions de coprésidents; la réalisatrice Barbara Stymiest prend la relève en tant que nouveau président. Lazaridis, fondateur de la société, deviendra vice-président, et Balsillie restera membre du conseil. Lazaridis présidera également un «comité d'innovation» nouvellement créé et travaillera en étroite collaboration avec le nouveau PDG pour offrir des conseils stratégiques, assurer une transition en douceur et continuer à promouvoir la marque BlackBerry dans le monde entier, a déclaré RIM.

Lazaridis et Balsillie sont sous pression pour quitter les investisseurs depuis un certain temps. Les analystes et certains employés de RIM ont reproché à Lazaridis et Balsillie le déclin de RIM, les accusant de ne pas prendre l'iPhone d'Apple au sérieux depuis ses débuts en 2007, ni de permettre à l'entreprise de repenser sa dépendance à l'égard de ses forces historiques en matière de sécurité et de compression des données face au succès de l'iPhone et le plus tard, le plus grand succès de Google Android. Plusieurs sources ayant des contacts chez RIM ont déclaré que les employés de RIM ont souvent trouvé une résistance à la réinvention du BlackBerry de la part de la direction de l'entreprise, y compris des deux anciens co-PDG. Le résultat a été une série de mises à niveau mineures de BlackBerry et l'échec de la tablette PlayBook dépendante de BlackBerry.

Le BlackBerry a longtemps été apprécié par les organisations informatiques en raison de son haut niveau de sécurité et de contrôle de gestion, mais les utilisateurs ont préféré l'orientation des applications des plates-formes iPhone et Android, ainsi que leur plus grande facilité d'utilisation. La glissade du BlackBerry a commencé à s'accélérer sérieusement après qu'Apple a lancé iOS 4 en juillet 2010, qui a apporté un ensemble de capacités de sécurité et de gestion avec lesquelles le service informatique a trouvé qu'il pouvait vivre, mettant fin à l'objection majeure aux «boutiques BlackBerry» restantes. Avec ces capacités en place, il n'a fallu que 18 mois à la plupart des entreprises pour adopter les iPhones et autres appareils non BlackBerry dans ce que l'on appelle le phénomène BYOD (apportez votre propre appareil).

Le rédacteur en chef Galen Gruman a contribué à ce rapport.