Où vont tous les anciens programmeurs?

Nous savons tous que le développement de logiciels est un jeu de jeune homme. Alors que les jeunes codeurs chauds obtiennent de grosses augmentations et des promotions à la direction, les programmeurs plus âgés ont de plus en plus de mal à trouver du travail. Droite?

Dans un éditorial récent, Norman Matloff, professeur d'informatique à l'Université de Californie à Davis, décrit le génie logiciel comme une impasse de carrière. «De nombreux programmeurs constatent que leur employabilité commence à décliner vers l'âge de 35 ans», écrit Matloff.

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S'il s'agissait de la radio, c'est ici que je signalais le son de l'aiguille qui sautait du disque. 35 ans? Je pensais que nous parlions de programmeurs plus âgés . Depuis quand a 35 ans?

«Les statistiques montrent que la plupart des développeurs de logiciels sont hors du terrain à 40 ans», poursuit Matloff, et ici mes sourcils commencent vraiment à se lever. La plupart des programmeurs? Comme dans la majorité d'entre eux? Disparu? (Matloff refuse de mentionner les statistiques qu'il lit.)

Si c'est vrai, où vont-ils? Y a-t-il des programmeurs de l'île de Misfit, où nous envoyons les modèles épuisés et en panne expirer gracieusement, hors de la vue de leurs jeunes frères? Ou obtiennent-ils leurs licences immobilières? Ouvrir des magasins de scrapbooking? D'une manière ou d'une autre, j'en doute.

Le ciel tombe-t-il vraiment?

Premièrement, la preuve anecdotique: je connais pas mal de gens, mais je suis à un âge où à peu près tout le monde dans mon cercle social a atteint ou approche rapidement 40. Cela inclut un certain nombre de développeurs de logiciels. Qu'est-ce que cela dit de moi, je me demande, que chacun de mes amis programmeurs se trouve également être une valeur aberrante statistique?

Outre les statistiques, les éditoriaux alarmistes comme celui de Matloff sont généralement soutenus par quelques citations de choix de sommités technologiques. Matloff lui-même cite l'ancien PDG d'Intel Craig Barrett en disant: «la demi-vie d'un ingénieur, logiciel ou matériel, n'est que de quelques années». De plus, dit-il, Mark Zuckerberg ... eh bien, mais ne nous inquiétons pas pour lui.

Même si les remarques désinvoltes de Gordon Moore sont devenues des «lois», je ne vais pas donner à Craig Barrett le même privilège simplement parce qu'il détenait autrefois le même titre. Les citations concises ne font pas de recherches difficiles. Alors, où vont tous les programmeurs? Je suppose ici, mais j'ai quelques idées.

S'accroupir

D'autres programmeurs sont inévitablement promus à la direction. Je sais, tu roules des yeux. «Une carrière dans le développement de logiciels ne vous prépare pas nécessairement à être un grand manager», dites-vous. Devine quoi? Les cours de formation en gestion non plus.