Microsoft tue OEM / System Builder et met à niveau les éditions de Windows

En supposant que vous ayez Windows XP ou 7 et que vous vouliez Windows 8.1 - ce n'est en aucun cas une évidence - il vous incomberait d'agir rapidement et d'obtenir l'édition Windows 8 OEM (alias System Builder) avant que Windows 8.1 n'entre dans la rue. Et si vous vous êtes toujours interrogé sur la légalité / l'opportunité d'utiliser la version OEM de Windows, j'ai de bonnes et de mauvaises nouvelles.

Hier, Gregg Keizer a publié une excellente analyse du système de tarification récemment annoncé pour Windows 8.1 et Windows 8.1 Pro. En un mot: Microsoft abandonne (enfin!) Les éditions OEM et de mise à niveau de Windows, revenant à deux SKU commerciaux simples: Windows 8.1 et Windows 8.1 Pro. Après des années - peut-être une décennie - de balancement et de tissage de petits caractères sous licence Windows, c'est comme une bouffée d'air frais.

La bonne nouvelle: vous n'aurez plus à vous soucier de votre qualification pour les versions OEM et / ou de mise à niveau de Windows. La mauvaise nouvelle: cette nouvelle liberté n'est pas bon marché.

Aux États-Unis, Windows 8.1 a un prix de détail estimé à 120 $ et Pro fonctionne à 200 $. Simple, mais cher; la mise à niveau de Windows 8 Pro l'année dernière a coûté 40 $ pour ses trois premiers mois, avant de s'installer aux mêmes prix.

La mise à niveau de Windows 8 vers Windows 8.1 ou de Win 8 Pro vers Win 8.1 Pro est gratuite - et c'est une évidence. Ce qui donne lieu à une observation simple: si vous voulez Windows 8.1, vous voudrez peut-être installer Windows 8 maintenant et utiliser la mise à niveau gratuite.

Voici comment ça fonctionne. Tout d'abord, déterminez si vous êtes admissible à la version OEM de Windows 8. Win8 a une nouvelle option (les saints nous préservent) appelée la licence d'utilisation personnelle dans la licence de System Builder. La description PDF du PUL-SBL dans le Guide des licences Windows 8 contient des détails. Pour télécharger le Guide des licences Windows 8, vous devez devenir membre du Microsoft Partner Network. Pour devenir membre du Microsoft Partner Network, vous devez exécuter Internet Explorer et ... et ... oh, peu importe.

Newegg propose une description simple et abrégée de la licence System Builder pour Windows 8:

Il existe deux types de licences pour le produit OEM / System Builder Windows 8: 1. OEM 2. Usage personnel. Le produit est le même pour les deux, mais lors de l'installation, l'une des deux licences doit être acceptée, en fonction de l'utilisation. La licence OEM permet à l'OEM de revendre le PC. La licence d'utilisation personnelle est destinée aux personnes qui construisent (et prennent en charge) leurs propres PC. Ni l'un ni l'autre ne sont transférables une fois sur le PC, mais la licence OEM permet de transférer l'intégralité du PC à différents utilisateurs.

Si vous n'êtes pas éligible aux tarifs OEM, vérifiez si vous êtes éligible aux tarifs de mise à niveau. Les licences de mise à niveau commerciale de Microsoft Windows 8 sont valables pour tout PC exécutant actuellement une copie authentique de Windows 7, Vista ou XP.

Une fois que vous savez si vous êtes admissible à la version OEM de Windows 8, ou si vous devez installer la version commerciale (mise à niveau?) De Windows 8, il est relativement facile de faire du shopping. En ce moment, par exemple, Amazon.com propose la mise à niveau Windows 8 Pro (version commerciale) pour 78,75 $.

Si vous achetez et installez cette mise à niveau de Windows 8 Pro - il n'y a pas de limite de temps pour l'installation - vous pouvez mettre à niveau vers Windows 8.1 Pro gratuitement après le 18 octobre, pour une économie de 120 $ et changer. Tout cela est parfaitement légal, si vous le faites bientôt.

Selon Microsoft, ce passage à des SKU à version unique pour Windows 8.1 "offre plus de flexibilité aux clients dans des scénarios techniques spécifiques et répond aux commentaires que nous avons reçus. Ce sera plus facile pour les consommateurs qui souhaitent créer des PC à partir de zéro exécutez Windows 8.1 dans des environnements de machine virtuelle (VM) ou exécutez Windows 8.1 sur une deuxième partition de disque dur. "

Bien que tout cela soit certainement vrai, il est également vrai que Microsoft facture le prix haut de gamme complet pour Windows 8.1, que vous l'utilisiez pour créer un PC à partir de zéro, exécutez Win 8.1 dans une machine virtuelle, exécutez Win 8.1 sur une seconde disque dur, ou utilisez Win 8.1 avec le Boot Camp du Mac (qui, je suppose, est de plus en plus courant). De peur que cela ressemble à du kvetching, ce n'est pas le cas. Les nœuds gordiens de licence de Microsoft défient toute description. C'est agréable de voir un gros démêlé.

Le pack Windows 8.1 Pro fonctionnera comme le pack Windows 8 Pro - si vous achetez Windows 8.1 et que vous souhaitez le mettre à niveau vers Windows 8.1 Pro, vous pouvez acheter le pack Pro (qui comprend Media Center) pour 100 $. Si vous voulez Media Center seul, c'est 10 $.

Vous pouvez effectuer une mise à niveau sur place de Windows 7 vers Windows 8.1, selon l'annonce, mais vous devrez réinstaller tous vos programmes de bureau, y compris Microsoft Office. Vos fichiers apparaissent intacts. Aucun mot sur les paramètres. Il n'y a pas d'options de mise à niveau sur place pour XP ou Vista.

La dernière ligne de l'annonce officielle de Microsoft me fait me gratter la tête:

Plus à venir sur Windows 8.1, y compris de nouveaux appareils et des offres de vente au détail à l'approche du 18 octobre!

Est-il possible - juste possible - que nous assistions au rétablissement de l'ancienne offre de lancement de Windows 8 à 40 $?

Cette histoire, «Microsoft tue OEM / System Builder et met à niveau les éditions de Windows», a été publiée à l'origine sur .com. Obtenez le premier mot sur ce que les nouvelles technologiques importantes signifient vraiment avec le blog Tech Watch. Pour connaître les derniers développements dans l'actualité des technologies commerciales, suivez .com sur Twitter.