Ce que signifie vraiment le réseautage convergent

Il y a quelques années, si j'avais dit que je dirigeais un «réseau convergent», vous auriez pu supposer que je venais d'installer un nouveau système téléphonique VoIP connecté au réseau. Aujourd'hui, la convergence a une signification complètement différente.

Dans les centres de données d'entreprise classiques, il existe au moins deux réseaux: un basé sur Ethernet qui permet aux utilisateurs d'accéder à leurs applications sur des serveurs et un second, souvent construit sur Fibre Channel, qui permet à ces serveurs d'accéder à des montagnes de données sur un réseau de stockage. . Ces deux réseaux représentent d'énormes investissements en capital avec leur propre matériel spécialisé. Ils ont des outils de gestion très différents et nécessitent des compétences complètement différentes pour être construits et maintenus.

Ne serait-il pas plus rentable d'avoir un seul réseau? C'est la promesse d'un réseau convergent: un réseau hautement évolutif et hautes performances avec des outils de gestion cohérents capables de gérer à la fois le trafic Ethernet et de stockage.

Ce type de convergence est possible avec les protocoles de stockage IP tels que iSCSI depuis un certain temps, mais jusqu'à récemment, il n'a jamais été une solution particulièrement viable pour les grandes entreprises. Au début, c'était parce qu'Ethernet 1 Gbps ne pouvait pas gérer les charges que les entreprises imposent à leurs réseaux de stockage Fibre Channel 4 Gbps et 8 Gbps. Maintenant que la majorité des grandes entreprises ont mis à niveau vers Ethernet 10 Gbit / s, on pourrait penser que le problème s'est résolu de lui-même - sauf que les besoins de convergence vont au-delà d'un tuyau très rapide.

L'une des caractéristiques les plus puissantes de Fibre Channel est qu'il s'agit d'un protocole de livraison assurée, ce qui signifie que, dans un réseau sain, aucune trame Fibre Channel n'est jamais perdue en transit. Ethernet n'a jamais été conçu pour fonctionner de cette façon. Au lieu de cela, les réseaux Ethernet ont généralement dépendu des protocoles de couche 3 et 4 (tels que TCP / IP) pour reconnaître et s'adapter à la congestion du réseau et à la perte de paquets. L'utilisation de ces protocoles de haut niveau pour implémenter le contrôle de flux et la correction d'erreurs est à la fois complexe et coûteuse du point de vue de la latence.

Bien que ces limitations soient généralement acceptables pour la plupart des applications réseau, elles peuvent être un désastre pour un réseau de stockage hautes performances qui peut pousser des dizaines et des centaines de milliers de transactions de disque par seconde. Pour que le stockage tire parti d'Ethernet et profite des avantages de l'exécution d'un seul réseau pour les gouverner tous, Ethernet a dû se développer. Et grandit, il l'a fait.

Plus de 50 des plus grands noms de la mise en réseau, des serveurs et du stockage se sont regroupés pour soutenir la norme CEE (Converged Enhanced Ethernet). Cette norme ajoute des extensions à Ethernet qui lui permettent d'offrir le même type de performances sans perte basées sur des politiques que Fibre Channel, sans nécessiter la surcharge des protocoles de couche supérieure. Ces extensions - parfois appelées collectivement «Ethernet sans perte» - ont permis à Fibre Channel over Ethernet (FCoE) de devenir une réalité.

Mais FCoE n'est pas le seul moyen de résoudre l'énigme de la convergence. Comme mentionné précédemment, pour les réseaux de stockage «moins qu'énormes», l'iSCSI s'est développé bien au-delà de ses modestes débuts en tant que protocole de stockage en réseau pour les petites entreprises. Avec la disponibilité d'Ethernet 10 Gbit / s et du matériel et des logiciels de plus en plus intelligents pour gérer le flux du trafic iSCSI, l'iSCSI peut être une alternative très efficace, et souvent beaucoup moins coûteuse, au FCoE.

Il existe d'autres options de convergence. Prenez la plate-forme réseau virtualisée de Xsigo: au lieu de dépendre d'une norme Ethernet étendue pour transporter le stockage sans perte et le trafic réseau via le même tuyau, Xsigo utilise un réseau basé sur la norme haute performance InfiniBand pour propulser à la fois le trafic FC et le trafic réseau général via le même 20 Gbps ou Tuyau 40 Gbps. Ce canal InfinBand va du serveur à un directeur d'E / S, ce qui divise cette bande passante polyvalente en liens Ethernet natifs et Fibre Channel natifs.

Quelle que soit la norme que vous choisissez, la convergence du réseau est un énorme avantage. Qu'il s'agisse de faire évoluer dynamiquement les performances du réseau et du stockage via la même interface ou simplement de réduire le nombre de câbles dont vous avez besoin pour suivre, la vie est meilleure dans un monde convergé.

Cet article, «Ce que signifie vraiment le réseau convergent», a été initialement publié sur .com. En savoir plus sur le blog Information Overload de Matt Prigge et suivre les derniers développements en matière de stockage sur .com. Pour les dernières nouvelles de la technologie commerciale, suivez .com sur Twitter.