Criminaliser les violations des TdS

Beaucoup d'entre nous se demandent si les accords de sneakwrap tels que les conditions d'utilisation (CGV) de la plupart des sites Web doivent être considérés comme un accord contractuel contraignant. Mais plusieurs articles dans les nouvelles ont montré une tendance inquiétante qui va encore plus loin - traiter une violation des conditions de service non seulement comme une rupture de contrat, mais comme un acte criminel.

L'histoire qui retient le plus l'attention actuellement est certainement le cas tragique de cyberintimidation dans lequel une femme de 49 ans aurait harcelé une adolescente pour qu'elle se suicide en utilisant un faux compte MySpace. Faute de lois appropriées couvrant la cyberintimidation, les procureurs fédéraux ont porté plainte contre la femme - à Los Angeles, au siège de MySpace, plutôt que dans le Missouri, où la femme et l'adolescent résidaient - pour violation des dispositions de MySpace ToS. Comme de nombreux observateurs l'ont noté, c'est vraiment exagéré d'utiliser les lois fédérales anti-piratage de cette manière, et une pente très glissante.

Plus tôt ce mois-ci, l'éditeur de World of Warcraft (WoW) Blizzard a poursuivi MDY, Inc., créateur d'un programme appelé Glider qui automatise le jeu sur WoW. L'utilisation d'un programme comme Glider enfreint indéniablement le CLUF de WoW et les conditions d'utilisation, mais Blizzard poursuit également la société pour violation de droits d'auteur, arguant que la copie de WoW chargée dans la RAM lors de l'utilisation de Glider est illégale, simplement parce qu'elle enfreint le CLUF. En d'autres termes, ils disent que l'utilisation d'un produit pour lequel vous avez payé peut toujours constituer une violation du droit d'auteur si vous ne respectez pas leurs règles en petits caractères.

Et comme la violation du droit d'auteur peut entraîner des sanctions pénales et civiles, une autre nouvelle qui pourrait être pertinente est le projet de loi "Copyright Czar" que la Chambre des représentants a récemment adopté. Alors que des milliers d'Américains ordinaires sont victimes d'usurpation d'identité, d'escroqueries par hameçonnage, etc., le Congrès veut créer un poste au niveau du cabinet pour financer et mobiliser les ressources fédérales d'application de la loi pour protéger ... non pas nous, mais les industries du cinéma et de la musique. Terrifiant.

Donc qu'est-ce que tout cela veut dire? Eh bien, pensez à certaines des nombreuses dispositions excessives et même inacceptables que nous avons vues dans certains des documents ToS que nous avons examinés récemment. Si vous lisez Dilbert.com et que vous n'êtes pas précisément âgé de 13 ans, êtes-vous coupable d'avoir accédé illégalement à un ordinateur protégé en vertu de la loi sur la fraude et les abus informatiques? Qu'en est-il lorsque la politique d'utilisation de Comcast ou les conditions d'utilisation de Verizon vous obligent à vérifier fréquemment et à relire tout leur jargon juridique pour voir s'il y a eu des changements - les employés de la Maison Blanche enverront-ils le FBI frapper à votre porte si vous oubliez de le faire? Et considérez toutes ces personnes qui ont signalé que Windows XP SP3 provoque des redémarrages sans fin de leur système - ne sont-ils pas coupables de violation criminelle des droits d'auteur pour ne pas avoir obtenu Microsoft?s l'autorisation écrite de publier de tels tests de performance, comme l'exigent divers CLUF de Microsoft?

Pratiquement toutes les conditions d'utilisation comportent un mélange de conditions, dont certaines pourraient être considérées comme raisonnables dans le contexte de cette entreprise et d'autres si stupides ou scandaleuses qu'aucun tribunal ne les appliquerait même en vertu du droit des contrats. Donc, pour les responsables de l'application de la loi, accuser quelqu'un d'un crime parce qu'il a enfreint un terme de la ToS est plus que problématique. Et assimiler la violation des conditions de service à la violation du droit d'auteur revient à rendre la loi sur le droit d'auteur inutile, sauf en tant qu'outil des grandes entreprises.

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