Pourquoi les gens détestent Vista

Vous entendez rarement parler d'un nouveau système d'exploitation qui fait paniquer les gens. Mais le consultant informatique Scott Pam dit que c'est exactement ce que font ses clients de petite entreprise lorsqu'ils installent Windows Vista sur de nouveaux PC et se heurtent à des obstacles de compatibilité ou d'utilisabilité.

Les clients de Pam ne sont pas seuls: depuis le lancement de sa pétition le 14 janvier pour demander à Microsoft de continuer à vendre indéfiniment de nouvelles licences XP aux côtés de ses licences Vista, plus de 75 000 personnes se sont inscrites. Et des centaines de personnes ont commenté - dont beaucoup avec une passion féroce, parfois impossible à imprimer. "En ce moment, j'ai un ordinateur portable avec de la merde Vista et je vais passer à XP parce que Vista est nul", lit-on dans un de ces commentaires.

D'où vient tout le vitriol?

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Les responsables informatiques et les analystes suggèrent une série de raisons, certaines basées sur des peurs irrationnelles et d'autres basées sur des réactions rationnelles à des changements perturbateurs.

Effets émotionnels

Le programme trop zélé de Microsoft pour remplacer XP par Vista a exacerbé la résistance au changement, a déclaré Michael Silver, vice-président de la recherche chez Gartner. La société avait initialement prévu d'interrompre les ventes de XP le 31 décembre 2007, seulement 11 mois après la mise à disposition de Vista pour les consommateurs et 14 mois après sa mise à disposition des entreprises. La date de fin des ventes de nouvelles licences est désormais le 30 juin.

Dans la pratique, la disponibilité grand public de XP a pris fin pour de nombreux utilisateurs encore plus tôt - à peine six mois après la sortie de Vista - puisque les détaillants de vitrines tels que Best Buy et Circuit City et les sites Web de la plupart des fabricants d'ordinateurs ont cessé de vendre des ordinateurs équipés de XP en juillet 2007. En règle générale, Microsoft a donné aux clients deux ans pour effectuer une telle transition, a noté Silver.

Le stratège exécutif du groupe Burton, Ken Anderson, a suggéré que la forte identification émotionnelle avec XP représentait un changement fondamental dans la façon dont les gens, y compris le personnel informatique, conçoivent désormais les systèmes d'exploitation. Ils sont devenus une extension familière de ce que nous faisons et de la façon dont nous travaillons, donc pas quelque chose que nous voulons changer souvent. «Lorsque la technologie fait partie de vous, vous ne voulez pas que les gens s'en mêlent», a-t-il déclaré.

Anderson a comparé la réaction à la disparition imminente de XP à ce qui s'est passé dans les années 1980 lorsque Coca-Cola a remplacé sa formule classique Coke par New Coke, provoquant des protestations massives de la part de clients qui n'avaient aucune raison de changer ce qu'ils buvaient. Les manifestations ont forcé l'entreprise à ramener ce que nous appelons maintenant Coke Classic. "XP est arrivé au point d'être Coke Classic", a-t-il déclaré, Vista jouant le rôle de New Coke.

Le plus loin sera le mieux

Le fabricant de condensateurs Kemet a constaté une réaction similaire de la part de la plupart de son personnel, a déclaré Jeff Padgett, le gestionnaire de l'infrastructure mondiale. Et pour la même raison: les utilisateurs ont peu d'interaction directe avec le système d'exploitation. Mais le personnel a repoussé Office 2007, dont l'interface ruban est un départ des versions précédentes. Ils se sont rebellés dans la mesure où Padgett a retardé le déploiement d'Office 2007 et peut ne pas l'installer du tout.

De retour à l'hôpital d'Englewood, Wilhelm a entendu des grognements anti-Vista de la part de personnes du service administratif, qui travaillent plus étroitement avec le système d'exploitation lui-même pour la gestion des fichiers, etc. Et chez Kemet, un autre groupe d'utilisateurs pratiques s'est plaint du passage à Vista, a noté Padgett: "Les personnes qui ont le plus souffert étaient les ingénieurs et les informaticiens."

Le phénomène des utilisateurs pratiques étant les plus résistants explique pourquoi tant d'utilisateurs de petites entreprises et de consultants ont réagi si fortement contre Vista, a noté Silver de Gartner.

À l'inverse, les amoureux des dernières technologies ont tendance à être des passionnés de Vista, a déclaré David Fritzke, directeur informatique du YMCA Milwaukee, qui a ajouté Vista à sa main-d'œuvre en achetant de nouveaux ordinateurs. «Certains utilisateurs ont acheté Vista pour la maison et l'ont ensuite voulu plus rapidement au travail que nous n'avions initialement prévu de le déployer», a-t-il déclaré. Fritzke a également constaté que les jeunes utilisateurs s'adaptaient plus facilement à Vista.

À la recherche de ROI

Tout repose sur une analyse coûts-avantages de base, déclare Silver de Gartner. Dans la plupart des entreprises, Vista offre peu d'avantages convaincants pour les utilisateurs tout en présentant des défis. Le coût du changement est trop élevé pour le bénéfice perçu. Par exemple, les utilisateurs se plaignent souvent de la persistance constante de Vista à propos des menaces système possibles, des applications qui ne fonctionnent plus ou des fichiers qui semblent être «perdus» parce qu'ils ont été déplacés vers de nouveaux endroits par le système d'exploitation, a déclaré Silver.

«Il est vraiment difficile de convaincre quelqu'un de se tourner vers un produit qui n'est pas aussi stable ou aussi performant que celui qu'il utilise déjà», a noté Silver - et ils sont donc frustrés et en colère. Alors que les responsables informatiques et les analystes apprécient certains changements sous le capot dans Vista, ces améliorations n'ont pas un avantage immédiat et évident pour les utilisateurs. «Les avantages de Vista ne concernent pas les utilisateurs», a déclaré Evans de Collegiate Housing Services.

Les mises à niveau du passé de Microsoft ont également coloré les attentes, a déclaré Silver. Les utilisateurs ont tendance à se souvenir de la transition directe de Windows 2000 à XP, même si techniquement il s'agissait d'une mise à niveau "mineure", a-t-il déclaré. (Silver a également noté que jusqu'à XP Service Pack 2, XP avait son propre lot de défauts de compatibilité et de sécurité qui ennuyaient les utilisateurs, ce que la plupart des oubliaient avec la sortie de SP2.)

Et bien que le chemin de Windows 95 et 98 à Windows XP ait été plus difficile, les avantages étaient suffisamment clairs à chaque étape pour que la plupart des clients puissent investir volontiers dans la mise à niveau, a déclaré Silver.

Certains utilisateurs ont décidé de sauter complètement Vista et d'attendre à la place Windows 7, dont la date de sortie a été rapportée entre 2009 et 2011 "Pourquoi vous tirer une balle dans le pied deux fois? Windows 7 sortira l'année prochaine; j'attendrai jusqu'alors », a déclaré un lecteur. Si Windows 7 arrive tôt ou tard - ou si un service pack miraculeux de Vista répond à toutes les objections majeures d'un seul coup - alors le tollé suscité par la mise à niveau vers Vista disparaîtra rapidement dans le passé flou des autres snafus de mise à niveau de Windows.