Pas seulement pour les Mac, Thunderbolt gronde dans les PC

Si vous avez un Mac construit au cours des dernières années, vous disposez d'un port Thunderbolt. Il est fort probable que vous ne l'utilisiez que pour une fraction de son potentiel, connecté à votre moniteur - et c'est tout. Mais vous en avez un. Apple a été l'un des premiers à adopter cette technologie Intel, mais elle n'a jamais été destinée uniquement à Apple. Cependant, les fabricants de PC l'ont largement ignoré, se concentrant plutôt sur l'USB 3 pour le transfert de données à grande vitesse (une technologie également adoptée par Apple, bien qu'après les fabricants de PC). Et les experts ont périodiquement analysé Thunderbolt pour les PC, le qualifiant d'inutile. Acer a même abandonné complètement la technologie à la mi-2013.

Mais maintenant, les PC commencent à arborer des ports Thunderbolt. Hewlett-Packard, par exemple, propose désormais plusieurs PC avec Thunderbolt, devenant ainsi le premier grand fabricant de PC à tirer profit de cette technologie, annulant une décision de 2011 de l'éviter. Cette semaine, Asus - l'une des premières sociétés de PC à adopter Thunderbolt - a annoncé une nouvelle carte mère équipée de Thunderbolt qui utilise la technologie Thunderbolt 2 deux fois plus rapide qui a fait ses débuts il y a quelques semaines dans le semi-mythique Apple Mac Pro.

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Certes, certains PC ont des ports Thunderbolt presque aussi longtemps que les Mac en ont. Mais ce qui est nouveau, c'est que les fabricants de PC vendent maintenant ses avantages, pas seulement en les collant parmi les innombrables autres ports de la plupart des PC.

Pourquoi Thunderbolt fait-il l'objet d'un second coup d'œil? Cela se résume à Thunderbolt 2 et à 4K, la technologie d'affichage à très haute résolution aka UHD que les industries de la télévision et des PC commencent à fouetter.

Thunderbolt est environ deux fois plus rapide que l'USB 3, et étant donné que Thunderbolt est plus coûteux à concevoir et à construire et que les utilisateurs savent ce qu'est l'USB, il était logique que l'industrie du PC passe à l'USB 3 pour des transferts de données plus rapides sur des disques toujours plus grands. Les utilisateurs de Mac s'attendent à une nouvelle technologie différente; pour Apple, introduire quelque chose de nouveau avait du sens. Il est allé complètement sur Thunderbolt, remplaçant USB 2 par USB 3 seulement l'année dernière.

Thunderbolt 2 est deux fois plus rapide que Thunderbolt, donc environ quatre fois plus rapide que l'USB 3. Cette différence peut devenir significative, mais pas tant pour les disques durs. Lorsque je suis passé de FireWire 800 (à peu près aussi rapide que USB 3) à Thunderbolt sur mon MacBook Pro édition 2011 l'année dernière, je n'ai pas trouvé que les vitesses de lecture / écriture du stockage étaient sensiblement plus rapides, une déception après avoir dépensé 600 $ pour un Thunderbolt lecteur qui aurait coûté la moitié de celui s'il avait été avec USB 3. La vérité est que le lecteur est le goulot d'étranglement, donc le débit supplémentaire de Thunderbolt est en grande partie intact. J'aurais eu besoin de disques beaucoup plus chers pour vraiment exploiter la vitesse de Thunderbolt, et c'est pourquoi Thunderbolt est apprécié des éditeurs vidéo, qui utilisent tous de toute façon des Mac.

Mais pensez à la façon dont la plupart des utilisateurs de Mac travaillent avec Thunderbolt: pour connecter un moniteur. Le débit de Thunderbolt est complètement gaspillé à cette fin. Bien sûr, si vous achetez un écran Apple Thunderbolt Display, cet écran devient un hub pour vos périphériques de stockage Thunderbolt (et autres), les périphériques de stockage FireWire 800 (et autres), les périphériques USB 2 et Ethernet. Toutes ces données transitent par le câble Thunderbolt de l'écran à votre Mac. (Il existe des hubs Thunderbolt de Belkin et Matrox qui font de même si vous n'avez pas le moniteur Thunderbolt d'Apple.)