À l'intérieur de la fabrique D1D d'Intel - à travers le miroir

Le plus proche Intel permettra aux journalistes ou aux analystes d'accéder à son installation de recherche de fabrication principale, connue sous le nom de D1D, est le couloir à l'extérieur de l'étage de l'usine de son campus de Ronler Acres à Hillsboro, Oregon.

De derrière une fenêtre, les visiteurs ont eu un aperçu fugitif de peut-être l'installation de fabrication de puces la plus importante de l'écurie Intel. Comme on pouvait s'y attendre, il n'y a pas grand-chose à voir dans une perspective aussi limitée. Mais les responsables des installations ont partagé quelques détails sur l'installation, où Intel s'assure que ses technologies de fabrication avancées fonctionnent parfaitement avant de les transférer vers des usines du monde entier.

Fab D1D a été achevé en 2003 et couvre un peu moins d'un million de pieds carrés, a déclaré Bruce Horwath, directeur de la fabrication pour D1D. Intel fabrique actuellement des processeurs utilisant sa nouvelle technologie de traitement de 65 nanomètres dans D1D, des puces qui devraient être officiellement introduites au début de l'année prochaine.

Les plaquettes de silicium sont chargées dans divers outils de fabrication de puces - dont certains coûtent plus de 10 millions de dollars chacun - grâce à un système de routage complexe qui fonctionne sur des pistes mécanisées au-dessus des outils. D1D utilise ce qu'on appelle une conception de «salle de bal», ce qui signifie que le sol de la salle blanche est grand ouvert, sans murs à l'intérieur de l'installation où la saleté peut s'accumuler, a déclaré Horwath.

L'air dans la salle blanche est constamment rafraîchi et maintenu à un niveau de propreté connu sous le nom de classe 10, a déclaré Horwath. L'air est encore plus propre dans les empileurs, qui transportent les plaquettes de silicium d'un outil à l'autre. Cet air est maintenu au statut de classe 1, ce qui signifie que seules trois particules de saleté mesurant 0,3 microns sont autorisées dans un pied cube d'air. En comparaison, l'air dans le couloir d'où l'on peut observer la salle blanche est hors de propos, "quelque chose comme la classe 100 000", rit Horwath.

Plusieurs centaines de techniciens travaillent par quarts de 12 heures sous la fabrique de bain de lumière perpétuelle jaune-orange D1D. Une lumière blanche régulière nuirait aux produits chimiques sensibles à la lumière utilisés dans le processus de fabrication pour projeter le masque, ou le matériau contenant la disposition de la puce, sur la tranche de silicium. Faire une puce, c'est presque comme prendre une photo, sauf que des couches de dioxyde de silicium sont laissées derrière au lieu d'une image.

Selon un employé d'Intel accompagnant la tournée de mercredi. En fait, la société construit actuellement des logements juste à l'extérieur de D1D pour les employés qui seront bientôt chargés de déployer la technologie de fabrication 65 nm d'Intel dans des usines de l'Oregon et d'Irlande.

Les photographies n'étaient pas autorisées dans D1D. Un panneau placé bien en vue à côté de l'entrée a rappelé aux employés d'Intel qu'ils pouvaient être licenciés pour avoir pris des photos non autorisées de D1D. Intel est tellement préoccupé par le secret au sein de D1D qu'il ne permettra à aucun étranger d'utiliser son réseau pour accéder à Internet, et les gardes de sécurité ont surveillé de près les clients pendant qu'ils visitaient les installations.