Capital d'application 101

Pendant des millénaires, l'économie mondiale a progressé progressivement et lentement en fonction de la croissance démographique et de l'augmentation du commerce sur les distances. La conversion des matières premières en produits finis a été réalisée grâce au travail et aux processus manuels - souvent par essais et erreurs qui pouvaient prendre des siècles. Après près de 5 000 ans d'histoire, la révolution industrielle a tout changé. Les entreprises qui ont déployé des usines et des machines, également appelées capital physique, ont réalisé des progrès significatifs dans la production. La productivité et la production ont fait un bond en avant, et le monde est devenu un peu plus petit.

Dans les années 1900, l'explosion des industries de services signifiait que pour de nombreuses entreprises, la mesure de la performance des entreprises se déplaçait vers les personnes ou le capital humain. Aujourd'hui, nous assistons à un autre bond en avant majeur alors que de plus en plus d'organisations se lancent dans une transformation numérique de leur entreprise et que la valeur de l'entreprise moderne réside de plus en plus dans ses  applications et ses données.

Il n'est pas difficile de soutenir que les applications sont, en fait, l'atout le plus important de l'entreprise numérique. Prenons quelques exemples: Facebook n'a pas de dépenses en capital importantes au-delà de 15 milliards de dollars par an en infrastructure informatique et un peu moins de 30000 employés - mais dispose d'un portefeuille d'applications évalué à plus d'un demi-billion de dollars. C'est plus que le PIB de tous les pays du monde sauf 26. Netflix n'a pas de dépenses en capital importantes et environ 5500 employés - avec un portefeuille d'applications évalué à 175 milliards de dollars. Pour mettre cela en contexte, Disney, parmi les marques les plus emblématiques du monde, exploitant d'immenses parcs à thème et propriétaire d'un vaste empire médiatique, est évalué à moins de 160 milliards de dollars.

Avant F5, j'ai passé 15 ans chez McKinsey à prêcher aux clients que l'atout le plus important d'une organisation est son personnel. Plus maintenant. Nous sommes à l'ère d'Application Capital.

Accumulateurs d'applications

Les organisations de taille moyenne ont généralement plusieurs centaines d'applications dans leur portefeuille. Certains grands clients bancaires que j'ai rencontrés en ont plus de 10 000. Et pourtant, la plupart des entreprises que je demande n'ont qu'une idée approximative du nombre d'applications dans leur portefeuille. Demandez-leur à qui appartiennent ces applications, où elles sont exécutées et si elles sont menacées, et les réponses deviennent un peu floues. Nul doute que ces mêmes entreprises ont investi massivement dans la gestion de leur capital physique et humain, mais on ne peut malheureusement pas encore en dire autant de leurs applications.

Les implications en sont stupéfiantes. La sécurité, les politiques cohérentes, la conformité, les performances, l'analyse et la surveillance (pour n'en nommer que quelques-uns) sont des problèmes complexes, coûteux et concurrentiels pour un nombre croissant d'entreprises avec des applications réparties sur une combinaison vertigineuse de centres de données, de co-los et Clouds publics.

Dans notre dernière étude client, près de neuf entreprises sur 10 ont déclaré utiliser déjà plusieurs clouds, 56% déclarant que leurs décisions en matière de cloud sont désormais prises par application. Si vous extrapolez, vous pouvez imaginer des centaines de permutations dans lesquelles les applications des entreprises ont des niveaux de support très différents.

Les conséquences laissent de nombreux actifs d'entreprise de valeur au mieux mal supervisés et vulnérables aux attaques malveillantes au pire. Compte tenu de la valeur d'entreprise attribuable aux applications, il ne faudra pas longtemps, à mon avis, avant que davantage d'entreprises ne commencent enfin à consacrer un niveau d'énergie et de ressources proportionné à la gestion et au suivi de leurs portefeuilles d'applications.

Principes pour un monde d'application

Alors, comment y arriver? Lorsque je parle aux clients, je me concentre souvent sur trois domaines clés: des principes pour les aider à maximiser la valeur de leur capital applicatif. Ces principes ne sont ni uniques ni incompatibles avec la façon dont les entreprises géraient le capital dans les économies tant industrielles que de services. L'enjeu est de les appliquer, à l'ère du numérique, au développement et à la gestion de nos applications. Comment prendre la rigueur et la discipline ancrées en nous autour de la gestion du capital physique et humain et l'appliquer à ce nouveau contexte?

  1. Concentrez vos développeurs sur la différenciation.  Dans le domaine du capital physique, les fabricants déploient ce capital pour créer des chaînes d'approvisionnement mondiales avec une précision et une efficacité qui deviennent un atout pour leur entreprise. À l'ère du numérique, cela signifie que les bonnes personnes doivent faire le bon travail pour accélérer la mise sur le marché des applications et maximiser les investissements. Les développeurs doivent être habilités à se concentrer sur la création de valeur commerciale, sans se soucier de la disponibilité, de la stabilité, de la sécurité ou de la conformité.

     

  2. Choisissez la meilleure infrastructure pour l'application.  Tout comme différentes professions présentent des environnements de travail spécialisés - considérez les chefs, les architectes, les athlètes - les applications ont également un habitat naturel. Une solution unique ne convient pas à tous: travaillez avec les fournisseurs et les partenaires qui répondent le mieux aux besoins uniques. Le verrouillage des fournisseurs appartient au passé. Les architectures ouvertes, les API et la banalisation de l'infrastructure signifient désormais que les clients ont désormais le pouvoir de choisir un mélange presque infini de solutions, de services et même de fonctionnalités pour créer, déployer et prendre en charge leur infrastructure d'application.

     

  3. Utilisez des services d'application cohérents dans l'ensemble de votre portefeuille.  Les entreprises industrielles géraient l'entretien régulier des machines et assuraient la sécurité physique de leurs usines. Les entreprises de services investissent massivement dans les programmes RH et de bien-être d'entreprise afin de retenir les talents essentiels. Les applications ont également besoin de services. Cependant, les services qui prennent en charge la livraison et la sécurité des applications peuvent souvent ajouter de la complexité et sont appliqués de manière incohérente ou pas du tout. Les services d'application doivent être à faible friction, faciles à obtenir et efficaces à gérer dans des portefeuilles d'applications de plus en plus complexes et tentaculaires.

Le capital applicatif est déjà le principal moteur de différenciation et de création de valeur pour les entreprises modernes. Pourtant, rares sont ceux qui consacrent le niveau approprié d'énergie et de ressources à la gestion et au suivi de leurs portefeuilles d'applications.

La gestion efficace de ce capital applicatif est ce qui propulsera le prochain Amazon, Google, Microsoft ou Netflix. Pas le nombre d'actifs physiques qu'ils déploient dans leurs infrastructures, entrepôts ou salles d'exposition; ni même combien d'employés ils amassent.

Le véritable différenciateur compétitif se trouvera dans leurs applications. Les applications généreront les flux de revenus à la croissance la plus rapide, créant une valeur pour les actionnaires significative. Les applications renforceront la valeur communautaire en tant que service partagé le plus durable. Et surtout, les candidatures attireront les meilleurs talents, représentant le travail le plus intéressant et le plus gratifiant.

Visitez F5 pour plus d'informations.