Les serveurs 5U sont gros, mais flexibles

Bien sûr, les serveurs 1U d'aujourd'hui sont peu coûteux et si vous manquez d'espace, ils fournissent une puissance de traitement adéquate comme rien d'autre de cette taille. Mais dans de nombreuses entreprises, ce n'est pas l'espace de rack qui compte autant que l'augmentation de la puissance de traitement et de la capacité de stockage. Pour cela, rien ne vaut un serveur avec beaucoup de stockage interne, de l'espace pour les cartes d'extension nécessaires et un processeur supplémentaire si vous en avez besoin. Une machine 5U de base peut répondre à ces besoins de serveur à usage général.

Les avantages de la machine plus grande sont évidents. Vous dites que vous avez besoin d'une bonne matrice de disques RAID-5? Vous pouvez en avoir un dans la boîte. Vous avez besoin de plusieurs cartes d'interface réseau? Fibre Channel pour la sauvegarde? Deux processeurs? Des tonnes de mémoire? Vous pouvez tout mettre dans ces machines tout en gardant le coût en dessous de la dette nationale.

Pour cet examen, nous avons examiné une paire d'ordinateurs polyvalents à double Xeon. Les deux machines, le NetFrame 600 de MPC et le ProLiant ML370 de Hewlett-Packard, étaient livrés avec un gigaoctet de mémoire, des baies de disques RAID-5, des bus frontaux à 533 MHz et des cartes Gigabit Ethernet. Mais il y avait aussi des différences, telles que la redondance de HP, absente dans le MPC.

HP ProLiant ML370 G3

Le ProLiant de HP est clairement conçu pour une utilisation et une gestion à long terme. Comme cela a été le cas avec ses prédécesseurs, la conception physique est bien pensée. L'accès au fonctionnement interne ne nécessite aucun outil et il n'y a pas de câbles . Vous pouvez ouvrir le serveur alors qu'il est encore dans son rack et vous pouvez permuter les composants redondants pendant que le serveur reste opérationnel. Les quatre disques SCSI ultra 160 de 36 Go de large de l'unité de test étaient tous remplaçables à chaud et il y avait de la place pour plus de stockage.

L'unité d'examen comprenait une paire de processeurs Xeon à 3,06 GHz, chacun avec un gigaoctet de cache de niveau 3. À l'intérieur se trouvaient également les ventilateurs remplaçables à chaud redondants en option et le bloc d'alimentation redondant de 500 watts en option. En d'autres termes, ce serveur a été chargé pour ours.

HP a quelques fonctionnalités intéressantes qui facilitent la vie des gens dans la salle des serveurs. Les rails de rack standard sont sans outil, et bien que je ne les ai pas utilisés cette fois (j'ai installé le serveur sur un chariot Rubbermaid pratique), l'expérience précédente avec ces rails a montré qu'ils étaient rapides et simples à utiliser. Mieux encore, le ML370 comprend un ensemble de deux poignées rabattables de chaque côté du châssis, de sorte que vous avez réellement un moyen de l'installer sur ces rails rapidement et sans risque de faire tomber l'unité.

D'autres touches intéressantes comprennent un haut qui glisse d'une simple pression sur un loquet monté sur le dessus du boîtier, juste derrière la lunette. Vous pouvez tout faire sauf connecter les câbles à l'avant de la machine. De même, l'échange de composants tels que les ventilateurs est un processus simple qui consiste à en retirer un et à déposer le nouveau. Il n'y a pas de câbles et chaque ventilateur est le même, vous n'avez donc besoin de stocker qu'un seul type.

L'utilitaire Web HP ILO (integrated lights-out), qui vous permet de contrôler tous les aspects de la gestion, est simple, intuitif et facile à utiliser. Le logiciel utilise une carte réseau 10/100 distincte pour l'accès, vous pouvez donc gérer le serveur sans interférer avec les opérations. Vous pouvez également gérer les serveurs HP avec OpenView ou d'autres cadres de gestion.

HP a livré le ML370 avec le serveur Windows 2003 déjà installé. Cependant, il m'a fallu un certain temps pour comprendre cela. Lorsque la machine est arrivée, elle ne démarre pas initialement. J'ai essayé de réinstaller le contrôleur RAID, mais en vain. Finalement, après plusieurs redémarrages au cours desquels l'ordinateur ne pouvait trouver aucun lecteur de disque, j'ai remarqué que le support de montage de la carte réseau à une extrémité de la carte était légèrement de travers. La réinstallation de la carte a demandé une force surprenante, mais une fois cela fait, le serveur a démarré et a fonctionné normalement.

Une fois le serveur opérationnel, il a fonctionné comme vous vous attendez à ce qu'un serveur Windows 2003 s'exécute. Il a parlé au réseau, servi pages Web à la communication Spirent WebAvalanche 2200 , et réalisée en général comme prévu . Fait intéressant, il s'agit d'une machine beaucoup plus silencieuse que la HP DL360 actuellement installée dans le laboratoire. Et bien que vous entendiez toujours les tonalités variables du ventilateur à mesure qu'il change de vitesse en réponse aux besoins de refroidissement, ce n'est pas le cri de banshee de son petit frère.

Parce qu'il est silencieux, bien conçu et très flexible, le ML370 s'intégrera parfaitement dans les environnements de service, les bureaux distants plus grands et dans les zones où vous avez besoin d'un serveur en périphérie du réseau. Vous n'obtiendrez pas la densité de processeur que vous obtenez avec un serveur 1U, mais vous obtenez beaucoup plus de capacité et de flexibilité. Plus important encore, HP a rendu l'utilisation et la gestion du serveur relativement faciles. Le BIT signifie que le personnel informatique de l'entreprise peut garder un œil sur la machine, et une conception soignée signifie que le personnel sur site peut la réparer facilement. C'est plus cher que d'autres machines similaires, mais vous en avez pour votre argent.

MPC NetFrame 600

MPC a livré une version plus légère et moins coûteuse d'un serveur 5U qui est pour la plupart similaire au ProLiant. Contrairement au serveur HP, le NetFrame 600 n'est pas arrivé avec autant de redondance intégrée, mais uniquement parce que certains éléments optionnels, tels que l'alimentation redondante, n'étaient pas inclus. D'autre part, MPC expédie du stockage Serial ATA et l'unité de test avait trois disques SATA installés dans une configuration RAID-5.

L'intérieur du NetFrame 600 n'est pas totalement dépourvu de câbles, mais l'intérieur du boîtier est facilement accessible et les quelques câbles y sont facilement gérés. Les ventilateurs sont remplaçables à chaud, tout comme les blocs d'alimentation. Les disques SATA, malheureusement, ne le sont pas. Bien que MPC puisse fournir le NetFrame 600 avec une paire de processeurs à 3,06 GHz, l'unité de test est arrivée avec des Xeons à 2,8 GHz avec 512 Mo de cache de niveau deux. Si vous préférez avoir des lecteurs SCSI, vous pouvez obtenir des lecteurs Wide Ultra 320 à la place.

Le serveur de MPC n'inclut pas de poignées astucieuses sur le côté comme celles de HP, mais il est plus léger que celui de HP, les poignées sont donc moins nécessaires. Vous pouvez retirer le capot supérieur du NetFrame lorsqu'il se trouve dans le rack, mais vous devez le faire derrière l'unité. Le processus vous oblige à desserrer deux vis à oreilles pour pouvoir faire glisser le haut vers l'arrière. D'autre part, le NetFrame comprend un port USB monté à l'avant, ce qui est de plus en plus utile pour charger des fichiers sur un serveur.

Malheureusement, MPC ne fournit pas de progiciel de gestion intégré. Si vous devez gérer le NetFrame 600, vous devrez vous connecter à Windows. Cependant, MPC fournit une deuxième interface réseau, celle-ci une carte réseau 10/100, de sorte que vous pouvez toujours accéder à la machine sans interférer avec l'interface gigabit principale. (Incidemment, vous pouvez relier ces deux interfaces Ethernet pour une plus grande bande passante, mais il n'est pas clair que cela en vaille la peine étant donné l'amélioration relativement mineure que vous êtes susceptible de voir. Vous feriez mieux d'utiliser une carte réseau gigabit supplémentaire.)

Le NetFrame 600 est disponible dans des configurations de socle et de rack. J'ai testé la configuration de montage en rack, mais le montage sur socle peut être plus pratique dans certains bureaux. Aussi bien étaient les ventilateurs silencieux de l'unité; cela ne vous dérangera pas d'avoir ce serveur dans la même pièce que votre personnel.

MPC a livré le NetFrame 600 avec Windows 2000 Server. Au moment où vous lirez ceci, Windows 2003 devrait être disponible.

Je n'ai rencontré rien d'inattendu en utilisant ce serveur. Il présentait d'excellentes performances, il était facile à gérer et à utiliser (tant que cela ne vous dérangeait pas d'utiliser Windows à distance) et les disques SATA fournissaient beaucoup de capacité. Bien que vous n'obteniez pas le niveau de redondance et de gestion que vous obtenez avec HP, ce serveur coûte moins cher, donc encore une fois, vous obtenez tout ce que vous payez. Et si vous n'avez pas besoin de fonctionnalités de gestion supplémentaires parce que votre département n'est pas énorme ou que votre entreprise n'est pas répartie dans tout le pays, alors ce serveur mérite une considération sérieuse.

fiche d'évaluation Facilité d'entretien (10,0%) Évolutivité (25,0%) Disponibilité (20,0%) Gestion (10,0%) Performance (25,0%) Valeur (10,0%) Note globale (100%)
HP ProLiant ML370 G3 9,0 8,0 8,0 9,0 9,0 8,0 8,5
MPC NetFrame 600 7,0 8,0 7,0 6,0 9,0 8,0 7,8