BlackBerry achète Good, révélant la faiblesse du MDM

Dans un choc ce matin, BlackBerry en difficulté a acheté la plus ancienne société de gestion d'appareils mobiles (MDM), Good Technology, pour 425 millions de dollars. Cette décision aidera BlackBerry à obtenir des revenus indispensables (environ 160 millions de dollars par an, selon BlackBerry).

Mais cela indique également que le joyau de la couronne de BlackBerry, BlackBerry Enterprise Service (BES) 12, s'est effondré sur le marché. De plus, l'acquisition met en évidence que le marché du mobile n'est pas si grand, étant donné que Good is est le grand-père de MDM, créé en 1996, et reste l'un des trois principaux fournisseurs avec MobileIron et AirWatch de VMware.

BlackBerry tente depuis plusieurs années de retrouver sa pertinence. Ses smartphones BlackBerry 10 ont été rejetés par les utilisateurs et l'informatique, bien qu'ils soient techniquement supérieurs aux précédents appareils BlackBerry 7.

Voyant l'écriture sur le mur, BlackBerry a publié BES10, une réinvention de son serveur de gestion BlackBerry pour gérer les appareils non BlackBerry tels que ceux exécutant iOS, Android et Windows. Le BES12 de l'année dernière a amélioré le produit.

BlackBerry a également ouvert ses API BES à des outils de gestion tiers, afin qu'ils puissent gérer les terminaux BlackBerry, dans l'espoir que les ventes de terminaux BlackBerry pourraient augmenter grâce à un support plus large. Il a accepté de travailler avec Samsung sur la technologie Knox pour les conteneurs Android sécurisés. Il a également acheté de nombreuses petites entreprises de sécurité mobile, notamment WatchDox, SecuSmart et Movirtu.

Mais BES était le joyau de la stratégie BlackBerry, censé être la plaque tournante d'une suite de fonctionnalités de gestion et de sécurité multiplateformes qui formeraient le cœur des revenus de BlackBerry. En achetant Good, BlackBerry a admis que BES ne s'était pas installé sur le marché. Cela coïncide certainement avec ce que j'entends des analystes et des responsables informatiques. Ainsi, le mouvement a du sens, même si c'est par désespoir.

Plus surprenant, c'est que Good était à vendre. Il s'agit du fournisseur de MDM d'origine et il a des liens étroits avec les agences gouvernementales et les grandes entreprises, en particulier celles des secteurs sensibles tels que la défense - un ajustement naturel pour les atouts historiques de BlackBerry. Auparavant, les entreprises avaient BES pour les BlackBerry et Good pour tout le reste, mais pas tellement aujourd'hui.

Le prix bas payé par BlackBerry pour Good suggère que le fait d'avoir ces gros clients ne s'est pas traduit par des revenus importants, un problème qui a des implications pour l'ensemble du marché de la gestion mobile, pas seulement pour Good. Il n'y a pas si longtemps, Good entreprenait des démarches pour s'étendre au-delà de son noyau technologique, comme son propre accord avec Samsung sur Knox.

Il y a quelques années, il y avait environ 100 fournisseurs de gestion mobile. Beaucoup ont disparu et certains ont été acquis, avec moins de 10 qui comptent: Good, IBM, Microsoft, MobileIron et VMware à coup sûr - plus peut-être Boxtone, CA, Citrix et Soti.

À mesure que la gestion des postes de travail et la gestion mobile fusionnent, cette liste se réduit rapidement à Microsoft, MobileIron et VMware, avec BlackBerry, CA et IBM essayant de rejoindre leurs rangs.

Acheter du bien est un bon (ahem) mouvement pour BlackBerry. Mais la gestion mobile reste un marché perfide et BlackBerry devra faire beaucoup plus pour réussir.