SAP achète SuccessFactors pour 3,4 milliards de dollars

SAP America a annoncé samedi avoir déboursé 3,4 milliards de dollars en espèces pour acquérir SuccessFactors, un fournisseur d'outils de gestion du capital humain basés sur le cloud.

Les dirigeants de SAP ont déclaré que cette décision accélérerait considérablement la pénétration de l'entreprise dans le secteur des applications cloud. L'opération, sous réserve des approbations réglementaires, devrait se conclure au premier trimestre de 2012 et valorise SuccessFactors à 40 $ par action, une prime de 52% par rapport au cours de clôture de l'action de la société le 2 décembre.

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Lars Dalgaard, fondateur et PDG de SuccessFactors, rejoindra SAP pour diriger son activité cloud, tout en continuant à diriger la société San Mateo, en Californie, en tant que filiale SAP. SAP a déclaré que l'entreprise, qui compte environ 1 450 employés, resterait indépendante.

SAP "partage notre vision du cloud et partage notre vision de l'ampleur et de la perturbation de cette opportunité", a déclaré Dalgaard lors d'une conférence téléphonique pour discuter de l'accord. «Nous avons eu un parcours incroyable au cours des dix dernières années», a-t-il ajouté, affirmant que néanmoins l'opportunité du cloud «ne fait que commencer».

SAP a déclaré dans un communiqué que la combinaison des deux sociétés "établira une offre avancée de bout en bout de solutions cloud et sur site pour la gestion de tous les processus commerciaux pertinents". Il a qualifié les produits SuccessFactors de "très complémentaires" aux offres RH de SAP ainsi qu'à la suite cloud SAP Business ByDesign et à la gamme d'offres cloud d'entreprise de SAP.

«Le cloud est au cœur de la croissance future de SAP, et la combinaison de l'équipe de direction et de la technologie de SuccessFactors avec SAP créera une centrale cloud. Cette acquisition nous aidera à répondre à la priorité absolue des PDG à l'échelle mondiale - la gestion des personnes et des talents», a déclaré Bill McDermott, co-PDG de SAP, dans une déclaration.

Selon SAP, SuccessFactors exploite la plus grande échelle d'utilisateurs de cloud payants avec 15 millions de postes d'abonnement. Elle compte plus de 3500 clients dans 168 pays et a enregistré une croissance de 77% des revenus d'une année à l'autre au troisième trimestre 2011 et de 59% d'une année à l'autre au cours des neuf premiers mois de 2011.

L'analyste de Forrester, Paul Hamerman, a noté dans un article de blog samedi non seulement la prime payée par SAP pour SuccessFactors, mais également que le prix d'achat était environ dix fois supérieur aux revenus. «La stratégie cloud de SAP a été aux prises avec des problèmes de délai de mise sur le marché, et son logiciel de gestion des ressources humaines sur site de base a été désavantagé par rapport à des solutions de pointe dans des domaines tels que la performance des employés, la planification de la relève et la gestion de l'apprentissage. Par en acquérant SuccessFactors, SAP se place dans une position concurrentielle beaucoup plus forte dans les applications de ressources humaines et réaffirme son engagement envers le logiciel en tant que service en tant que modèle commercial clé », écrit-il.

La façon dont les deux cultures d'entreprise s'entremêlent sera un domaine à surveiller, selon le collègue de Hamerman chez Forrester, analyste China Martens. En outre, «il sera intéressant de voir comment SAP incorporera SuccessFactors dans son logiciel HCM [gestion du capital humain] existant, d'autant plus que SuccessFactors s'adresse à la fois aux petites entreprises et aux entreprises», a-t-elle ajouté. "Je m'attendrais à voir plus de consolidation dans l'arène HCM et d'autres acteurs ERP largement sur site qui cherchent à approfondir des partenariats et / ou des acquisitions de pure-play SaaS HCM."

L'analyste de Constellation Research, Ray Wang, a tweeté que l'acquisition de SuccessFactors par SAP est conçue pour concurrencer directement Workday, qui «dévore des parts de marché». Il a également déclaré: «Alors que les offres de base offraient une approche solide, ces applications sont restées dans le monde des systèmes de transaction et ne répondaient pas à la plupart des nouvelles exigences en matière de systèmes d'engagement. En fait, de nombreux clients ont quitté SAP pour se tourner vers SuccessFactors pour accélérer l'innovation dans l'espace des talents. "

(Mike Simons de Computerworld UK a contribué à cette histoire.)