IBM domine la liste des meilleurs supercalculateurs

Avec des performances presque deux fois supérieures à celles du Earth Simulator, à Yokohama, au Japon, Blue Gene / L d'IBM Corp. a été officiellement classé lundi premier sur la liste Top500 des supercalculateurs les plus rapides au monde. IBM a construit quatre des dix premières machines de la liste biannuelle, qui devait être annoncée lundi soir lors de la conférence SC2004 à Pittsburgh.

Blue Gene / L est un prototype de 33 000 processeurs d'un système beaucoup plus gros de 100 millions de dollars qui sera livré au Lawrence Livermore National Laboratory à Livermore, en Californie, au cours du premier semestre 2005. Le système est capable d'effectuer 70,72 billions de calculs par seconde, ce qui en fait le premier nouveau système en tête de liste depuis la première apparition du Earth Simulator en 2002.

Une fois entièrement assemblé à Lawrence Livermore, Blue Gene / L sera un système de 130000 processeurs avec une performance de pointe estimée à 360 téraflops, selon IBM. Un téraflop équivaut à un billion de calculs par seconde.

Le supercalculateur «Columbia» de 10240 processeurs, construit par Silicon Graphics Inc. (SGI) pour le centre de recherche Ames de la NASA (National Aeronautics and Space Administration) à Moffett Field, en Californie, occupe la deuxième place du classement Top500 de lundi. Avec une performance de référence de 51,87 téraflops, il a facilement battu Earth Simulator de NEC Corp., qui a été mesuré à 35,86 téraflops.

Le Virginia Polytechnic Institute et la State University ont réapparu sur la liste, terminant en septième position cinq mois après avoir abandonné la liste de juin en raison d'une mise à niveau matérielle des systèmes Xserve d'Apple Computer Inc. Le système "SuperMac" de Virginia Tech a rapporté une référence de 12,25 téraflops.

La liste Top500 est compilée à partir des résultats soumis volontairement par les propriétaires ou fabricants des différentes machines. Il est basé sur le benchmark Linpack, qui mesure la vitesse à laquelle les systèmes peuvent exécuter certaines opérations mathématiques.

Bien que Linpack soit parfois critiqué pour ne pas être un indicateur universel de la performance globale, un classement élevé dans la liste Top500 est très convoité, et les fabricants d'ordinateurs se sont efforcés de se surpasser avec des résultats de référence au cours des derniers mois, en prévision de la sortie de lundi. de la liste.

En septembre, IBM a publié des chiffres montrant que Blue Gene / L était légèrement en avance sur Earth Simulator. Un mois plus tard, NEC a annoncé son intention de construire un supercalculateur de 65 téraflops en décembre de cette année. Cette annonce a été suivie des résultats préliminaires de Linpack sur le système SGI, qui le placent devant Blue Gene / L et Earth Simulator.

Malgré la quantité inhabituelle de jockey entre les fournisseurs, la liste Top500 est essentiellement devenue un "jeu à deux joueurs" ces dernières années, a déclaré Erich Strohmaier, informaticien au Lawrence Berkeley National Laboratory, à Berkeley, en Californie, et l'un des responsables. de la liste. Avec 216 systèmes IBM et 173 construits par Hewlett-Packard Co., les deux sociétés ont construit plus de 75% des systèmes de la liste, a déclaré Strohmaier.

Et bien que la majorité des systèmes de la liste soient construits aux États-Unis, le nombre de supercalculateurs Top500 en cours de construction dans les pays asiatiques augmente régulièrement, a déclaré Strohmaier. La Chine, par exemple, avait 17 systèmes sur la liste. «C'est sensiblement plus que neuf systèmes il y a un an», a déclaré Strohmaier. «Il y a seulement quelques années, nous avions le tout premier système chinois».