Kazaa perd son cas de droit d'auteur en Australie

Dans une victoire pour le secteur de la musique, un juge australien a statué que les opérateurs du réseau de partage de fichiers Kazaa avaient autorisé la violation généralisée des œuvres protégées par le droit d'auteur. Il a ordonné que des changements importants soient apportés au fonctionnement du service Kazaa.

Le juge fédéral Murray Wilcox, de la Cour fédérale d'Australie à Sydney, s'est abstenu d'ordonner la fermeture du service de partage de fichiers peer-to-peer. Mais il a dit que des changements doivent être apportés afin d'éviter, dans la mesure du possible, toute nouvelle violation du droit d'auteur.

Cette décision est un coup dur pour l'opérateur de Kazaa Sharman Networks, qui se bat contre l'affaire étroitement surveillée depuis le début de l'année dernière. Dans une brève déclaration lundi, la société a déclaré qu'elle était déçue de la décision et a promis de faire appel vigoureusement. La société ne commentera pas davantage tant qu'elle n'aura pas étudié la décision en détail, a déclaré une porte-parole.

L'affaire contre Sharman Networks a été déposée par les filiales locales de la plupart des grands labels d'enregistrement, notamment Universal Music Group, Sony BMG Music Entertainment et EMI Group.

Sharman Networks, ainsi que cinq affiliés cités dans l'affaire, ont été condamnés à payer 90% des frais juridiques des labels. Une autre audience aura lieu pour déterminer les dommages pécuniaires, a ordonné le juge Wilcox.

Les plaignants n'ont pas obtenu tout ce qu'ils avaient demandé. Le juge Wilcox a nié les allégations selon lesquelles Sharman Networks aurait violé les pratiques commerciales australiennes et les allégations de complot, et il a statué que les administrateurs de la société n'étaient pas eux-mêmes coupables de violation du droit d'auteur. "L'affirmation la plus réaliste est que les intimés ont autorisé les utilisateurs à enfreindre le droit d'auteur des demandeurs sur leurs enregistrements sonores", a-t-il écrit.

Le réseau Kazaa peut continuer à fonctionner s'il remplit l'une des deux conditions, a écrit le juge Wilcox. Une option consiste à inclure un filtre de mots clés «non facultatif» qui exclut du service toutes les œuvres identifiées dans une liste fournie par les titulaires de droits d'auteur. Le filtre doit être disponible pour tous les nouveaux utilisateurs de Kazaa et dans toutes les versions futures. Sharman Networks doit appliquer une «pression maximale» sur les utilisateurs existants pour passer à la nouvelle version.

La deuxième option est que la fonction TopSearch de Kazaa soit modifiée afin qu'elle ne renvoie que les résultats des œuvres qui ont été concédées sous licence pour une utilisation sur Kazaa.

Expliquant sa décision, le juge Wilcox a déclaré que les avertissements sur le site Web de Kazaa selon lesquels ses utilisateurs ne doivent pas partager les œuvres protégées par le droit d'auteur et le fait que les utilisateurs acceptent de ne pas le faire lorsqu'ils signent le contrat de licence de l'utilisateur final étaient insuffisants.

«[I] l est depuis longtemps évident que ces mesures sont inefficaces pour empêcher, ou même réduire substantiellement, les violations du droit d'auteur par les utilisateurs», a écrit le juge Wilcox. "Les répondants savent depuis longtemps que le système Kazaa est largement utilisé pour le partage de fichiers protégés par le droit d'auteur."

Sharman Networks aurait pu utiliser le filtrage par mot-clé ou le filtrage de fichiers pour réduire le partage de fichiers illégal, selon le juge. Il a choisi de ne pas le faire, a-t-il déclaré, en partie parce qu'il génère plus de revenus publicitaires s'il permet aux utilisateurs de partager un plus grand nombre de fichiers. Au lieu de cela, sur son site Web, Sharman Networks a critiqué les sociétés de musique et a exhorté les gens à «rejoindre la révolution», a écrit le juge.

Kazaa se bat contre l'industrie du disque depuis au moins 2001, quand il était basé aux Pays-Bas et connu sous le nom de Kazaa BV. L'affaire en Australie a pris de l'ampleur en février 2004, lorsque des enquêteurs travaillant pour l'industrie du disque ont perquisitionné les bureaux de Sharman Networks là-bas, ainsi que les domiciles de certains de ses dirigeants, à la recherche de preuves liant l'entreprise à une violation du droit d'auteur.

Le procès de Sydney a commencé en novembre. Les avocats de Sharman Networks ont soutenu que la société n’autorisait aucune violation du droit d’auteur commise par ses utilisateurs. L'industrie du disque a déclaré qu'elle aurait pu filtrer les chansons protégées par le droit d'auteur, mais qu'elle a choisi de ne pas le faire afin de maximiser ses revenus.

Au cours du procès, le tribunal a appris que certains des labels avaient embauché une société américaine pour inonder le réseau Kazaa de faux fichiers multimédias qui ne seraient pas lus correctement une fois téléchargés. Kazaa a été accusé d'avoir fourni de fausses informations sur le fait de savoir s'il maintenait des serveurs centraux qui pourraient l'aider à surveiller l'activité de ses utilisateurs.

Cette année, des avocats de l'industrie du disque ont accusé les dirigeants de Sharman Networks d'avoir dissipé des actifs en prévision d'une décision négative. Nicola Hemming, PDG de la société, a vendu sa propriété dans la banlieue exclusive de Sydney, à Castle Cove, pour 2,1 millions de dollars australiens (1,6 million de dollars) en février, a-t-on appris au tribunal. L'industrie du disque a appelé à un gel des nouvelles ventes d'actifs.

Les deux parties se sont fortement appuyées sur des experts indépendants, et le juge Wilcox s'est plaint lundi du manque de preuves directes présentées dans l'affaire. Les accusés n'ont cité qu'un seul témoin directement impliqué dans l'exploitation de Kazaa ou Altnet - Philip Morle de Sharman Networks.

«En tant que directeur de la technologie de Sharman, on aurait pu s'attendre à ce qu'il ait une connaissance approfondie des technologies Kazaa et Altnet», a écrit le juge Wilcox. "Cependant, il a apporté une contribution décevante à ma connaissance de ces questions. Il a déclaré qu'il ignorait de nombreux sujets dont je m'attendais à ce qu'il soit informé."

Aux États-Unis, entre-temps, la Cour suprême des États-Unis a statué en juin que Grokster et StreamCast Networks pouvaient être tenus responsables des violations de droits d'auteur commises par les utilisateurs de leur logiciel de partage de fichiers peer-to-peer. Cette décision a peu d'incidence sur l'affaire Sharman Networks, a déclaré lundi le juge Wilcox, en raison des différences dans le fonctionnement des services et entre les lois australiennes et américaines.

Avec Sharman Networks, les autres «défendeurs» dans l'affaire sont Altnet, LEF Interactive, Brilliant Digital Entertainment, Nicola Anne Hemming et Kevin Glen Bermeister.

Hemming est directeur général de Sharman Networks, qui emploie son personnel australien par l'intermédiaire de sa société de gestion LEF. Bermeister est PDG de Brilliant Digital, qui possède Altnet, la société américaine qui fournit la fonction TopSearch de Kazaa et collecte une part des revenus de Sharman Networks.

Le siège social de Sharman Networks est situé à Porta-Vila, Vanuatu, une île du Pacifique Sud.