Pourquoi AWS est leader dans le cloud

Les rumeurs sur la chute d'Amazon Web Services de l'apogée étaient prématurées. Dans sa volonté de démocratiser les services de cloud computing, AWS a su faire le saut sur tout le monde depuis le début, depuis qu'il a été séparé du méga détaillant Amazon en 2002 et a lancé les produits phares de stockage S3 et EC2 en 2006. Il le fait toujours. 

AWS est rapidement devenue une entreprise qui a fondamentalement transformé le secteur informatique et s'est taillé une position de leader sur le marché, et a maintenu cette avance - récemment indexée par Synergy Research à presque le double de la part de marché de son plus proche rival Microsoft Azure, avec 33% de marché aux 18% de Microsoft.

Les données de suivi du marché d'IDC pour le deuxième semestre de 2019 placent également AWS en tête, avec 13,2% du marché des services de cloud public, devant Microsoft avec 11,7%.

Comme pour toute entreprise, le succès du cloud d'Amazon se résume à une confluence de facteurs: un bon timing, une technologie solide et une société mère disposant de suffisamment de ressources pour effectuer des investissements en capital agressifs dès le début.

Cependant, il existe d'autres facteurs uniques qui ont conduit au succès d'AWS, notamment une orientation client implacable, une tendance concurrentielle impitoyable et un engagement continu envers la «dogfood» ou la consommation de votre propre nourriture pour chien - une tournure peut-être malheureuse qui a proliféré dans l'industrie de la technologie depuis la fin des années quatre-vingt.

La dogfooding fait référence à une entreprise faisant un pari sur sa propre technologie - dans le cas d'Amazon en la rendant accessible au public en tant que produit ou service. C'est ce qu'Amazon a fait avec S3 et EC2 en 2006, et c'est ce qu'Amazon a fait avec presque tous ses lancements de produits AWS depuis.

Nous avons demandé aux experts comment AWS a réussi à dominer le marché du cloud public à ce jour et, avec l'adoption mondiale des services cloud qui devrait continuer à grimper, selon l'enquête 2020 sur le cloud computing, si AWS peut rester au sommet pendant des années. venir.

Avantage du premier arrivé

Il est indéniable que le saut d'Amazon sur la concurrence les a placés dans l'ascendant dès le premier jour, leur donnant une longueur d'avance de six ans sur son concurrent le plus proche, Microsoft Azure.

Ces années n'ont pas seulement aidé à positionner AWS en tant que fournisseur de services de cloud computing dominant dans l'esprit des gens, elles ont également fourni à l'entreprise des années de commentaires pour analyser et mieux servir sa clientèle de développeurs de logiciels, d'ingénieurs et d'architectes.

«Ils ont inventé l'espace du marché, il n'y avait pas de concept de cloud public comme celui-ci auparavant», a déclaré Dave Bartoletti, vice-président et analyste principal chez Forrester. «Nous louons des services informatiques depuis 30 ou 40 ans. En réalité, AWS a établi dans un environnement d'entreprise pour qu'un développeur ou un informaticien se rende vers un service externe et démarre un serveur avec une carte de crédit et fasse de l'informatique ailleurs. »

Comme le note Bartoletti, AWS n'était pas seulement le premier à commercialiser, il disposait également des poches profondes de sa société mère, ce qui lui permettait de faire sortir n'importe qui d'autre de l'eau. «Ils ont dépassé leurs rivaux», a-t-il déclaré sans ambages.

Cela étant dit, tous les premiers venus ne dirigent pas leur marché aussi définitivement qu'AWS - il suffit de demander aux fondateurs de Netscape.

«Les premiers utilisateurs n'ont pas toujours un avantage», a déclaré Deepak Mohan, directeur de recherche pour les services d'infrastructure cloud chez IDC, soulignant qu'AWS était particulièrement rigoureuse dans la création et la mise sur le marché de produits. «Être une entreprise de haute qualité, fournir un produit de haute qualité et répondre aux besoins des clients jouent tous des rôles tout aussi importants.» 

Une relation privilégiée

Mohan souligne la capacité supérieure d'Amazon à «manger sa propre nourriture pour chiens» comme un facteur clé de son succès, car la division cloud a dû relever des défis technologiques importants rencontrés par l'énorme montée en puissance qu'Amazon connaissait à la suite de la bulle Internet. éclatement.

«Vous devez tenir compte de la relation entre AWS et Amazon, la société de commerce électronique», a déclaré Ed Anderson, éminent analyste vice-président chez Gartner - qui a AWS comme son leader incontesté dans son dernier Magic Quadrant pour les services d'infrastructure et de plateforme cloud.

Tout comme les clients de Google Cloud veulent aujourd'hui «fonctionner comme Google», les premiers clients AWS voulaient tirer parti de la technologie qui avait permis à Amazon de devenir si rapidement un géant du commerce électronique.

«L'une des caractéristiques d'AWS est sa technicité et ses capacités», note Anderson. «Et être vraiment orienté vers ce public de« bâtisseurs »de développeurs, d'implémenteurs et d'architectes», ajoute-t-il. «En conséquence, l'équipe de vente est très technique et capable d'avoir ces conversations, ce qui signifie que l'expérience des clients est vraiment fluide.»

Obsession du client

C'est cette attention aux besoins des clients qui est depuis longtemps une caractéristique de la proposition de valeur AWS, même s'ils ne font pas toujours les choses correctement.

Comme l'écrivait Jeff Bezos, fondateur et PDG d'Amazon, dans une lettre adressée aux actionnaires en 2016: «Les clients sont toujours magnifiquement, merveilleusement insatisfaits, même lorsqu'ils déclarent être heureux et que les affaires vont bien. Même lorsqu'ils ne le savent pas encore, les clients veulent quelque chose de mieux, et votre désir de ravir les clients vous poussera à inventer en leur nom. »

C'est cette attention à ce que les clients veulent - et ne savent pas encore ce qu'ils veulent, pour paraphraser Steve Jobs, en passant par Henry Ford - qui a été codifiée dans les principes de leadership d'Amazon.

«Les leaders commencent avec le client et travaillent à rebours. Ils travaillent vigoureusement pour gagner et conserver la confiance des clients. Bien que les dirigeants prêtent attention aux concurrents, ils sont obsédés par les clients », déclarent les principes de leadership d'Amazon. 

«C'est une valeur que je vois maintes et maintes fois exposée chez AWS», observe Anderson chez Gartner. «Cette attention aux exigences des clients et aux besoins des constructeurs, des développeurs et des architectes, qui a donné la priorité aux fonctionnalités qu'ils ont construites et est étroitement alignée.»

«Ils sont extrêmement axés sur le client et tout ce qu'ils construisent est piloté par le client», ajoute Bartoletti de Forrester. Maintenir cela alors que leur vaste bassin de clients continue de croître leur donne l'avantage de savoir ce que veulent leurs clients.

Prenons l'exemple de la version 2019 du produit de cloud hybride AWS Outposts. Au lieu de concorder parfaitement avec la vision du monde centrée sur le cloud public d'Amazon, Outposts a répondu aux besoins des clients dans une sphère différente: leurs centres de données sur site.

Tout d'abord les services

L'une des principales mesures prises par Bezos aux débuts du cloud computing commercial était de formaliser la façon dont AWS créerait et exposerait ses produits à ses clients.

Faisant référence à un mandat de messagerie interne du début des années 2000 de Bezos, l'ancien ingénieur d'Amazon et de Google Steve Yegee a paraphrasé dans son Google Platforms Rant, de 2011, que: «Toutes les équipes exposeront désormais leurs données et leurs fonctionnalités via des interfaces de service. Les équipes doivent communiquer entre elles via ces interfaces. » Enfin, "Quiconque ne le fera pas sera renvoyé", a ajouté Yegge.

Avec ce mandat, Bezos a stimulé la création d'une énorme architecture orientée services, avec une logique métier et des données accessibles uniquement via des interfaces de programmation d'application (API). 

«Depuis le moment où Bezos a publié son décret jusqu'au moment où je suis parti [en 2005], Amazon s'était transformé culturellement en une entreprise qui pense à tout d'une manière axée sur les services. Il est maintenant fondamental de savoir comment ils abordent toutes les conceptions, y compris les conceptions internes pour des éléments qui pourraient ne jamais voir le jour de l'extérieur », a écrit Yegge.

L'énorme architecture orientée services avait effectivement transformé une infrastructure de vente de livres en une plate-forme informatique extensible et programmable. La librairie en ligne était devenue un nuage. 

Le magasin de tout pour les créateurs d'entreprise

Tout cela a conduit à une étendue et une maturité inégalées des services disponibles pour les clients AWS.

Et alors qu'Amazon a fait le saut sur la concurrence, il ne s'est pas reposé sur ses lauriers, pionnier régulièrement de nouveaux services dans le cloud public, tels que l'entrepôt de données basé sur le cloud Redshift, le service de base de données relationnelle hautes performances Aurora et l'événement Lambda, plateforme de calcul sans serveur basée sur l'IA, après avoir développé ce dernier service pour son assistant virtuel basé sur l'IA Alexa.

«Oui, Google Cloud et Microsoft ont« comblé l'écart », mais AWS est toujours plus performant sur l'étendue des offres et la maturité de ces services individuels», déclare Anderson de Gartner. «Je dirais qu'en ce qui concerne la perception du marché, la plupart des clients estiment qu'Azure et AWS sont effectivement à égalité et que Google est légèrement en retard. En termes de capacité pure, cependant, AWS est une architecture et un ensemble de capacités plus matures, et l'étendue est plus large. »

Lors de la conférence AWS re: Invent en décembre 2019, AWS a déclaré qu'il disposait de 175 services, avec une multitude d'options et de saveurs dans les domaines du calcul, du stockage, des bases de données, de l'analyse, du réseau, du mobile, des outils de développement, des outils de gestion, de l'IoT, de la sécurité et applications de l'entreprise.

«Sans aucun doute le leader du marché, AWS gagne souvent sur les fonctionnalités des développeurs, en raison de l'étendue de ses services en raison de son avantage de premier venu», déclare Nick McQuire, vice-président de la recherche d'entreprise chez CCS Insight. «AWS a également fait du bon travail en traduisant son échelle en avantages économiques pour les clients, même si le cloud peut parfois s'avérer prohibitif.»

Ce large ensemble de capacités peut également être considéré comme un inconvénient pour certains, le catalogue de services représentant un labyrinthe vertigineux de services et d'options, mais ce niveau de choix s'est également révélé une excellente ressource pour les ingénieurs.

Bartoletti de Forrester, qui a appelé AWS le «magasin de tout» dans le cloud pour les créateurs d'entreprise, souligne une différence d'approche clé. «AWS peut avoir trois à quatre services de base de données différents, et ils ne se soucient pas de celui que vous utilisez, tant que vous l'utilisez chez Amazon», note-t-il. «Traditionnellement, les vendeurs auraient dû en choisir un et s'en servir. Cela rend AWS difficile à concurrencer. »

La prochaine phase du cloud computing

L'ère de la domination d'AWS ne montre aucun signe de ralentissement, mais la concurrence est féroce.

«Microsoft a réussi à combler l'écart en se concentrant sur l'open source et en commercialisant cela dans son cloud aussi rapidement qu'AWS», déclare Bartoletti. "Google travaille d'arrache-pied pour ne pas trop tourner à la fine pointe de la technologie et se concentrer sur l'aide aux entreprises pour migrer leurs charges de travail vers le cloud."

L'étendue et la maturité des services, étayées par de solides compétences en ingénierie et une orientation client implacable, visent à garder AWS en tête pendant un certain temps. Désormais, la capacité de l'entreprise à simplifier l'adoption de nouvelles technologies pour les entreprises grâce à des services gérés sera le test décisif pour la prochaine vague d'adoption du cloud computing. Il déterminera également comment AWS se comportera face à la concurrence féroce actuelle de Microsoft Azure et Google Cloud.

«Je pense qu'il est loin d'être certain qu'AWS dominera toujours le marché du cloud», déclare Mohan chez IDC. En même temps, il reconnaît que les concurrents ont beaucoup de rattrapage à faire.

«Google est encore loin derrière, et Microsoft, bien qu’une force, a certains avantages sur le marché des entreprises», déclare Mohan. «Il est concevable que les entreprises se rapprochent, mais je ne m'attends pas à des changements substantiels dans les prochaines années ... Il y a un bond en termes de capacité et d'échelle qui reste à construire. Tout cela donne à [AWS] une position clairement dominante pour le moment. »

Comme l'a dit Warren Buffet, "Ne pariez jamais contre l'Amérique." Et en ce qui concerne le marché du cloud public, nous avons appris qu'il serait tout aussi insensé de parier contre Amazon.