Lenovo est-il une «entreprise chinoise»?

Le représentant Frank Wolf a joué la carte de la Chine cette semaine, et pour lui, cela s'est avéré être une main gagnante.

Le républicain de Virginie s'est opposé à une proposition selon laquelle le département d'État américain achèterait 16 000 ordinateurs fabriqués par Lenovo Group, au motif que l'utilisation de machines fabriquées par une société chinoise dans un réseau gouvernemental classifié présentait un risque pour la sécurité.

Bien qu'elle ait été approuvée plus tôt par un comité du département du Trésor, la nouvelle enquête a abouti à ce que les machines Lenovo soient dirigées vers un réseau non classifié pour utilisation. Mais la question demeure, Lenovo est-elle une entreprise chinoise et qu'est-ce que cela signifie?

La fierté nationale peut être une force puissante, mais généralement non durable, exercée sur les consommateurs. Dans les années 1980, «Buy American» a peut-être vendu beaucoup d'autocollants pour pare-chocs, mais il n'a pas vendu suffisamment de voitures pour empêcher les constructeurs japonais de devenir des acteurs dominants sur le marché américain. Mon père a refusé d'acheter les produits Mitsubishi Digital Electronics America parce qu'ils fabriquaient autrefois des chasseurs Zero, et d'autres consommateurs n'achèteront pas Mercedes ou Volkswagen grâce à l'héritage d'Adolf Hitler et de ses semblables, mais dans l'ensemble, les gens votent avec leurs portefeuilles et le commerce l'emporte sur l'idéologie.

Pour 1,4 milliard de citoyens chinois, du moins ceux qui savent ce qu'est un ordinateur, Lenovo est une entreprise chinoise. La plupart des installations et des employés de l'entreprise sont situés en Chine. En Chine, son nom chinois, «Lian Xiang», n'a jamais changé, même lorsqu'il est passé du statut de Legend Computer à sa forme actuelle. En tant que premier fabricant de PC du pays, son identité de marque est forte et lorsque des douleurs occasionnelles de nationalisme entrent en jeu, il est choisi par rapport à ses rivaux étrangers pour être un fabricant national. Donc, de ce côté du Pacifique, il ne fait aucun doute que Lenovo est chinois.

La confusion actuelle s'est produite après que Lenovo a acheté la division PC d'IBM il y a un peu plus d'un an. La société a embauché un PDG étranger, Bill Amelio, pour remplacer son ancien PDG étranger, Stephen Ward. Un ancien de Dell Computer a remplacé un ancien d'IBM, les deux sont des étrangers, donc pas de grand changement là-bas. Pendant tout ce temps, Yang Yuanqing, de Chine, a été président de la société.

Un aspect déroutant de Lenovo semble être son «siège». La société a déménagé son siège social aux États-Unis après avoir acheté l'unité IBM PC. Le siège social américain était initialement à Purchase, à New York, mais ils déménagent maintenant à Raleigh, en Caroline du Nord. Cependant, une fiche d'information de l'entreprise indique que les principales opérations sont à la fois à Raleigh, en Caroline du Nord et à Pékin. C'est un sacré trajet pour Amelio de toute façon.

La société est constituée à Hong Kong et est entrée en bourse à la Bourse de Hong Kong en février 1994. Elle est également inscrite à la cote de American Depository Receipts à la Bourse de New York depuis mars 2000.

Hong Kong fait à nouveau partie de la Chine depuis neuf ans maintenant. Lenovo est-il donc une entreprise de Hong Kong, une entreprise américaine, une entreprise chinoise, tout ou rien de ce qui précède? Dans cette partie du monde, être incorporé à Hong Kong n'établit pas plus de liens avec l'ancienne colonie britannique ou avec la Chine qu'un marin californien qui immatricule son bateau à Wilmington, Delaware.

Ce qui est perdu dans toute cette discussion, c'est que Lenovo a pris conscience de la manière dont les affaires internationales sont menées. Toyota Motor est devenu intelligent dans les années 1990 et a commencé à embaucher des Américains pour construire des voitures en Amérique pour que d'autres Américains les achètent. Lenovo vient d'apprendre cette leçon beaucoup plus rapidement.

Le représentant Wolf a probablement finalement raison de dire que Lenovo est une entreprise chinoise, dans le même sens que McDonald's est une entreprise américaine. Le géant des hamburgers est toujours prompt à souligner que lorsque des manifestants antimondialistes ou anti-américains endommagent l'un de leurs restaurants, c'est un propriétaire local et des employés locaux qui sont blessés. C'est vrai, sauf que c'est l'entreprise américaine qui reçoit finalement les paiements de franchise.

Le meilleur indicateur de la loyauté et des origines de l'entreprise est sa propre culture d'entreprise. Et si de nombreux employés de Lenovo dîneront sur des Big Mac pour le déjeuner, la majorité mange probablement de la nourriture chinoise.