25 ans après Lotus Notes, IBM tente à nouveau de réinventer le courrier électronique

Le courrier électronique versé d'IBM est le type de service que vous associeriez normalement à une startup décousue. Sa mission: réduire les e-mails comme un casse-tête et, si possible, porter un coup dur à Google et à sa domination quasi totale sur le marché des e-mails sur le Web pour les particuliers et les entreprises.

Un article de blog par Jeff Schick, vice-président, IBM Social Software, fournit des détails sur Verse dans une vidéo de démonstration. Verse est conçu pour faciliter l'auto-organisation du courrier et la hiérarchisation des tâches, les personnes plutôt que les messages étant l'unité de base de la communication. Le contenu partagé entre les membres de l'équipe peut être prévisualisé sans téléchargement, ce qui rappelle la gestion par Office 365 des types de documents courants.

Certaines fonctionnalités de recherche et de classification de Verse seront alimentées par le service d'apprentissage automatique Watson d'IBM. Selon IBM, cela «[permettra] aux utilisateurs d'interroger Watson sur un sujet donné et de recevoir une réponse directe avec des réponses classées par degré de confiance».

À bien des égards, Verse est parallèle à la boîte de réception de Google, qui tente de classer automatiquement les e-mails entrants en fonction à la fois du contenu des e-mails et des comportements de l'utilisateur avec les messages. IBM considère également Verse comme plus fort en matière de confidentialité que Google; la version note que Verse offre des fonctionnalités similaires aux «services de messagerie disponibles gratuitement qui exploitent la boîte de réception d'un utilisateur pour augmenter la publicité et monétiser ces données par d'autres moyens».

Verse a été initialement annoncé en janvier sous le nom de Mail Next, une refonte du produit Lotus Notes de longue date d'IBM; L'objectif de l'auto-organisation de la boîte de réception d'un utilisateur était également dans l'énoncé de mission. Verse est basé sur le système de serveur de messagerie IBM Domino, et comme Lotus Notes continue d'exister dans les déploiements à travers le monde, IBM compte au moins en partie sur la migration des utilisateurs Notes existants vers Verse.

Interrogé sur la distinction entre Notes et Verse, Schick a répondu dans un e-mail: "Notes est un client riche dans lequel IBM continuera d'investir. Verse est une expérience Web qui change le paradigme du travail des gens. Service de messagerie d'IBM prend en charge à la fois Notes et Verse, ce qui permet à nos clients et partenaires commerciaux de choisir l'option qu'ils préfèrent. Si vous utilisez déjà Notes, nous protégeons votre investissement dans le service de messagerie d'IBM et permettons aux utilisateurs d'accéder de manière transparente à Verse. "

Outre les utilisateurs de Notes, un autre public majeur pour Verse peut être les utilisateurs, point final, car IBM se prépare apparemment à offrir Verse à presque tous ceux qui le souhaitent. Il s'agit d'un pivot majeur de l'entreprise - et fait écho à la trajectoire d'Apple dans les entreprises en devenant un favori des utilisateurs de base (et l'un des nouveaux partenaires d'IBM pour les applications d'entreprise). 

IBM n'a pas révélé comment il prévoyait de monétiser Verse. Avec les publicités hors de question, le service sera probablement gratuit pour les particuliers, avec le groupe de travail avancé et les fonctionnalités d'analyse optimisées par Watson disponibles pour les clients payants. Il est également possible qu'IBM cherche à monétiser Watson indirectement via Verse: en examinant la manière dont les utilisateurs de Verse interagissent avec Watson, en utilisant les données pour affiner davantage la propre intelligence de Watson, puis en ajoutant des fonctionnalités Watson monétisables via son ensemble d'API publiques.