Comment faire face à la fin de FireWire

L'été dernier, Apple a annoncé son MacBook Pro Retina 15 pouces avec une omission surprenante: pas de port FireWire. A sa place se trouve le dernier connecteur périphérique d'Apple, USB 3.0, qui offre des performances équivalentes et est largement utilisé dans les PC Windows récents. Puis en octobre, Apple a dévoilé un MacBook Pro 13 pouces et de nouveaux iMac, tous avec la même limitation. Si deux points comprennent une ligne, alors la ligne faite par ces annonces indique la fin de FireWire sur les futurs Mac.

Hélas, FireWire est largement utilisé dans le monde Mac pour connecter des disques durs externes, des caméras, des caméscopes et des équipements de traitement de musique. L'USB 2.0 est trop lent à ces fins; L'USB 3.0 est trop récent pour avoir été pris en charge par des équipements hérités encore utiles (et coûteux); et la technologie Thunderbolt introduite il y a 18 mois dans presque tous les nouveaux modèles de Mac est encore trop rare et chère. (À 10 Gbps, Thunderbolt, il est plus de 10 fois plus rapide que le FireWire 800 Mbps le plus rapide et environ sept fois plus rapide que l'USB 3.0.) Alors, que peuvent faire les nombreux utilisateurs ayant des investissements importants dans les périphériques FireWire lors de la mise à niveau vers de nouveaux Mac? Il existe des solutions, mais toutes présentent des inconvénients, qu'il faut bien peser avant d'acheter.

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Il y a un adaptateur pour ça

La solution apparemment évidente à un éviction FireWire est celle qu'Apple a publiée cet automne: son adaptateur Thunderbolt vers FireWire à 29 $. Cet adaptateur unidirectionnel (vous ne pouvez pas l'utiliser pour convertir une interface Mac FireWire en Thunderbolt) prend en charge une connexion FireWire 800; vous pouvez ensuite utiliser un câble de conversion FireWire 800 vers FireWire 400 pour connecter des périphériques FireWire 400.

L'adaptateur fonctionne bien lorsqu'il fonctionne, offrant des performances FireWire 800 complètes. Mais les utilisateurs de l'adaptateur ont rencontré une limitation frustrante: seuls 7 W de puissance de bus sont fournis à un périphérique connecté. La norme FireWire prend en charge jusqu'à 45 W, bien que la plupart des ordinateurs, y compris les Mac, fournissent de 10 W à 20 W. Certains périphériques FireWire alimentés par bus ont un port d'alimentation CC en option, même s'ils ne comprennent pas d'adaptateur secteur. Si vous pouvez alimenter votre appareil de manière externe, vous pouvez contourner la limitation de 7 W. Sinon, vous devrez explorer d'autres solutions.

Même si vous pouvez exécuter dans le budget de 7W ou le contourner, une autre limitation peut vous arrêter. L'adaptateur d'Apple ressemble toujours à Thunderbolt pour le Mac, donc si votre application ne fonctionne pas avec Thunderbolt, l'adaptateur peut vous être inutile.

Un mode d'échec documenté est l'exécution de Microsoft Windows sous l'interface Boot Camp avec des périphériques FireWire sans disque dur. Windows fonctionne correctement sous Boot Camp avec un disque FireWire externe connecté via l'adaptateur Apple, mais il ne dispose pas de pilotes Thunderbolt compatibles avec l'adaptateur Apple pour les périphériques FireWire sans disque dur. Une solution de contournement consiste à exécuter votre application Windows dans un hyperviseur résident Mac OS X, tel que Parallels ou VMware Fusion, qui fonctionnent tous deux avec l'adaptateur Apple.

Il peut y avoir des problèmes de compatibilité similaires avec les périphériques FireWire sans disque tels que les scanners, les caméras et les équipements de traitement de la musique. Si l'application de contrôle ne prend pas en charge Thunderbolt, elle peut ne pas fonctionner avec l'adaptateur.

Solutions spécifiques aux appareils: boîtiers et intermédiaires

Une solution de contournement facile, bien que quelque peu laborieuse, pour les disques durs externes consiste à passer à un nouveau boîtier prenant en charge Thunderbolt ou USB 3.0, comme le boîtier MiniStack à 99 $ de New Technology, qui possède à la fois des interfaces USB 3.0 et FireWire. Pour les vitesses de transfert du disque dur, USB 3.0 et FireWire 800 ont des performances équivalentes. Vous pouvez acheter le boîtier dès maintenant pour pérenniser votre investissement dans le disque.

Et si vous possédez une multitude de disques durs FireWire externes? Cette situation n'est pas rare chez les professionnels de la vidéo. Si vous n'avez pas besoin de portabilité, vous pourrez peut-être utiliser un périphérique NAS Gigabit Ethernet, en supposant que le périphérique prend en charge la technologie RAID JBOD (juste un tas de disques), telle que le DS413j à quatre baies de Synology à 429 $. En fonction du micrologiciel du périphérique NAS, vous pourrez peut-être simplement insérer vos disques et y accéder individuellement via Ethernet. Sinon, vous devrez peut-être acheter un disque dur initial pour migrer vos disques existants un par un vers le NAS, en ajoutant vos disques à la matrice NAS au fur et à mesure.

Pour les autres appareils FireWire, vous devrez faire preuve de plus de créativité. Une approche pourrait être d'utiliser un périphérique intermédiaire, tel qu'un disque dur FireWire alimenté, pour faire le pont entre l'adaptateur sous-alimenté d'Apple et votre périphérique FireWire. Une configuration de travail est le disque dur Mercury Elite-AL Pro 500 Go à 160 $ ​​d'Autre World Computing, connectant via FireWire à la fois le Mac et un appareil alimenté par bus tel que le mélangeur audio Digi 002 FireWire de Digidesign. Vous avez peut-être déjà un tel appareil dans votre inventaire, mais obtenir 500 Go de stockage dans le prix avec votre solution d'adaptateur rend le prix de 160 $ ​​un peu plus facile à avaler.

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L'un des inconvénients de cette approche est le nombre d'interconnexions et la nécessité de transporter et de gérer plusieurs périphériques et câbles. Une connexion lâche peut interrompre la configuration, rendant la solution réalisable mais moins que souhaitable.

Hors options: actualisation Thunderbolt ou USB 3.0

Si aucune de ces solutions ne fonctionne pour vous, vous devrez peut-être mordre la balle et mettre à niveau vos périphériques externes FireWire bien-aimés vers ceux utilisant Thunderbolt ou USB 3.0.

Pour les disques durs, ce n'est pas si douloureux, car les prix des lecteurs ont chuté au cours des dernières années. Vous aurez également le travail de transférer vos données sur le nouveau lecteur.

D'autres appareils peuvent être plus difficiles à remplacer étant donné les dépenses, le temps et les efforts nécessaires pour intégrer un nouveau produit dans votre environnement de production. Il est beaucoup plus simple d’introduire un nouveau disque dur que d’apprendre à utiliser une nouvelle caméra, une nouvelle console de mixage audio ou une nouvelle console de production vidéo.

Il est difficile de blâmer Apple d'avoir abandonné FireWire, étant donné que l'espace de port et les budgets d'alimentation, en particulier sur les MacBook, sont limités. Espérons que l'un des remèdes ci-dessus vous permettra de passer vous-même à Thunderbolt et USB 3.0.

Cette histoire, «Comment faire face à la fin de FireWire», a été initialement publiée sur .com. Suivez les derniers développements de Mac OS X sur .com. Pour connaître les derniers développements dans l'actualité des technologies commerciales, suivez .com sur Twitter.