Microsoft tue TechNet, mais le sort de ses licences logicielles est trouble

La fête est terminée pour les développeurs, les administrateurs système et les autres professionnels de l'informatique qui ont utilisé le service d'abonnement TechNet pour profiter d'un accès à volonté aux technologies Microsoft. La société a annoncé qu'elle mettait fin au service TechNet et dirigeait la communauté vers des alternatives telles que le centre d'évaluation TechNet, la Microsoft Virtual Academy et les forums TechNet. Mais il n'est pas du tout clair si les licences TechNet - celles que les utilisateurs ont déjà achetées et payées - survivront au-delà de la disparition de TechNet.

L'abonnement TechNet est toujours disponible pour le moment dans le Microsoft Store américain. Le 31 août sera le dernier jour pour acheter un abonnement; les abonnements achetés peuvent être activés jusqu'au 30 septembre. Les abonnés continueront de bénéficier du même niveau d'accès jusqu'à la fin de leur abonnement. Microsoft a expliqué son raisonnement ainsi:

À mesure que les tendances informatiques et la dynamique commerciale ont évolué, l'ensemble des offres de Microsoft pour les professionnels de l'informatique qui souhaitent apprendre, évaluer et déployer les technologies et les services Microsoft a évolué. Ces dernières années, nous avons assisté à un changement d'utilisation d'expériences et de ressources d'évaluation payantes vers des ressources d'évaluation gratuites. En conséquence, Microsoft a décidé de retirer le service d'abonnements TechNet.

La société nie que sa décision soit une réponse directe aux problèmes de piratage, tels que le partage ou la vente de clés de licence par les abonnés. «Bien que le service d'abonnements TechNet ait été victime de piratage et d'abus de licence dans le passé, il n'y a pas eu un seul facteur dans la décision de retirer le service d'abonnements TechNet.

Microsoft essaie de faire passer le mouvement comme un effort «pour mieux répondre aux besoins de la communauté des professionnels de l'informatique en pleine croissance», selon son annonce officielle, mais les nouvelles ne sont pas bonnes avec beaucoup de techniciens. Parmi ceux qui pleurent sa disparition, il y a des professionnels de l'informatique qui utilisent TechNet à la maison pour rester au courant des dernières technologies Microsoft. Un commentateur sur ZDNet a écrit:

Nous sommes nombreux à utiliser Technet pour le laboratoire à domicile pour garder une longueur d'avance sur ce que l'entreprise exécute afin que lorsque de nouvelles choses arrivent dans le secteur des entreprises, nous sachions à quoi cela ressemble et comment interagir. Ou dans le cas de Win8, ce qu'il faut éviter ou comment atténuer les problèmes. Les consultants individuels avec des budgets inférieurs sont certainement dans ce bateau, mais je connais des informaticiens qui paient pour en garder un, et j'en ai personnellement un parce que j'ai perdu mon abonnement payé par l'entreprise après une mise à pied.

Bien que TechNet n'ait jamais été conçu comme un produit pour les développeurs, en fait, de nombreux développeurs individuels et de petites entreprises - ainsi que des consultants qui ne peuvent pas se permettre ou refusent de payer un abonnement MSDN quatre fois plus cher - comptent sur TechNet pour vous tenir au courant des derniers logiciels Microsoft. Il y a à peine trois ans, dans une tentative apparente d'étendre l'utilisation du service, Microsoft a réduit le prix de TechNet. De nombreux développeurs et consultants - en plus des administrateurs et des professionnels de l'informatique - ont succombé au prix très réduit de 199 $ (149 $ pour les renouvellements annuels) juste pour s'assurer qu'ils avaient les dernières informations en main, en cas de besoin.

La distinction officielle de Microsoft entre TechNet et MSDN laisse une grande zone grise: "Le logiciel fourni avec les abonnements TechNet est conçu pour que les professionnels de l'informatique puissent évaluer les logiciels Microsoft et planifier les déploiements. Le logiciel fourni avec les abonnements MSDN est disponible pour évaluation, développement, et à des fins de test. "

Trevor Pott, écrivant dans The Register, l'a résumé succinctement:

J'utilise TechNet pour construire la «structure» de mon environnement testlab: un contrôleur de domaine, un serveur de fichiers, un serveur SQL, etc. Voici les types de machines virtuelles dont j'aurai besoin pendant des années pour maintenir mon environnement testlab. Je les complète avec des machines virtuelles gratuites / évaluées pour les serveurs d'applications et ainsi de suite, car ces machines virtuelles ne seront pas là pendant très longtemps ... Une fois qu'elles ont atteint leur objectif, il n'y a aucune raison de les garder et cela ne vaut pas mon temps pour lutter contre le DRM exaspérant de Microsoft en appliquant une licence lors de la création de la VM, puis en essayant de la récupérer lors de la destruction de la VM ... nos testslabs ne pourraient pas fonctionner sans ces copies à long terme fournies par TechNet.

Voici le nœud du problème post-TechNet: Les «Softies» n'ont pas précisé si vous pourrez continuer à utiliser votre logiciel enregistré sur TechNet après que Microsoft ait tué le programme. L'année dernière, Microsoft a modifié unilatéralement les termes de ses licences TechNet. Avant juillet 2012, payer pour TechNet vous donnait une licence perpétuelle pour tous les programmes disponibles via TechNet. Mais en juillet 2012, Microsoft a modifié le libellé de son contrat d'abonnement TechNet:

L'abonnement vous donne accès au logiciel et aux avantages associés. A la fin de votre abonnement, vous n'aurez plus accès au logiciel ni aux avantages associés et devez interrompre votre utilisation du logiciel ... Vous ne pouvez pas utiliser le logiciel si vous n'avez pas d'abonnement actif ... L'abonnement est fourni via un réseau informatique privé exploité par Microsoft ... La technologie ou d'autres moyens utilisés par Microsoft peuvent entraver ou affecter d'une autre manière votre utilisation de l'abonnement.

Plusieurs observateurs du secteur, dont Ed Bott de ZDNet, nous ont assuré à l'époque que "cela ne signifie pas que le logiciel lui-même cessera de fonctionner, bien sûr. Au lieu de cela, la licence expire avec l'abonnement et vous êtes censé arrêter d'utiliser les copies d'évaluation. " Mais il n'y a eu aucune confirmation que je puisse trouver de Microsoft. Et pour ceux d'entre nous qui ont commencé avec TechNet avant juillet 2012, il n'y a aucune explication dans l'annonce funéraire sur les droits rétrogradés rétroactivement - les clés émises avant juillet 2012 resteront-elles valides? - et si Microsoft utilisera ce «réseau informatique privé» pour annuler, limiter ou d'une autre manière rendre notre logiciel TechNet non authentique, à court ou à long terme.

TechNet était l'un des grands cadeaux de Microsoft aux professionnels de l'informatique. Maintenant, il se transforme en un désordre impie.

Cette histoire, «Microsoft tue TechNet, mais le sort de ses licences logicielles est trouble», a été initialement publiée sur .com. Obtenez le premier mot sur ce que les nouvelles technologiques importantes signifient vraiment avec le blog Tech Watch. Pour connaître les derniers développements dans l'actualité des technologies commerciales, suivez .com sur Twitter.