Comment WordPerfect a-t-il mal tourné?

Je ne sais pas pourquoi, mais au cours de la dernière année, les lecteurs ont soulevé à plusieurs reprises un sujet qui est un peu historique - en fait, en termes de monde de la technologie, un sujet qui est de l'histoire ancienne. Pourquoi WordPerfect - le programme de traitement de texte aimé par tant de gens à l'ère DOS - a-t-il perdu face à Microsoft Word? Cela a fait l’objet d’un débat plutôt chaud dans mes forums de discussion cette année, même lorsque ce sujet était considérablement hors sujet.

Les faits historiques de base de la saga WordPerfect ne sont pas contestés. Au début de l'ère IBM PC, la série WordPerfect 4.X de Satellite Software a supplanté WordStar en tant que traitement de texte le plus populaire, en grande partie en raison de ses capacités de macro, de sa fonction de «révélation des codes» et de la réputation de l'entreprise pour une assistance gratuite de haute qualité. Mais WordPerfect était en retard avec sa première version de Windows, puis le regroupement de Word avec Microsoft Office sur de nombreux PC a abouti à la vente de WordPerfect - d'abord à Novell, puis Corel en 1996 - visant à produire une suite bureautique compétitive. Tout en conservant sa popularité sur certains marchés, en particulier dans les cercles juridiques, WordPerfect retient généralement peu d'attention en tant que concurrent de Word par rapport aux alternatives logicielles libres.

Mais il semble y avoir beaucoup de controverse sur le point de savoir si WordPerfect n'a tout simplement pas été compétitif ou a été victime des pratiques monopolistiques de Microsoft. Certains estiment que le coup de grâce que le regroupement Office a traité d'autres applications de productivité n'était qu'une véritable initiative intelligente de la part de Microsoft. "Je pense que Microsoft reçoit beaucoup de critiques qu'ils ne méritent PAS", a écrit un lecteur. «Je me souviens de l'époque de Lotus 1-2-3 et de Harvard Graphics, de WordStar et de GoldenGate, et la vie avec MS Office est tellement meilleure et plus productive. Tous ces geeks open source ne seraient pas aussi efficaces si Microsoft n'avait pas ' t défini de manière approfondie et claire la cible - c'est-à-dire les besoins de l'utilisateur - pour eux.

Mais d'autres pensent qu'Office a permis aux applications Microsoft inférieures de l'emporter sur de meilleurs produits. «En réalité, Office était un peu en retard à la fête», a écrit un autre lecteur. "Alors que Word 2.x ne réussissait pas à impressionner les clients, Lotus 1-2-3, WordPerfect et d'autres offraient des produits de qualité supérieure. IMO, WordPerfect est toujours le produit supérieur car il permet à un utilisateur averti de déterminer exactement où le formatage dans un Le document est «aidé» par l'application et permet de supprimer ces codes de contrôle. C'étaient les leaders du peloton, Microsoft a fait remonter le dossier, puis a utilisé FUD pour les écraser. "

Mais un autre lecteur a répliqué avec une chronologie des blessures auto-infligées par WordPerfect. "Franchement, WinWord 2.x était un excellent programme, bien en avance sur son temps, surtout si vous l'exécutiez sous Windows 3.0 / 3.0a par opposition à 3.1x. WordPerfect 5.1 pour Windows (Q4-1991) était un échec lamentable - totalement instable, pas riche en fonctionnalités, et il utilisait même un programme d'installation basé sur DOS! WordPerfect 5.2 (Q1-1992) était une correction de bogue massive, quoique petite et rapide. WordPerfect 6.0 (Q4-1993) était un autre élément bogué de merde, mais cela montrait du potentiel. Ce n'est que lorsque WordPerfect 6.0a (avril 1994) est sorti qu'il y avait quelque chose de valable sur le front de Windows. À la mi-1994, 2 ans et demi après la sortie de la première version de WordPerfect pour Windows là quelque chose de raisonnablement stable. Mais à ce moment-là, le mal était fait et MS-Office 4.2 / 4.3 était disponible. "

Bien sûr, d'autres ont souligné que Microsoft ne permettait pas vraiment à quiconque de concurrencer ses applications Windows. "MS Office a écrasé sa concurrence pour une raison et une SEULE raison - des interfaces de programmation d'applications non documentées", a écrit un autre lecteur. "WordPerfect a rencontré des problèmes car ils ont investi énormément dans un nouveau produit graphique pour le système d'exploitation que Microsoft a présenté comme l'avenir - OS / 2 - alors que Microsoft était occupé à écrire un produit concurrent utilisant des interfaces de programmation secrètes pour leur système d'exploitation réel . l'avenir -. Microsoft Windows créé et exploité la capacité de Windows volontairement en situation irrégulière pour faire en sorte que ses produits concurrents courraient comme un chien, assurant ainsi MS office est le seul viablechoix sur Windows - et bien sûr enfermé les utilisateurs dans Windows avec des pratiques monopolistiques bien documentées dans les divers procès qu'ils ont perdus. Vous donnez au loup le mérite de l'excellent goût des côtelettes d'agneau. "

Il y a cependant d'autres explications. «WordPerfect a en effet rencontré des problèmes lorsqu'il ne s'est pas déplacé rapidement dans l'environnement Windows», a écrit un observateur anonyme de l'ancien quartier de WordPerfect. "Ils ont eu beaucoup de temps pour y répondre, mais ont choisi de ne pas le faire pour quelque raison que ce soit. Leurs deux principaux propriétaires (49,5% chacun) avaient des différences culturelles qui les empêchaient de prêter attention à l'avenir du produit. à ce moment-là. Ils se sont séparés en vendant l'organisation WordPerfect à Novell pour environ 700 millions de dollars. Le soutien légendaire de WordPerfect avait commencé à décliner avant cette vente. À ce moment-là, bon nombre de leurs programmeurs et membres du personnel d'assistance avaient été renvoyés (certains de mes amis proches ) et la plupart des bureaux étaient vides avec les lumières éteintes. C'était il y a plus de dix ans. "

Un lecteur a même estimé que le modèle de support de WordPerfect était un facteur important dans son annulation. «Je me souviens lorsque la référence en matière d’assistance était WordPerfect Corp. Ils ont vendu la plupart de leurs produits grâce à l’assistance exceptionnelle et GRATUITE qu’ils offraient. Ils ont même fourni une assistance aux personnes qui avaient volé leur logiciel. Le coût de l'assistance a dépassé les gains obtenus en le fournissant gratuitement et a commencé à être facturé. C'était la fin de l'entreprise puisque son logiciel n'était pas à ce moment-là le produit supérieur. "

Ou est-ce que le vrai blâme revient aux responsables informatiques et à leurs patrons, qui ne pouvaient pas dire non à Redmond? «À l'époque où Office 97 avait été supprimé de toutes les listes recommandées par les magazines informatiques, car il était tellement bogué, vous pouviez acheter une copie serveur de WordPerfect pour 1 500 $, ce qui permettait jusqu'à 255 utilisateurs! Et WordPerfect était stable et facile à utiliser. Lorsque je me suis plaint de la décision de l'agence gouvernementale où je travaillais à l'époque de passer à Office 97, on m'a dit: «Il est plus logique de s'aligner sur Microsoft». Il est donc logique d'acheter un produit plus cher, plus lourd et plus difficile à utiliser. Ces types de gestion n'ont pas le sens que Dieu a donné aux pommettes. Ils avaient l'habitude de dire que personne n'a jamais été licencié pour avoir acheté IBM. Maintenant, c'est MickeySoft .Nous devons certainement utiliser d’autres produits - TOUT autre produit. "

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