Windows Server 2003 fonctionnera - voici comment et pourquoi

À l'approche du 14 juillet - marquant la fin de la durée de vie du support officiel de Windows Server 2003 -, le message de tous les côtés devient plus fort: mise à niveau ou autre. Les analystes et les experts font valoir les dangers de continuer à exécuter le système d'exploitation hérité de Microsoft en production.

Et si vous ne pouvez pas mettre à niveau? Ou que faire si vous choisissez simplement de ne pas le faire, car tout fonctionne bien et le système n'est pas exposé au monde extérieur? Que se passerait-il probablement si nous laissions une boîte Windows Server 2003 fonctionner indéfiniment?

Ce n'est pas un scénario aussi absurde ou improbable que vous pourriez le penser - et cela pourrait refléter plus directement l'attitude de certaines entreprises à l'égard des mises à niveau.

Assez bien

Tout d'abord, une réponse à la question: pourquoi Windows Server 2003 est-il resté si longtemps? En étant assez bon.

Wes Miller, analyste de recherche pour Directions on Microsoft, compare sa persistance à celle de Windows XP - également publié dans le même laps de temps, également hors de sa fenêtre de support, mais aussi assez bon pour faire le travail.

«Windows Server 2008 et les versions ultérieures ont un peu changé leur jeu, et ce sont d'excellents produits», a expliqué Miller lors d'un appel téléphonique, «mais beaucoup de gens étaient satisfaits de Windows Server 2003 R2. De nombreuses entreprises ont un coût irrécupérable avec, donc ils sont satisfaits, et il n'y a aucune motivation pour le changer. "

Il existe également la prévalence des applications 32 bits sur les systèmes Windows Server 2003 - des applications qui ne peuvent pas être facilement mises à niveau.

«Ces systèmes Windows Server 2003 et 2003 R2 sont principalement 32 bits», a expliqué Miller. "Windows Server 2008 et supérieur, vous parlez de 64 bits. Vous ne mettez pas à niveau les serveurs en place très souvent, mais vous parlez de beaucoup de travail lié aux applications lorsque vous changez d'architecture."

Où 2003 se cache

Quels systèmes Windows Server 2003 pourraient être candidats pour être laissés tels quels? Une réponse serait de chercher dans plusieurs des mêmes endroits où Windows NT et Windows 2000 ont également fait une maison à long terme.

Pat Simpson, architecte technique des solutions logicielles chez CDW, a décrit les scénarios pour de tels systèmes comme s'apparentant à "des serveurs en fabrication ou sur un atelier de production ... souvent ils ne sont connectés à rien d'autre qu'une machine spécifique et exécutant des logiciels hautement spécialisés pour lesquels il n'y a peut-être pas de mise à niveau. " En d'autres termes, le logiciel sur le système et ses dépendances externes sont les véritables facteurs limitants.

Le MVP Orin Thomas s'est entretenu avec des administrateurs de la fabrication, plutôt que de l'informatique, qui exécutent encore Windows NT, et a extrapolé ce dont il avait entendu parler à Windows Server 2003. «Le coût de fonctionnement de ces machines [Windows NT]», a-t-il écrit. une fois que vous avez connu les astuces, ce n'était pas si extrême que la direction a donné la priorité au passage à une nouvelle plate-forme. " Dans ces situations, a-t-il noté, la migration vers une version plus récente de Windows n'est une priorité qu'une fois que toutes les autres options ont été épuisées.

James Wedeking, directeur des solutions pour la pratique des services d'infrastructure de Randstad Technologies, a vécu des expériences similaires: «Nous assistons aujourd'hui un client qui a encore des instances de Microsoft Windows NT 4. Server. Je ne pense pas qu'elles seront aussi fréquentes, mais il sont toujours des organisations qui ne dépendent pas de leur technologie autant que le souhaiteraient l’industrie informatique (ou les fournisseurs de services informatiques). »

Cela dit, Simpson a noté que «les entreprises les plus susceptibles de continuer à exécuter Windows Server 2003 après la date de fin du support sont également celles qui sont les plus à risque - les entreprises soumises à des restrictions de conformité réglementaire. Souvent, cela est dû au fait que beaucoup les organisations ont des applications internes ou propriétaires spécialement conçues pour s'exécuter sur Windows Server 2003 et, en tant que telles, ces applications sont difficiles à migrer hors du système d'exploitation. "

Faire tourner les roues

Ce sur quoi tout le monde est d'accord: Si vous choisissez de conserver un système Windows Server 2003 (contre leurs recommandations), il doit être isolé - en supposant que ce ne soit pas déjà le cas.

Le message central peut être résumé par Wedeking: "Gardez les systèmes loin d'Internet." En d'autres termes, si un système existant n'est pas accessible au public, ne le changez pas.

La prochaine étape qui peut être franchie consiste à entourer le système en question avec autant de sécurité que possible. Simpson a déclaré: «Les mesures d'atténuation de la sécurité, comme la mise en quarantaine ou les contrôles de compensation, peuvent aider à limiter le montant des dommages pouvant survenir lors d'une violation.

Miller convient également que, à moins d'une mise à niveau, il est préférable de "reconnaître le risque ... de le mettre dans un conteneur, de le verrouiller et de réduire le plus possible les risques". Mais il a également souligné qu'il était «dangereux [de faire cela] avec un client, extrêmement dangereux avec un serveur».

Cependant, la plupart des discussions sur le grand nombre de systèmes Windows Server 2003 existants encore en cours d'exécution négligent généralement une condition répandue, et souvent ignorée, en dehors du monde informatique. Les mises à niveau sont considérées comme l'activité de l'entreprise qui gère le système, plutôt que comme l'entreprise qui fournit le système d'exploitation ou le logiciel.

Comme l'a dit Thomas, "Pour un nombre non négligeable d'organisations, peu importe l'horloge que Microsoft fixe en ce qui concerne la fin du support. Ce sera l'organisation, et non Microsoft, qui décidera du moment où ces ressources seront mises à disposition. au pâturage. "

Le fait que Windows NT et Windows 2000 soient toujours avec nous sous de nombreuses formes - avec Windows Server 2003 sur le point de les rejoindre - devrait en être la preuve.