BlueStacks utilise la virtualisation pour exécuter des applications iOS sur une console GamePop alimentée par Android

La virtualisation ne doit pas toujours concerner des administrateurs vêtus de pantalons kaki et de polos qui épissent des serveurs physiques en de nombreux serveurs virtuels derrière les murs du centre de données. La technologie peut également offrir aux utilisateurs finaux un peu de plaisir.

BlueStacks, une société lancée en 2009 avec 15 millions de dollars d'investissement d'Andreessen-Horowitz, de Radar Partners, de Redpoint, d'Ignition Partners et de Qualcomm, a décidé d'utiliser la virtualisation pour apporter l'énergie du monde des applications mobiles à tous les types d'appareils sur le marché, puis transformez-le en grande entreprise.

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J'ai rencontré BlueStacks pour la première fois chez Citrix Synergy en 2011. À l'époque, la société présentait une version bêta de sa technologie de virtualisation mobile-à-PC LayerCake, qui permettait aux utilisateurs de PC d'exécuter des applications Android sur leur ordinateur portable Windows et leurs ordinateurs de bureau. . Il a fallu deux ans à l'entreprise pour développer la technologie LayerCake, et elle a déjà été téléchargée plus de 10 millions de fois.

Au cours de notre discussion à Citrix Synergy, les représentants de l'entreprise ont refusé de partager les détails sur le fonctionnement de la technologie de virtualisation. Tout ce qu'ils diraient, c'est que cela permettrait à Android, qui a été conçu pour les smartphones et tablettes de faible puissance, de fonctionner efficacement sur des PC plus puissants. La société a également déclaré que les utilisateurs finaux n'auraient pas à basculer entre les systèmes d'exploitation, mais pourraient simplement cliquer sur une icône pour qu'une application Android la lance et l'utilise dans un environnement Windows. Cette capacité a ensuite été étendue aux environnements Mac.

Avance rapide de deux ans et la société est de retour avec un nouveau processus de virtualisation conçu pour rassembler les applications Android et iOS et les fournir à un téléviseur grand écran via le décodeur TV de la société alimenté par Android.

La semaine dernière, la société a annoncé que sa prochaine console GamePop serait non seulement capable d'exécuter des jeux écrits pour la plate-forme Android, mais aussi de jouer à des jeux écrits pour les appareils Apple iPhone et iPad. C'est une grande nouvelle sur le marché mobile car Apple n'autorise pas la lecture de ses applications iOS sur des appareils non iOS. La console Android est capable de le faire car elle utilise une nouvelle technologie de virtualisation mobile-à-TV propriétaire lancée par BlueStacks appelée Looking Glass.

Une fois de plus, l'entreprise garde le silence sur les détails de la virtualisation. Mais même si le PDG de BlueStacks, Rosen Sharma, n'a pas voulu décrire les détails sur le fonctionnement de la technologie Looking Glass, il a dit que ce n'était pas un émulateur pour iOS.

Selon Sharma, la technologie de virtualisation de la console GamePop est différente de la technologie de virtualisation créée par l'entreprise pour sa gamme de produits PC. Au lieu de cela, Looking Glass est davantage une virtualisation au niveau de l'API. Par exemple, si une application appelle un élément de menu dans la plate-forme Apple, elle va dans une bibliothèque iOS afin de dessiner le menu approprié. Mais dans ce cas, BlueStacks intercepte l'appel et dessine le menu à la place.

"Nous recréons l'API fournie par iOS, mais nous n'utilisons aucun bit Apple pour le faire", a déclaré Sharma. "Le développeur nous donne simplement l'application et nous nous assurons qu'elle fonctionnera sur GamePop." Cela est possible, selon Sharma, car les fonctions de base sur iOS et Android se sont rapprochées et sont très similaires du point de vue de l'API.

Pour réussir, il est important que BlueStacks facilite au maximum les choses pour que les développeurs apportent leurs applications sur cette nouvelle plate-forme. Bien que les développeurs n'aient pas à se soucier du recodage de leurs applications, ils doivent prendre en compte les effets du changement de leur back-end de paiement afin qu'il fonctionne avec le modèle d'abonnement de BlueStacks.

Au-delà d'amener les jeux mobiles sur le grand écran de la télévision, BlueStacks espère également changer l'économie de la console de jeu traditionnelle (matériel relativement coûteux subventionné par des jeux encore plus chers) et celle du marché des applications mobiles. Au lieu d'offrir une application mobile sur le marché Apple ou Android pour 1,99 $ par exemple, les applications proposées sur la console GamePop vont faire partie d'un service d'abonnement à 6,99 $ par mois «à volonté», à la manière de Netflix.

BlueStacks ne prévoit pas de vendre des jeux à la carte, ce qui n'est peut-être pas populaire auprès de certains consommateurs, mais Sharma a déclaré que la société pensait toujours que c'était le meilleur modèle.

BlueStacks pense qu'il y a beaucoup d'attraction sur le marché pour la vente de jeux mobiles à la télévision. Pour capter autant que possible ce marché, BlueStacks est en pourparlers avec les opérateurs, les fabricants de téléviseurs et les câblodistributeurs, qui pourraient éventuellement offrir le service à leurs clients respectifs.

Bien que cette nouvelle technologie de virtualisation de console et mobile semble intéressante, il reste encore une grande question qui entoure son avenir: WWAD (que fera Apple)?

Pour un utilisateur final qui souhaite accéder aux applications Android et iOS à partir d'un seul appareil (puis le déplacer vers le grand écran), cette offre peut avoir du sens. Mais est-ce que quelqu'un croit pendant une minute qu'Apple restera juste à l'écart et regardera? Vous pouvez presque parier qu'Apple a une série de brevets conçus pour empêcher que cela ne se produise. Ou s'il ne peut pas arrêter la technologie de virtualisation des API, Apple pourrait renforcer la communauté de développement pour empêcher les applications iOS d'apparaître sur le service GamePop. Parce que si un service comme celui-ci s'avère populaire, il pourrait vous faire perdre de précieux dollars dépensés sur l'App Store Apple iTunes.

BlueStacks prévoit d'avoir des centaines de titres iOS et Android disponibles sur son service GamePop lorsque la console sortira plus tard cette année. BlueStacks a déclaré qu'il récompenserait les clients qui s'inscriraient et s'engageraient dans un plan de service d'un an à 6,99 $ par mois en leur offrant une console et un contrôleur gratuits. Les utilisateurs intéressés doivent pré-commander sur gamepop.tv avant la fin du mois de juin pour profiter de cette offre; le mois prochain, le prix de la console passera à 129 $. Les contrôleurs supplémentaires coûteront environ 20 $, mais vous devriez également pouvoir utiliser votre appareil Android ou iOS comme contrôleur.

Apporter vos applications mobiles à un téléviseur est-il logique pour vous? Envisageriez-vous une console comme celle-ci sur (ou en plus) une PS4 ou une Xbox One?

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