Les fondateurs de Sun Microsystems célèbrent l'héritage

Plus de 1 000 anciens employés de Sun Microsystems se sont rassemblés récemment près de l'aéroport international de San Francisco pour se remémorer les jours de gloire. Les quatre fondateurs de la société - Andreas Bechtolsheim, Vinod Khosla, Scott McNealy et Bill Joy - étaient présents, qui ont offert leurs points de vue sur les activités technologiques, passées et présentes.

Sun Microsystems était l'une des sociétés de technologie de pointe au tournant du 21e siècle, défiant des rivaux comme IBM et HP dans les centres de données d'entreprise et produisant une gamme de technologies logicielles open source toujours populaires aujourd'hui, y compris le langage de programmation Java et Jenkins CI / Plateforme CD (initialement appelée Hudson). Sun est tombé dans des moments difficiles il y a dix ans et a fini par être acheté par Oracle, la vente ayant été conclue début 2010.

Un coup sur Facebook

Mais Sun avait fait sa marque dans le paysage technologique, et la société est affectueusement rappelée par d'anciens employés, dont beaucoup se sont réunis près de l'aéroport international de San Francisco le 28 septembre pour leur deuxième réunion depuis l'acquisition d'Oracle. Parmi les plus fiers des réalisations de Sun, le fondateur et PDG de Sun, Scott McNealy, qui, en montant sur scène, a eu des mots tranchants pour Facebook, qui occupe désormais l'un des anciens campus de la Silicon Valley de Sun, sans mentionner Facebook par son nom.

«Je me souviens qu'une entreprise a emménagé dans l'un de nos anciens bâtiments du siège», a déclaré McNealy. «Et le PDG a dit, nous allons laisser les logos [Sun Microsystems] parce que nous voulons que tout le monde dans notre entreprise se souvienne de ce qui peut vous arriver si vous ne faites pas attention. Cette entreprise pourrait bien faire pour faire un centième de ce que nous avons fait. »

Sun le pionnier du mobile et de l'open source

Avant les festivités officielles, les fondateurs de l'entreprise ont rencontré un petit groupe de journalistes. En réfléchissant aux récents développements de l'informatique, Bill Joy, qui se concentre désormais sur les solutions au changement climatique, a rappelé que Sun avait essayé de faire du traitement du langage naturel, mais que le matériel n'était pas assez rapide. Concernant l'émergence de l'iPhone, Joy a déclaré que l'avènement de la mobilité et des réseaux de données avait transformé la société. Il a noté que Sun avait ce genre de vision avec Java ME, Sun essayant de faire des smartphones programmables. «Mais le matériel était vraiment naissant à l'époque», a déclaré Joy. L'apprentissage automatique, cependant, sera aussi transformationnel que le smartphone, a-t-il ajouté.

McNealy a souligné la volonté de Sun de partager la technologie, comme le système de fichiers réseau (NFS), qui a contribué à faire émerger le mouvement des logiciels open source qui prévaut aujourd'hui. «Nous n'avons pas inventé l'open source, mais nous l'avons [réussi]. Nous étions les chefs de file de ce défilé. Lorsqu'on lui a demandé si Sun aurait dû passer des processeurs Sparc Risc et Solaris Unix aux processeurs Intel et Linux, McNealy a déclaré qu'il ne voulait pas parler des erreurs qu'il avait commises en tant que PDG de Sun, mais qu'un tel changement n'était pas ce que Sun aurait dû faire.

McNealy accueille Trump

McNealy a fait la une des journaux récemment en accueillant Pres. Donald Trump pour une collecte de fonds dans la région de la baie de San Francisco, où les entreprises technologiques ont été considérées comme démocrates penchées. McNealy a refusé de parler du point de vue du président sur la technologie, mais il a déclaré que Sun avait été apolitique et qu'il devenait nerveux lorsque le gouvernement s'impliquait dans la technologie. Il a même défendu Facebook, affirmant qu'il s'agissait d'une entreprise à but lucratif et ne devrait pas être interdit de supprimer des personnes, d'interdire de manière fantôme ou de mettre des personnes en probation.